¿De dónde Viene el Concepto de «Parca»?

parca, la muerte
© indigolt/Fotolia

Durante miles de años, diferentes culturas han tenido figuras que representan a la muerte. Una de las más comunes y duraderas es la Parca, generalmente una figura esquelética, que a menudo está envuelta en una túnica oscura con capucha y lleva una guadaña para «cosechar» almas humanas. Pero, ¿cómo y cuándo se asoció esta imagen con la muerte?

La Parca parece haber aparecido en Europa durante el siglo XIV. Fue durante este tiempo que Europa estaba lidiando con lo que entonces era la peor pandemia del mundo, la Peste Negra, que se creía que era el resultado de la plaga. Se estima que alrededor de un tercio de toda la población de Europa pereció como consecuencia de la pandemia, y que algunas zonas del continente sufrieron pérdidas mucho mayores que otras. El brote original de la peste ocurrió entre 1347 y 1351, y los brotes se repitieron varias veces después de eso. Así que, claramente, la muerte era algo que los europeos sobrevivientes tenían en mente, y no es sorprendente que conjuraran una imagen para representarla.

Pero ¿por qué la figura esquelética? ¿Por qué la guadaña? ¿Por qué la bata? Los esqueletos son simbólicos de la muerte, representando el cuerpo humano después de que se ha deteriorado. Se cree que la túnica es una reminiscencia de las túnicas que las figuras religiosas de la época usaban cuando realizaban servicios funerarios. La guadaña es una imagen adecuada tomada de las prácticas agrícolas de la época: los cosechadores usaban guadañas para cosechar o cosechar cultivos que estaban listos para ser arrancados de la tierra and y, bueno, eso es lo que pasa cuando los humanos mueren: son arrancados de esta tierra.

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