Lo Que La Gente No te Dice Sobre El Parto: Las Realidades del Desgarro Vaginal

La noche que di a luz, me sentí dividida en dos seres distintos.

Mientras mi pelvis se sometía a un dolor similar a la tortura medieval, mi pecho finalmente recibió el peso de mi hija, quien, inmediatamente después del contacto, comenzó a amamantar con satisfacción. Después de 36 horas de trabajo de parto y cinco horas de empujar, había sufrido una lesión grave al nacer: una laceración perineal de 4º grado, lo que significa que la piel de mi vagina a mi esfínter anal se había desgarrado cuando sacaron a mi hija de mi cuerpo. Dos cirujanos tardaron 90 minutos en coserme de nuevo. Estuve consciente todo el tiempo.

Pero retrocedamos un poco.

Cuando estaba embarazada, leía todos los libros y escuchaba todos los podcasts. Devoré el consejo holístico y terrenal junto con los estudios basados en datos sin sentido. Me tiré unas 150 horas de historias de parto en The Birth Hour, un podcast donde las mujeres relatan sus experiencias en todo, desde partos en casa en bañeras inflables hasta cesáreas de emergencia y trabajo de parto en el asiento trasero de un automóvil (no tan raro como cabría esperar). Escuché atentamente, tratando de imaginar mi propia experiencia de parto. Pero al final, me di cuenta de que no importaba cuánto me preparara, el nacimiento sería un evento altamente impredecible.

Frances F. Denny, Desgarro vaginal, laceración perineal
Frances en la foto dos semanas antes de dar a luz.
Autorretrato de Frances F. Denny

Finalmente opté por circunstancias bastante convencionales: planeé que mi hija naciera en un hospital bajo el cuidado de un ginecólogo obstetra, y aunque aceptaría la ayuda de una epidural, quería evitar una intervención médica innecesaria (como una cesárea o un parto vaginal asistido por vacío). Entrevisté a varios médicos en busca de alguien con un trato cálido y sin prisas. También pregunté por sus «tasas de cesáreas» (qué porcentaje de sus pacientes se sometieron a cesáreas de emergencia). Si bien tenía la intención de tener un parto vaginal, era consciente de que podría surgir la necesidad de una cesárea; después de todo, las cesáreas son una de las cirugías más comunes en los Estados Unidos, representando el 25.8 por ciento de los partos primerizos de bajo riesgo en 2015. Sin embargo, no todas las cesáreas son iguales. A veces se realizan por razones equivocadas (como madre embarazada, me sintonizo con los susurros de que los ginecólogos obstetras pueden estar un poco demasiado dispuestos a realizar la cirugía, que puede tomar tan solo 20 minutos, en lugar de esperar un parto prolongado), y pueden causar complicaciones como infección, adherencias o hemorragia para la madre (sin mencionar que los bebés nacidos por cesárea tienen un mayor riesgo de problemas respiratorios a corto plazo). El ginecólogo que elegí tenía una baja tasa de cesáreas. Parecía amistosa y pragmática. Sentí que estaría en manos capaces.

Durante mi primer trimestre, también comencé a trabajar con una doula de parto experimentada cuyo comportamiento tranquilizador me tranquilizó. Mi esposo y yo inicialmente nos negamos a la idea de invitar a un familiar desconocido a un momento tan íntimo en nuestras vidas, pero estaba intrigada. A diferencia de un obstetra-ginecólogo, que te controla esporádicamente en el hospital y que puede no estar presente en absoluto si no está «de guardia» ese día, una doula está casi garantizada en la habitación contigo mientras das a luz. No sólo sería una doula ofrecer apoyo durante el parto en sí, nuestra doula servicios también se incluyen disponibilidad 24/7 por teléfono y texto, tanto antes como después del nacimiento. Hablamos de todo, desde las desventajas de las inducciones de aceite de ricino en el hogar, hasta cómo decidir cuándo irse al hospital. Por recomendación de ella, mi esposo y yo también arreglamos que una doula posparto viniera a nuestro apartamento para recibir apoyo durante varios días una vez que llegara el bebé. Para cuando entré en trabajo de parto dos días antes de mi fecha de parto, me sentía lista.

