Aterosclerosis

¿Qué causa la aterosclerosis?

La aterosclerosis es común. Es más común en personas mayores de 65 años y en personas con antecedentes familiares de enfermedades cardíacas o circulatorias.

El material graso llamado ateroma (o placa) se acumula en el revestimiento de las paredes arteriales y estrecha las arterias. Con el tiempo, esto puede acumularse hasta que las arterias se estrechen tanto que no puedan dejar pasar suficiente sangre.

¿Cómo puede la aterosclerosis afectar mi corazón?

Con el tiempo, la aterosclerosis puede provocar:

  • Angina: por lo general, un dolor o molestia en el pecho. Esto sucede cuando el músculo cardíaco no recibe suficiente sangre.
  • Ataque cardíaco: si el material graso se descompone y se forma un coágulo de sangre, puede bloquear completamente la arteria y cortar el suministro de sangre al corazón. Esto es un ataque al corazón.
  • Accidente cerebrovascular: cuando no llega suficiente sangre al cerebro. Si el suministro de sangre está limitado por un corto período de tiempo, esto puede causar un mini accidente cerebrovascular (llamado AIT). Si el material graso se descompone y se forma un coágulo de sangre, puede bloquear la arteria por completo.
  • Enfermedad arterial periférica (o PAD): cuando no llega suficiente sangre a los músculos de las piernas. Esto puede causar dolor en las pantorrillas, las caderas, los glúteos y los muslos, generalmente cuando caminas o haces ejercicio.

¿cuáles son los síntomas de la aterosclerosis?

La mayoría de las personas con aterosclerosis no saben que la tienen. Es posible que no sienta ningún síntoma al principio. La mayoría de los síntomas de aterosclerosis no aparecen hasta que una de las arterias está bloqueada.

Los síntomas más comunes de la aterosclerosis incluyen:

  • dolor en el pecho
  • dolor en cualquiera de sus extremidades, donde puede haber una arteria bloqueada
  • dificultad para respirar
  • fatiga
  • confusión, como resultado de que la sangre no fluye a su cerebro
  • músculos débiles.

¿Cómo se diagnostica la aterosclerosis?

Su médico le hará algunas preguntas y puede enviarle pruebas como:

  • un análisis de sangre, para comprobar su colesterol
  • una tomografía computarizada
  • una angiografía coronaria
  • un ECG
  • un ECG de ejercicio.

¿Cómo se trata la aterosclerosis?

No hay ningún tratamiento que pueda detener o revertir la aterosclerosis. Pero hay medicamentos y tratamientos que pueden ralentizar su progreso y reducir las probabilidades de tener un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular. Su médico le dirá qué tratamiento podría necesitar.

Estos pueden incluir:

  • medicamentos para la diabetes, la presión arterial alta o para reducir el riesgo de coágulos sanguíneos.
  • cambios en el estilo de vida
  • una angioplastia coronaria
  • cirugía de bypass coronario.

Tener un estilo de vida saludable y controlar cualquier factor de riesgo que pueda tener es importante.

¿Qué aumenta mi riesgo de aterosclerosis?

Las cosas que aumentan el riesgo de desarrollar aterosclerosis son las mismas que para otros tipos de enfermedades cardíacas y circulatorias.

Hay muchas cosas que puede hacer para mantenerse saludable y reducir su riesgo:

  • comer de forma saludable
  • ser físicamente activo
  • mantener un peso saludable y bajar de peso si es necesario
  • no fumar
  • reducir el consumo de alcohol
  • controlar la presión arterial alta
  • controlar los niveles de colesterol
  • controlar los niveles de azúcar en la sangre (si tiene diabetes).

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