Ein kurzer Blick auf das Leben von William Sydney Porter, alias Henry

Wie die meisten von uns, die schreiben, war Porter in seiner Jugend ein begeisterter Leser und trank alles von Groschenromanen bis zu Klassikern. Er hatte auch einige künstlerische Fähigkeiten. Die Karriere, auf die er sich zunächst bezog, war das Apothekenhandwerk im Alter von 19 Jahren.

Porträt von W. M. Vanderweyde, 1909. Gemeingut.

Im Alter von 20 Jahren zog er aus gesundheitlichen Gründen nach Texas, wo er Hirte, Rancharbeiter, Koch und Babysitter wurde. Er setzte auch seine Liebe fort, klassische Literatur zu lesen.

Während seiner Bachelor-Jahre hatte er verschiedene Tagesjobs und begann nebenbei Geschichten zu schreiben. Er genoss auch Musik – spielte Gitarre und Mandoline — und sang sogar in einem Quartett.

Zu einem bestimmten Zeitpunkt verliebte er sich in die siebzehnjährige Tochter einer wohlhabenden Familie, Athol Estes. Das Positive daran ist, dass sie ihn ermutigt hat, weiter zu schreiben. Unglücklicherweise, Der Grund, warum ihre Mutter Einwände gegen ihre Heirat erhoben hatte, war, dass sie Tuberkulose hatte.

Einer von Porters Beschäftigungen nach ihrer Heirat war das Zeichnen von Karten für das General Land Office auf der Grundlage von Vermessungen und Feldnotizen. Er nahm auch einen Job bei einer Bank in Austin als Erzähler und Buchhalter an. Während er hier arbeitete, geriet er in heißes Wasser. Ich weiß nicht, ob es seine Kreativität war, die ihn in Schwierigkeiten brachte — Buchhaltung sollte man nicht kreativ machen — oder etwas anderes, aber während der Arbeit bei der Bank gab es einige Unterschlagungen. Er wurde angeklagt und verlor seinen Job.

Dann startete er eine humorvolle Satire-Publikation namens The Rolling Stone, für die er Vollzeit arbeitete. Porter schrieb Geschichten und machte Skizzen. Es gelang nicht, genug Leser zu bekommen, um einen existenzsichernden Lohn zu generieren, und klappte im folgenden Jahr, aber nicht bevor er von der Houston Post bemerkt wurde.

TIPP der AUTOREN: Wenn Sie die Initiative ergreifen und sich dort hinstellen, werden die Leute es bemerken.

Die eine O Henry Konstante, unabhängig von seinen Umständen, war die Fähigkeit, Ideen zu erkennen, einzufangen und in Geschichten umzuwandeln.

TIPP der AUTOREN: Porter sammelte Ideen für seine Geschichten, indem er in Hotellobbys herumlungerte und dort Leute beobachtete und mit ihnen sprach. Dies war eine Technik, die er während seiner gesamten Karriere als Schriftsteller verwendete.

Porter wusste nicht, dass der Unterschlagungsfall noch nicht abgeschlossen war. Die Bank brachte Bundesprüfer ein und zwei Jahre später wurde Porter wegen Unterschlagung angeklagt. Am Tag, bevor er vor Gericht gestellt werden sollte, floh Porter aus dem Land.

Seine Frau war zu krank, um wie ursprünglich geplant mit ihm nach Honduras zu kommen. Als er erfuhr, dass sie im Sterben lag, kehrte er nach Hause zurück, um sich der Musik zu stellen. Er wurde zu fünf Jahren Haft im Ohio Penitentiary verurteilt.

Mit seiner frühen Apothekenausbildung landete er als Nachtdroge im Gefängniskrankenhaus und beweist einmal mehr, dass man nie weiß, welche Erfahrungen der Vergangenheit sich in Zukunft als nützlich erweisen werden.

Mit der Zeit in seinen Händen und umgeben von Männern mit Geschichten, war er nie ratlos für Story-Ideen. Während seines Aufenthalts veröffentlichte er mindestens 14 Geschichten unter verschiedenen Pseudonymen, wobei O Henry sein Favorit war. Er schickte sie an einen Freund in New Orleans, der sie dann an Publikationen schickte, deren Redakteure nie wussten, dass er hinter Gittern war.

Seine Tochter wusste auch nicht, dass er hinter Gittern war. Seine Schwiegereltern sagten ihr, er sei „geschäftlich unterwegs.“ Sie können sicher sein, dass es ein glückliches Wiedersehen war, als er 1901 entlassen wurde, zwei Jahre früher als gut benommen.1902 zog Porter nach New York City, um seinen Verlegern nahe zu sein. Dort schrieb er fast 400 weitere Geschichten. Die Kritiker schwenkten ihn, aber seine Fans verehrten ihn.

TIPP der AUTOREN: Hört nicht auf die Kritiker. Höre auf dein Herz und folge deiner Leidenschaft.

Trotz der Bewertung durch die Kritiker war Porters Ruhm so groß, dass der O Henry Short Story Award nach ihm benannt wurde. Der O Henry Award wird noch heute für herausragende Kurzgeschichten vergeben.

TIPP der AUTOREN: Hast du Skelette in deinem Schrank? Gefängniszeit oder ein anderer Schatten? Lass dich davon nicht zurückhalten. Lass deine Arbeit dein Vermächtnis sein, nicht deine Vergangenheit.

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