La controversia de las indulgencias

Lutero, Cayetano y Eck

Para el verano de 1518, la causa Lutheri («el caso de Lutero») había progresado lo suficiente como para requerir que Lutero se presentara en Roma para ser examinado sobre sus enseñanzas. Después de que su gobernante territorial, el elector Federico III de Sajonia, interviniera en su nombre, Lutero fue convocado en su lugar a la ciudad de Augsburgo, en el sur de Alemania, donde una Dieta imperial estaba en sesión. Federico tomó medidas no porque apoyara las enseñanzas de Lutero, que aún se estaban formando, sino porque sentía que era su responsabilidad como príncipe asegurarse de que su tema fuera tratado de manera justa. Roma, por su parte, accedió a los deseos de Federico porque necesitaba apoyo financiero alemán para una campaña militar planificada que esperaba patrocinar contra el Imperio Otomano, cuyas fuerzas estaban listas para invadir Europa central desde Hungría, y porque Federico era uno de los siete electores que elegirían al sucesor del enfermo emperador Maximiliano I del Sacro Imperio Romano Germánico. El papado tenía un interés vital en el resultado de esta elección.

Frente a estas cuestiones políticas más amplias, el caso del profesor Wittenberg palideció en importancia. El antagonista de Lutero en la Dieta imperial, el cardenal Cayetano, era jefe de la orden dominicana, un ardiente defensor de la teología de Santo Tomás de Aquino, y uno de los hombres más eruditos de la Curia Romana. Cayetano se había tomado en serio su misión y, por lo tanto, estaba bien preparado para interrogar a Lutero. Una vez que los dos hombres se conocieron, sus diferencias fundamentales se hicieron evidentes rápidamente. Su encuentro se hizo aún más difícil por el hecho de que ninguno de los dos tenía un gran respeto por el otro—Cayetano observó que Lutero tenía «ojos siniestros y fantasías maravillosas en su cabeza», mientras que Lutero comentó que Cayetano bien puede ser «un tomista famoso, pero es un teólogo evasivo, oscuro e ininteligible.»

En opinión de Cayetano, las cuestiones clave fueron la negación de Lutero de que la iglesia está facultada para distribuir como indulgencias el infinito «tesoro de méritos» acumulado por Cristo en la cruz—en este punto Lutero contradijo directamente la bula papal Unigenitus Dei Filius (1343; «Hijo Unigénito de Dios») de Clemente VI—y la insistencia de Lutero de que la fe es indispensable para la justificación. Después de tres días de discusión (del 12 al 14 de octubre), Cayetano aconsejó a Lutero que las conversaciones posteriores eran inútiles a menos que estuviera dispuesto a retractarse. Lutero inmediatamente huyó de Augsburgo y regresó a Wittenberg, donde emitió un llamamiento para que un consejo general de la iglesia escuchara su caso.Luther tenía motivos para estar nervioso. Papal instrucciones de agosto había facultado a Cayetano tener Lutero aprehendido y llevado a Roma para proseguir su examen. El 9 de noviembre de 1518, el Papa León X emitió la bula Cum postquam («Cuando después»), que definía la doctrina de las indulgencias y abordaba la cuestión de la autoridad de la iglesia para absolver a los fieles del castigo temporal. Se declaró que los puntos de vista de Lutero estaban en conflicto con la enseñanza de la iglesia.

Consciente de que él era la causa de la controversia y de que en Cum postquam sus doctrinas habían sido condenadas por el propio Papa, Lutero accedió a abstenerse de participar en el debate público. Otros, sin embargo, tomaron rápidamente su lugar, tocando el toque de la reforma tanto en la iglesia como en la sociedad. La controversia atraía a participantes de círculos más amplios y abordaba cuestiones teológicas más amplias y pesadas, la más importante de las cuales era la cuestión de la autoridad de la iglesia y del Papa. Finalmente, una amarga disputa entre Andreas Bodenstein von Carlstadt, un colega de Lutero en Wittenberg, y Johann Eck, un teólogo de Ingolstadt y un hábil defensor de la iglesia, llevó a Lutero de nuevo a la refriega. Debido a que toda la controversia todavía se consideraba un asunto académico, Eck, Carlstadt y Lutero acordaron un debate público, que tuvo lugar en Leipzig en junio de 1519.

El escenario no era amigable para Lutero y Carlstadt, porque el duque Jorge de Sajonia ya se había establecido como un firme defensor de la iglesia. Al escuchar el sermón de la ceremonia de apertura, que exhortaba a los participantes a adherirse a la verdad en su debate, Jorge comentó que no se había dado cuenta de que los teólogos eran tan ateos como para necesitar tal predicación. El debate inicial entre Eck y Carlstadt cubrió un extenso terreno teológico, pero fue apático. El debate de Lutero con Eck fue más animado, ya que Eck, un hábil debatidor, trató repetidamente de mostrar que la posición de Lutero sobre la cuestión de la primacía papal era idéntica a la de Jan Hus, el teólogo bohemio que fue condenado por herejía en el Concilio de Constanza (1414-18). Esta fue una conclusión calculada para sorprender a la audiencia en Leipzig, cuya universidad había sido fundada en el siglo anterior por refugiados de la Universidad de Praga, dominada por los husitas. Lutero negó repetidamente la acusación, pero luego señaló que algunas de las opiniones de Hus, como su afirmación de que hay una iglesia católica santa, no eran heréticas. La insistencia de Eck llevó a Lutero a afirmar que incluso los concilios generales, como el Concilio de Constanza, pueden estar en error cuando promulgan opiniones no de fide (concernientes a la fe). Esta admisión fue percibida como perjudicial para la causa de Lutero y permitió a Eck jactarse de que había tenido éxito en revelar las verdaderas creencias de Lutero.

Martín Lutero y Jan Hus
Martin Lutero y Jan Hus

Martin Lutero y Jan Hus distribución de los sacramentales de pan y vino para el elector de Sajonia y su familia. Grabado en madera por un artista desconocido.

Cortesía de la Lutherhalle, Wittenberg

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