7 Wilde Fakten über Wiesel

Wiesel mögen süß und kuschelig aussehen, aber vertrauen Sie uns: Sie möchten diesen kleinen Tieren nicht zu nahe kommen. Hier sind sieben Dinge, die Sie vielleicht nicht über die fierce Furballs wissen.

1. Sie sind Tötungsmaschinen

Sie mögen süße kleine Gesichter haben, aber Wiesel sind auch blutrünstig. Es ist eine Frage der Notwendigkeit: Sie haben einen superschnellen Stoffwechsel und müssen jeden Tag etwa die Hälfte ihres Körpergewichts töten und essen. Infolgedessen sind sie zu furchterregenden Jägern geworden. Das Wiesel winkelt und packt seine Beute, wickelt seinen muskulösen Körper um das Tier, um es zu immobilisieren, und liefert dann einen einzigen Tötungsbiss an den Hinterkopf, wobei es den Schädel oder das Rückenmark punktiert. Weißt du, was andere Tiere so töten? Der Jaguar.

Der Blutdurst des Wiesels ist instinktiv und wird durch Bewegung ausgelöst. Selbst auf einem vollen Bauch tötet ein Wiesel alles, was sich bewegt und wie Beute aussieht. Und für das hartnäckige Wiesel sieht so ziemlich alles wie Beute aus. Winzige Wiesel wurden gesehen, wie sie Tiere zweimal, viermal und sogar das 10-fache ihrer Größe töteten und abtransportierten.

2. Sie speichern ihre Reste

Wenn Beute reichlich vorhanden ist, tötet ein rasendes Wiesel oft viel mehr, als es essen kann. Dies ist kein Problem; Die Reste bleiben erhalten. Wiesel entwickelten sich in kalten Klimazonen und lernten, dies zu ihrem Vorteil zu nutzen. Sie graben kleine unterirdische Caches in der Nähe ihrer Höhle Eingänge und halten sie mit Resten bestückt. Im Winter, wenn es zu kalt ist, um nach draußen zu gehen, kann ein Wiesel einfach zum Kühlschrank gehen und die gestrige Wühlmaus oder die zusätzliche Maus von letzter Woche herausziehen.

Wie bei jedem Kühlschrank können die Caches gelegentlich außer Kontrolle geraten. Wissenschaftler fanden in Grönland einen Cache, der mit den Kadavern von fast 150 Lemmingen gefüllt war.

3. Sie machen einen Kriegstanz

Wiesel, Herden und sogar domestizierte Frettchen führen alle einen lustigen „Wieselkriegstanz“ durch, wenn sie ihre Beute in die Enge getrieben haben. Wissenschaftler sind sich nicht ganz sicher, warum sie das tun. Eine Theorie besagt, dass das verrückte Drehen, Hüpfen und Herumschwirren des Wiesels Beutetiere ablenkt, verwirrt oder sogar hypnotisiert. In einem Fall kamen die Forscher zu dem Schluss, dass eine Reihe von Kaninchen, die von Herden getötet wurden, tatsächlich „vor Schreck gestorben“ waren, nachdem sie dem Wieselkriegstanz ausgesetzt worden waren.

Aber manchmal ist keine Beute in Sicht und ein Wiesel tanzt einfach von alleine. Ohne Publikum und ohne Chance, etwas zu töten, können Wiesel aus dem gleichen Grund tanzen wie wir — weil es Spaß macht.

4. Sie haben keine Angst zu fliegen

Erinnern Sie sich an das virale Bild des Wiesels, das einen Specht „reitet“? Diese „Fahrt“ war wahrscheinlich eher eine Entführung. Es gibt eine lange, reiche Geschichte von Wieseln, die Vögel angreifen, darunter Kiwis, Elstern, Eulen, Reiher und sogar Raubvögel, wie Dr. Carolyn M. King in ihrem Artikel „Weasel Roulette“ beobachtete:

Ein britischer Beobachter namens Anderson beobachtete, wie ein Bussard oder europäischer Falke herabstürzte, ein Wiesel vom Boden aufhob und dann zu seiner üblichen Futterstange flog. Aber innerhalb von Sekunden verwandelte sich der sanfte Flug des Bussards in einen unbeholfenen Kampf, und er fiel schließlich zu Boden. Anderson rannte dahin, wo es hinfiel, und da lag der Bussard tot auf dem Boden, seine Unterteile blutig, und das Wiesel packte immer noch seine Brust mit vermaschten Zähnen.

