Comprender las infecciones fúngicas de la piel

Cuando escuche la palabra hongo, puede pensar en hongos que crecen en el tronco de un árbol húmedo, moho en el pan viejo o moho en la parte posterior del refrigerador. Estas son quizás las formas más conocidas de hongos (más de un hongo), pero ¿sabía que hay hasta 1,5 millones de especies de hongos, aproximadamente 300 de las cuales pueden causar enfermedades en las personas?

¿Hay algún Hongo Entre Nosotros?

Los hongos en forma de levadura, moho o hongos se encuentran en casi todas partes, incluso en el aire, en el suelo, en plantas y árboles y en el agua. Algunos tipos viven en la piel humana. Los hongos prosperan en áreas frías y húmedas como el sótano y entre las paredes.

Los hongos crecen vertiendo pequeñas esporas (piense en semillas de plantas) en el aire. Estas esporas pueden aterrizar en tu piel o puedes inhalarlas. Hay concentraciones más altas de esporas de hongos en el aire en ciertos lugares húmedos, fríos y oscuros, como sitios de construcción o demolición, graneros viejos o cuevas oscuras.

¿Qué es una infección por hongos?

Dado que los hongos se pueden inhalar o vivir en la piel, las infecciones por hongos pueden ocurrir en los pulmones o en la piel. La mayoría de las infecciones, sin embargo, no van más allá de la piel, y se denominan «superficiales».»Estas infecciones fúngicas superficiales pueden afectar áreas como las uñas, la piel y el cabello, y podrían incluir el pie de atleta o las infecciones vaginales por hongos. Las infecciones fúngicas de la piel generalmente son inofensivas y se pueden tratar con medicamentos.

Es importante tener en cuenta que la mayoría de las personas pueden inhalar esporas de hongos sin contraer una infección; sin embargo, las personas con sistemas inmunitarios debilitados o enfermedades pulmonares pueden desarrollar más fácilmente infecciones fúngicas en los pulmones, la sangre u otros órganos, incluidos los senos paranasales, el hígado, el bazo y el cerebro. Los ejemplos de personas con sistemas inmunitarios debilitados incluyen a las personas con VIH / SIDA o cáncer, que están hospitalizadas o están tomando medicamentos que inhiben el sistema inmunitario (por ejemplo, esteroides o quimioterapia). Las infecciones fúngicas de la sangre, los pulmones u otros órganos se denominan infecciones «sistémicas» y generalmente son más graves que las infecciones superficiales.

Infecciones micóticas comunes de la piel

La tiña es un grupo común de infecciones micóticas de la piel que pueden afectar áreas como los pies, la ingle y el cuero cabelludo. Las infecciones por tiña se propagan fácilmente de persona a persona, al tocar a alguien que tiene la infección o al tocar superficies donde está presente el hongo (por ejemplo, pisos de duchas, áreas alrededor de piscinas y vestuarios). Algunas infecciones fúngicas son causadas por un tipo de levadura, la candida. Puede afectar áreas como la piel, la boca, la garganta y los genitales. Se presenta especialmente en áreas cálidas y húmedas, incluidas las axilas, debajo de los senos, detrás de las rodillas y la ingle.

Estas son algunas infecciones fúngicas superficiales comunes:

  • Candidiasis bucal: una infección por levaduras que causa manchas blancas en la boca o la garganta.
  • Infección vaginal por levaduras: una infección con picazón en la vagina que puede causar secreción blanca similar a queso cottage.
  • Dermatitis del pañal: una infección micótica que infecta la piel de la parte inferior del bebé causando irritación roja, generalmente debido a condiciones cálidas y húmedas dentro del pañal.
  • Pie de atleta: una infección micótica en la piel de los pies, especialmente entre los dedos de los pies.
  • Tiña inguinal: una infección que se produce en la ingle o en la parte superior del muslo.
  • Infección de uñas: una infección micótica de las uñas de las manos o de los pies. Las uñas se vuelven gruesas, de color amarillo o blanco y son más propensas a agrietarse o romperse.

Las infecciones superficiales por hongos y levaduras generalmente no son un problema grave en personas sanas, pero pueden ocurrir fácilmente en cualquier persona y pueden ser muy molestas. Para obtener información sobre los diferentes tipos de infecciones fúngicas, visite los sitios web a continuación en Take the Next Step.

Tratamiento de infecciones fúngicas

Si no está seguro de si su afección de la piel se debe a una infección fúngica, consulte a su proveedor de atención médica. Su médico o farmacéutico puede recomendarle tratamientos antimicóticos de venta libre (por lo general, pomada o crema). Pero tenga en cuenta que los tratamientos recetados (pomada, crema o medicamentos que toma por vía oral) pueden ser necesarios para tratar las infecciones fúngicas o por hongos persistentes. Si tiene o cree que puede tener una infección por hongos, asegúrese de consultar a su médico y/o farmacéutico.

Qué puede Hacer Para Prevenir Infecciones Superficiales

Cualquier persona puede contraer una infección por hongos, especialmente las personas con sistemas inmunitarios debilitados. Las áreas húmedas, sucias, frías y no cocidas de nuestro cuerpo pueden convertirse en terreno fértil para desarrollar una infección fúngica superficial. Esto puede incluir las uñas de los pies. Es bueno saber qué hacer para prevenirlos.

Aquí hay algunas cosas que puede hacer para evitar que las infecciones por hongos se repitan:

  • Mantener una buena higiene general, incluida la higiene bucal (para ayudar a prevenir la candidiasis bucal). Mantenga su piel limpia y seca
  • Mantenga sus pies limpios, frescos y secos. Use calcetines limpios y cámbielos a diario. Use zapatos que permitan que sus pies «respiren»
  • No camine descalzo en lugares públicos, como duchas o vestuarios de gimnasio
  • Córtese las uñas de las manos y los pies para mantenerlas limpias y cortas
  • Lávese las manos después de tocar a personas o animales. Las infecciones por hongos son contagiosas
  • Si crees que tu mascota tiene tiña, pídele a tu veterinario que revise y trate la afección

El Dr. Jalal Aram, MD, es Director Médico de la División Global de Antifúngicos de Pfizer.

La Dra. Jill Inverso, MS, PhD, es Directora Ejecutiva, Líder del Área de Enfermedades, en Pfizer.

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