Fósil De Pingüino De Tamaño Humano Encontrado En Nueva Zelanda

RACHEL MARTIN, ANFITRIONA:

Antes de que los humanos caminaran por la Tierra, había dinosaurios, mamuts lanudos y pingüinos monstruo?

PAUL SCOFIELD: En realidad es de la misma altura que la mujer promedio de Nueva Zelanda.

DAVID GREENE, HOST:

Un pingüino del tamaño de una persona. Así lo dice Paul Scofield, curador principal de historia natural en el Museo Canterbury de Nueva Zelanda.

MARTIN: Fue coautor de un informe sobre el último descubrimiento de su equipo: fósiles de pingüinos gigantes extintos hace mucho tiempo. Se publicó esta semana en una revista de paleontología. Scofield dice que el descubrimiento vincula a Nueva Zelanda con la Antártida, donde se encontró un fósil de pingüino gigante similar.

SCOFIELD: El clima de la Antártida y de Nueva Zelanda en ese momento era mucho más tropical y, en realidad, el clima que asociarías con los trópicos hoy en día. Y en esta costa bastante cálida, había estos pingüinos gigantes.

GREENE: Muy bien. Así que un pingüino de 5 pies y 2 y 170 libras podría haber sido un refrigerio para un dinosaurio. Pero para cuando los pingüinos vagaban por las cálidas costas de la Antártida hace unos 60 millones de años, los dinosaurios se habían extinguido.

SCOFIELD: Lo que básicamente hizo del mar un lugar bastante agradable para estar, en realidad. Había algunos tiburones, pero no eran tiburones grandes y desagradables.

MARTIN: Así que los mega pingüinos prosperaron, al menos hasta 30 millones de años después. Fue entonces cuando los grandes mamíferos marinos se apoderaron del mar. Pero Scofield dice que el legado de los mega pingüinos sigue vivo en las 17 especies de pingüinos que hoy en día son su hogar en Nueva Zelanda.

(FRAGMENTO DE SONIDO DE «BRAVING THE STORM (CHILL PENGUIN)»DE FREDERIC PETITPAS)

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