Apio: ¿Por qué?

¿por Qué los seres humanos de iniciar el cultivo de apio? Es baja en calorías y, uno podría argumentar, de bajo sabor. Pedimos a algunos expertos en la intersección de la botánica y la antropología que compartieran sus mejores conjeturas. Cora Niele/Getty Images ocultar título

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Cora Niele/Getty Images

¿por Qué los seres humanos de iniciar el cultivo de apio? Es baja en calorías y, uno podría argumentar, de bajo sabor. Pedimos a algunos expertos en la intersección de la botánica y la antropología que compartieran sus mejores conjeturas.

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El apio, el hombre heterosexual de modales suaves del mundo vegetal, contiene unas insignificantes seis calorías por tallo y, en mi opinión, tanto sabor como una lámpara de escritorio. Sin embargo, a pesar de sus limitaciones, la planta fibrosa ha aparecido en las civilizaciones del Mediterráneo y Asia oriental durante miles de años.

La paradoja me desconcertó lo suficiente como para llamar a un grupo de especialistas en la intersección de la botánica y la antropología para que se recogieran el cerebro. Compartieron sus mejores conjeturas sobre cómo el apio se coló en nuestras dietas.

«El apio es raro, ¿verdad?»dice el botánico Charles Davis de la Universidad de Harvard. «Otra cosa que siempre me ha desconcertado sobre las umbelíferas es que la mayoría de las especies son perversamente venenosas.»Sócrates murió al consumir cicuta de agua, un miembro de esa familia.

El apio silvestre es nativo del área mediterránea, según Davis, aunque los restos arqueológicos de Suiza han sugerido que los seres humanos transportaban semillas de apio ya en el año 4000 a. C. Otra variedad de apio llamada «smallage»estaba presente en China ya en el siglo V. El fuerte aroma puede haber aumentado el atractivo de las variedades en el Mediterráneo y Asia.

Pero los entusiastas del apio de antaño probablemente no lo masticaban por gusto, según Carlos Quiros, genetista de plantas emérito de la Universidad de California, Davis. Dice que la gente en Egipto, Roma y China usaba la planta silvestre medicinalmente para una gran cantidad de dolencias, pero «generalmente para resacas o como afrodisíacos.»(Corazones solitarios, cuidado: No hay pruebas médicas de que el apio ayude con ninguno de los dos. Los griegos y romanos favorecían las hojas de apio silvestre para tejer coronas de victoria para los atletas, dice Quirós, al igual que los egipcios. De hecho, los arqueólogos descubrieron una corona de apio en la tumba de Tutankamón.

Basado en mis conversaciones, parece que el cultivo culinario de apio probablemente comenzó en la década de 1600 en Italia o Francia. El horticultor Joe Masabni, de Texas A&La escuela de extensión de la Universidad M, especula que los sabores mediterráneos ayudaron a la gran oportunidad del apio.

«Salteas cualquier cosa con aceite de oliva, y sabe bien», dice Masabni, quien piensa que el apio también podría haber servido como alimento de relleno, para «reforzar» las comidas, por así decirlo. «En los viejos tiempos, tomas pollo y alimenta a una persona. Pero tomas un pollo y lo añades a la sopa con muchas verduras, y puedes alimentar a toda una familia. Davis piensa que durante este período, los europeos comenzaron a seleccionar tallos crujientes y suculentos, mientras que los chinos cultivaban una variedad de hojas, que hoy en día se presenta en sopas y salteados como «apio chino».»

Hay cierto debate sobre qué individuo cultivó el apio por primera vez en los Estados Unidos, pero sabemos que el cultivo comenzó en Michigan a finales de 1800. El cultivo creció bien en los veranos suaves del estado, y los inmigrantes holandeses de la zona aprovecharon la oportunidad para cultivar la verdura para un mercado estadounidense curioso por el apio. Hoy en día, el estadounidense promedio consume seis libras de apio por año, dice Quiros de UC Davis.

Aunque los detractores critican los tallos acuosos por su sosa culinaria, el apio tiene algunos devotos.

«me encanta el apio. Es increíble», dice Robin Willis, bibliotecaria de Frederick, Md. «Soy un gran fan de los alimentos crujientes, por lo que el apio está justo ahí. Y puedes sumergirlo en cosas.»También llama al apio el héroe anónimo de las sopas, que infunde un sabor sutil, pero crítico.

Pero al igual que la Mona Lisa o los Jardines Colgantes de Babilonia, el sabor del apio parece desafiar la descripción. Cuando se presionó para describir el apio en términos musicales, el gerente general de la Cooperativa de Promoción de Apio de Michigan, Gary Wruble, comparó el vegetal con el rock clásico. «No se por qué», dice. «Es mi género favorito.»

«En realidad soy un gran fan del apio», dice el etnobotánico Thomas Carlson de la Universidad de California, Berkeley. Canta las alabanzas de las fibras vegetales, que dice que ayudan a la digestión. También trató de ganarme a la semilla de apio. «En las últimas dos semanas», dice Carlson, » lo he comido en varias comidas y estaba bastante sabroso.»

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