Natürlich funktionieren diese Gambits nicht immer zugunsten des Wiesels, daher der Begriff „Roulette.“ (In einem verwandten Zusammenhang beträgt die Lebensdauer eines Wiesels aus offensichtlichen Gründen nur 1 bis 2 Jahre in freier Wildbahn.) Aber wenn sie es tun? Pass auf.

5. Sie setzen Stinkbomben ein

Inzwischen haben Sie wahrscheinlich gemerkt, dass es eine schlechte Idee ist, ein Wiesel zu überqueren. Für den Fall, dass Sie sich nicht ganz sicher sind, sollten Sie Folgendes beachten: Ein eckiges Wiesel kann seinen Gegner mit einer dicken, öligen, gelblichen Flüssigkeit, die positiv stinkt, ins Gesicht jagen. Wie sein Cousin, das Stinktier, braut das Wiesel Esslöffel dieses besonderen „Moschus“ in kleinen Beuteln unter seinem Schwanz auf und schießt ihn dann zu besonderen Anlässen aus. Bleiben Sie nicht während einer dieser Gelegenheiten herum.

6. Sie sind legendäre Monsterjäger

Die algonquianisch sprechenden Völker Kanadas und der USA erzählen Geschichten über die Windigo (auch Wendigo und witiko), ein riesiges, menschenfressendes Monster. Der Legende nach ist der Windigo mit einem unersättlichen Hunger verflucht. Essen sättigt das Tier nicht; Stattdessen wächst das Monster mit jeder Mahlzeit und wird noch hungriger. Der Windigo zieht von Dorf zu Dorf und verschlingt die Bewohner und Wanderer entlang der Straße. Kein Mensch kann ihn zerstören.

Eines Tages fängt der Windigo einen Reisenden ein. Er schickt den verängstigten Mann hinaus, um Stöcke für sein eigenes Kochfeuer zu finden. Unterwegs begegnet der Mann einem Wiesel und bittet es verzweifelt um Hilfe. Der Mann kehrt mit dem Wiesel in seiner Kleidung zum Monster zurück. Als sie sich nähern, stürzt das Wiesel auf den Windigo und klettert in seinen Anus. Der Windigo sieht ziemlich krank aus und fällt bald tot um: Das kleine, tapfere Wiesel hat sein Herz von innen gefressen.

7. Sie leuchten lila unter einem schwarzen Licht (Angeblich)

Wiesel waren in Pennsylvania in den frühen 1950er Jahren reichlich vorhanden, aber sie waren nicht willkommen. Nachdem die Pennyslvania Game Commission ein Kopfgeld für jedes Wieselfell angeboten hatte, wurden sie mit Fell überschwemmt. Die Region war die Heimat von drei Wieselarten, aber sobald der Schwanz des Wiesels entfernt worden war, sahen die Felle alle ziemlich gleich aus. Wie konnten sie also herausfinden, zu welcher Art ein Fell gehörte?

Ein Mitarbeiter dachte, er hätte die Antwort. 1953 schrieb Roger M. Latham einen Brief an das Journal of Mammalogy , in dem er eine „einfache Methode zur Identifizierung des Wiesels“ ankündigte.“Es wurde entdeckt“, schrieb er, „dass das Fell des geringsten Wiesels unter ultraviolettem Licht fluoreszieren und eine lebendige Lavendelfarbe erzeugen würde. Das Fell der beiden anderen Arten blieb ein stumpfes braun … So ist die Identifizierung positiv und einfach gemacht, sofort.“

Lathams Glow-in-the-Dark-Weasel-Trick trat damit in den Kanon der Weasel-Fakten ein. Noch heute gibt es zahlreiche Quellen, die behaupten, dass die Wiesel unter UV-Licht leuchten. Es gibt nur ein Problem: Seine Methode wurde nie validiert. Niemand hat jemals seine Versuche reproduziert. Dennoch ist es möglich, dass Mustela nivalis im Dunkeln leuchtet. Angesichts allem, was wir sonst noch über Wiesel wissen, wäre es nicht verwunderlich.

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