La avispa Fairyfly Prospera Después de colarse en NOSOTROS

Una pequeña avispa con alas iridiscentes apareció en el norte del estado de Nueva York en 2010. Solo un año después fue visto en Irvine, California. – sugiriendo que la avispa fairyfly ahora está bien establecida en los Estados Unidos a un año de colarse en el país, dice un científico.

«Esta avispa se introdujo accidentalmente en América del Norte», dijo Serguei Triapitsyn de la Universidad de California-Riverside, quien hizo el descubrimiento inicial, pero no pudo identificar positivamente la especie hasta hace dos semanas.

La avispa de las hadas, Gonatocerus ater, mide un milímetro (0,04 pulgadas) de largo. Pone sus huevos dentro de los huevos de insectos que comen plantas llamados saltamontes, que a su vez ponen sus huevos dentro del tejido de la planta. Cuando eclosionan los huevos de avispa, las pequeñas larvas comen lo que es esencialmente el útero: los huevos de saltamontes.

Triapitsyn, director del Museo de Investigación de Entomología de California-Riverside, dijo que es probable que los huevos de avispa se llevaran dentro de huevos de saltamontes que estaban en ramitas de plántulas de álamo lombardo procedentes de Europa. De hecho, los informes de la avispa en Italia sugirieron que el saltamontes Rhytidodus decimaquartus era el huésped de la avispa.

«En California, no sabemos si el huésped de la avispa es este saltamontes, pero lo encontré en los mismos álamos de Lombardía que tenían la avispa, por lo que es muy probable que exista una asociación», dijo.

Triapitsyn encontró la especie de avispa en agosto de 2011 mientras hacía un trabajo de campo y trajo muestras a su laboratorio.

«Identifiqué a la avispa como Gonatocerus ater comparándola con avispas del norte del estado de Nueva York y también de Europa», dijo. «No me sorprendería que esta avispa se encuentre en cualquier lugar donde se encuentren los álamos de Lombardía, porque es probable que el huésped de saltamontes prefiera estos árboles para alimentarse.»

Aunque es un recién llegado, la avispa no representa ningún riesgo conocido en los Estados Unidos, al menos para los humanos. Para los saltamontes, esa es otra historia, ya que la avispa mata las larvas de saltamontes dentro de sus huevos.

«En realidad ayuda a controlar naturalmente los números de saltamontes», dijo Triapitsyn. «En su ausencia, las poblaciones de saltamontes podrían haberse disparado.»

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Nota del editor: Este artículo se actualizó para corregir una conversión métrica.

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