et kort blik på livet i Sydney Porter, alias O Henry

som de fleste af os, der skriver, var Porter en ivrig læser i sin ungdom og drak i alt fra dime store romaner til klassikere. Han havde også nogle kunstneriske færdigheder. Den karriere, som han oprindeligt anvendte sig på, var apotekshandel i en alder af 19 år.

portræt af 1909. Public domain.

af sundhedsmæssige årsager flyttede han til London, da han var 20, hvor han blev en hyrde, ranch hånd, kok og baby-sitter. Han fortsatte også sin kærlighed til at læse klassisk litteratur.

i løbet af sine bachelorår havde han forskellige dagjob og begyndte at skrive historier på siden. Han nød også musik-spillede guitar og mandolin — og sang endda i en kvartet.

på et bestemt tidspunkt blev han forelsket og løb sammen med den sytten år gamle datter af en velhavende familie, Athol Estes. Det positive her er, at hun opfordrede ham til at fortsætte med at skrive. Uheldigvis, grunden til, at hendes mor protesterede mod, at de blev gift, var fordi hun havde tuberkulose.

en af Porters erhverv, efter at de blev gift, var at tegne kort til General Land Office baseret på undersøgelser og feltnoter. Han tog også et job i en Austin bank som kasserer og bogholder. Det var under arbejdet her, at han kom i varmt vand. Jeg ved ikke, om det var hans kreativitet, der fik ham i problemer — bogføring er ikke noget, du skal gøre kreativt — eller noget andet, men mens du arbejder i banken, havde der været noget underslæb. Han blev anklaget og mistede sit job.

han startede derefter en humoristisk satirepublikation kaldet The Rolling Stone, som han arbejdede på fuld tid. Porter skrev historier og lavede skitser. Det lykkedes ikke at få nok læsere til at generere en levende løn og foldede det følgende år, men ikke før han var blevet bemærket af Houston Post.

forfattere TIP: når du tager initiativ og sætter dig selv derude, vil folk bemærke det.

den ene O Henry konstant, uanset hans omstændigheder, var evnen til at genkende og fange ideer og gøre dem til fortællinger.

forfattere TIP: Porter samlede ideer til sine historier ved at slentre i hotellobbyer og observere og tale med folk der. Dette var en teknik, han brugte gennem hele sin skrivekarriere.

ukendt for Porter, var underslagssagen ikke lukket endnu. Banken indbragte føderale revisorer, og to år senere blev Porter tiltalt for underslæb. Dagen før han skulle til retssag, flygtede Porter landet.

hans kone var for syg til at slutte sig til ham i Honduras, som oprindeligt planlagt. Da han lærte, at hun var ved at dø, vendte han hjem for at møde musikken. Han blev dømt til fem år i Ohio Penitentiary.

med sin apotekstræning tidligt endte han med at arbejde på fængselshospitalet som natdruggist, hvilket igen beviser, at du aldrig ved, hvilke tidligere erfaringer der vil vise sig nyttige i fremtiden.

Med tiden på hænderne og omgivet af mænd med historier var han aldrig tabt for historieideer. Under sit ophold offentliggjorde han mindst 14 historier under forskellige pseudonymer, O Henry er hans favorit. Han sendte dem til en ven, der derefter sendte dem til publikationer, hvis redaktører aldrig vidste, at han var bag søjler.

hans datter vidste heller ikke, at han var bag søjler. Hans svigerforældre fortalte hende, at han var ” væk på forretningsrejse.”Du kan være sikker på, at det var en glad genforening, da han blev løsladt i 1901, to år tidligt på good behavior.i 1902 flyttede Porter til London for at være tæt på sine forlag. Der skrev han næsten 400 flere historier. Kritikerne panorerede ham, men hans fans elskede ham.

forfattere TIP: lyt ikke til kritikerne. Lyt til dit hjerte og følg din lidenskab.

På trods af hvordan kritikerne vurderede ham, var Porters berømmelse sådan, at O Henry Novelleprisen blev opkaldt efter ham. O Henry-Prisen gives stadig i dag for fremragende noveller.

forfattere TIP: har du skeletter i dit skab? Fængselstid eller anden skygge? Lad det ikke holde dig tilbage. Lad dit arbejde være din arv, ikke din fortid.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.