Die indulgences Kontroverse

Luther, Cajetan und Eck

Bis zum Sommer 1518 die Causa Lutheri („der Fall Luther“) hatte weit genug fortgeschritten zu verlangen, dass Luther präsentieren sich in Rom auf seine Lehren untersucht werden. Nach seinem territorialen Herrscher, der Kurfürst Friedrich III. von Sachsen, intervenierte in seinem Namen, Luther wurde stattdessen in die süddeutsche Stadt Augsburg gerufen, wo ein Reichstag tagte. Friedrich handelte nicht, weil er Luthers Lehren unterstützte — die noch gebildet wurden -, sondern weil er das Gefühl hatte, dass es seine Verantwortung als Prinz war, dafür zu sorgen, dass sein Thema fair behandelt wurde. Rom seinerseits schloss sich Friedrichs Wünschen an, weil es deutsche finanzielle Unterstützung für einen geplanten Feldzug brauchte, den es gegen das Osmanische Reich sponsern wollte – dessen Streitkräfte bereit waren, von Ungarn aus in Mitteleuropa einzudringen – und weil Friedrich einer der sieben Kurfürsten war, die den Nachfolger des kränkelnden Heiligen römischen Kaisers Maximilian I. wählen würden. Das Papsttum hatte ein vitales Interesse am Ausgang dieser Wahl.

Vor dem Hintergrund dieser größeren politischen Fragen verblasste der Fall des Wittenberger Professors an Bedeutung. Luthers Antagonist am Reichstag, Kardinal Cajetan, war Oberhaupt des Dominikanerordens, ein glühender Verteidiger der Theologie des heiligen Thomas von Aquin und einer der gelehrtesten Männer in der römischen Kurie. Cajetan hatte seinen Auftrag ernst genommen und war daher gut auf seine Vernehmung Luthers vorbereitet. Als sich die beiden Männer trafen, Ihre grundlegenden Unterschiede wurden schnell offensichtlich. Ihre Begegnung wurde noch schwieriger durch die Tatsache, dass keiner großen Respekt vor dem anderen hatte — Cajetan bemerkte, dass Luther „ominöse Augen und wundersame Phantasien in seinem Kopf hatte“, während Luther bemerkte, dass Cajetan „ein berühmter Thomist sein kann, aber er ist ein ausweichender, dunkler und unverständlicher Theologe.Aus Cajetans Sicht waren die Schlüsselfragen Luthers Leugnung, dass die Kirche befugt ist, die unendliche „Schatzkammer der Verdienste“, die Christus am Kreuz angesammelt hat, als Ablass zu verteilen — in diesem Punkt widersprach Luther direkt der päpstlichen Bulle Unigenitus Dei Filius (1343; „Eingeborener Sohn Gottes“) von Clemens VI. — und Luthers Beharren darauf, dass der Glaube für die Rechtfertigung unverzichtbar ist. Nach drei Tagen Diskussion (12.-14. Oktober) riet Cajetan Luther, dass weitere Gespräche nutzlos seien, es sei denn, er sei bereit, sie zu widerrufen. Luther floh sofort aus Augsburg und kehrte nach Wittenberg zurück, wo er einen Appell an einen allgemeinen Rat der Kirche richtete, um seinen Fall zu hören.

Luther hatte Grund, nervös zu sein. Päpstliche Anweisungen vom August hatten Cajetan ermächtigt, Luther festzunehmen und zur weiteren Untersuchung nach Rom zu bringen. Am 9. November 1518 erließ Papst Leo X. die Bulle Cum postquam („Wann danach“), die die Ablasslehre definierte und die Frage der Autorität der Kirche behandelte, die Gläubigen von der zeitlichen Bestrafung zu befreien. Luthers Ansichten standen im Widerspruch zur Lehre der Kirche.Wohl wissend, dass er die Ursache der Kontroverse war und dass in Cum postquam seine Lehren vom Papst selbst verurteilt worden waren, erklärte sich Luther bereit, von der Teilnahme an der öffentlichen Debatte abzusehen. Andere nahmen jedoch sofort seinen Platz ein und läuteten die Reformglocke in Kirche und Gesellschaft. Die Kontroverse zog Teilnehmer aus breiteren Kreisen an und behandelte breitere und gewichtigere theologische Fragen, von denen die Frage der Autorität der Kirche und des Papstes die wichtigste war. Schließlich zog ein erbitterter Streit zwischen Andreas Bodenstein von Carlstadt, einem Kollegen Luthers in Wittenberg, und Johann Eck, einem Theologen aus Ingolstadt und einem fähigen Verteidiger der Kirche, Luther zurück in den Kampf. Da die gesamte Kontroverse noch als akademische Angelegenheit galt, einigten sich Eck, Carlstadt und Luther auf eine öffentliche Debatte, die im Juni 1519 in Leipzig stattfand.

Der Rahmen war für Luther und Karlstadt kaum freundlich, denn Herzog Georg von Sachsen hatte sich bereits als überzeugter Verteidiger der Kirche etabliert. Als George die Predigt der Eröffnungszeremonie hörte, die die Teilnehmer ermahnte, sich in ihrer Debatte an die Wahrheit zu halten, bemerkte er, dass er nicht erkannt hatte, dass Theologen so gottlos waren, dass sie solche Predigten brauchten. Die anfängliche Debatte zwischen Eck und Carlstadt umfasste umfangreiche theologische Themen, war jedoch lustlos. Luthers Debatte mit Eck war lebhafter, als Eck, ein geschickter Debattierer, wiederholt versuchte zu zeigen, dass Luthers Position in der Frage des päpstlichen Primats mit der des böhmischen Theologen Jan Hus identisch war, der auf dem Konstanzer Konzil (1414-18) wegen Häresie verurteilt wurde. Dies war eine Schlussfolgerung, die das Publikum in Leipzig schockieren sollte, dessen Universität im vorigen Jahrhundert von Flüchtlingen der von den Hussiten dominierten Universität Prag gegründet worden war. Luther bestritt wiederholt die Anklage, stellte dann jedoch fest, dass einige von Hus ‚Meinungen, wie seine Behauptung, dass es eine heilige katholische Kirche gibt, nicht ketzerisch waren. Ecks Drängen führte Luther zu dem Schluss, dass selbst allgemeine Räte wie das Konzil von Konstanz im Irrtum sein können, wenn sie Meinungen verkünden, die nicht de fide (über den Glauben) sind. Dieses Eingeständnis wurde als schädlich für Luthers Sache empfunden und erlaubte Eck, sich zu rühmen, dass es ihm gelungen war, Luthers wahren Glauben zu enthüllen.

Martin Luther und Jan Hus
Martin Luther und Jan Hus

Martin Luther und Jan Hus verteilen das sakramentale Brot und den Wein an den Kurfürsten von Sachsen und seine Familie. Holzschnitt eines unbekannten Künstlers.

Mit freundlicher Genehmigung der Lutherhalle, Wittenberg

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