Pero poco después de llegar al hospital, se hizo evidente que este no iba a ser un parto fácil. El anestesiólogo parecía impaciente con mi intenso miedo a las agujas mientras administraba la epidural. Al mediodía del día siguiente, mi cuello uterino completamente dilatado a 10 cm, mi médico me declaró listo para comenzar a empujar a pesar del hecho de que no estaba experimentando «el impulso» de empujar, que supuestamente sentía como si tuviera que tomar la caca más grande de su vida.

» Algo no se sentía bien; no podía sentir el peso de mi bebé contra el que empujar.»

El dolor volvió con renovada intensidad. Con el fin de sentir la presión del bebé, y empujar más eficazmente hacia abajo contra ella, la epidural se giró hacia abajo y una presión abrumadora recorrió mi pelvis en ondas tan agudas que vomité entre contracciones. Algo no se sentía bien; no podía sentir el peso de mi bebé contra el que empujar. Después de una hora, exhausto, me di cuenta de que había progresado poco. De acuerdo con los monitores colocados en mi vientre, mi bebé todavía estaba bien, pero no mostraba interés en acercarse al aire libre de la habitación del hospital. Por primera vez ese día, le pregunté a mi médico sobre la posibilidad de una cesárea. Me dijo que siguiera avanzando, proyectando el enfoque de un entrenador de fútbol de secundaria el día de los partidos. Mi doula era más suave, me decía cuándo había dado un empujón particularmente efectivo y me daba imágenes para ayudarme a visualizar al bebé descendiendo.

Después de 90 minutos de lo que se sintió como un esfuerzo infructuoso, mi obstetra llamó a un tiempo fuera y puso la epidural de nuevo hacia arriba. Me dijeron que descansara.

Frances F. Denny, Desgarro Vaginal, perineal laceración

Frances en la foto en la sala de parto durante el trabajo de parto.
Cortesía de Frances F. Denny

Finalmente, cuatro horas después, sentí el impulso inconfundible. Con un renovado sentido de optimismo—tal vez esto fue todo!- Empecé a empujar, pero algo aún no se sentía bien, y de nuevo, le pregunté a mi ginecólogo sobre una cesárea. Sentí que me estaba ahogando en el dolor. Cada contracción vino como una ola que se estrellaba sobre mí y apenas podía salir a tomar aire antes de sentir que la siguiente me tragaba. En ese momento había estado de parto durante 34 horas. A través de dos horas más de empujar, solicité una cesárea al menos tres veces, pero cada vez que mi obstetra respondió: «Dame 30 minutos más de empujar…cinco empujones más…dos más…»Su entrenamiento implicaba que un fin estaba a la vista, pero mi cuerpo parecía estar en desacuerdo. En un momento entre las contracciones, la miré muerta a los ojos, su cara era visible entre mis rodillas, y con calma y directamente le pedí una cesárea. Ella no respondió, y entonces la siguiente contracción fue sobre mí.

» Su entrenamiento implicaba que un fin estaba a la vista, pero mi cuerpo parecía estar en desacuerdo.»

(Vale la pena señalar que, si bien las doulas se consideran comúnmente «defensoras» de sus clientes durante el nacimiento, habría sido inapropiado que mi doula, que estaba sosteniendo uno de mis pies en ese momento, o mi esposo, que estaba a mi lado, se interpusiera entre un médico y un paciente.)

Finalmente, mi médico informó que la cabeza de mi hija era visible. Quería hacer una extracción por vacío. Las cosas se movieron muy rápido; no tuve la oportunidad de hacer preguntas. Usando una aspiradora especial que aspiraba a la cabeza del bebé, sacó a mi bebé en dos contracciones, y mi cuerpo se desgarró de adelante hacia atrás en el proceso.

LA VERDAD SOBRE EL DESGARRO

El dolor agudo de «coronación» es legendario. Conocido como «el anillo de fuego», el momento en que la cabeza del bebé emerge va acompañado de un dolor abrasador como ningún otro. La sensación de que mi hija salía de mi propio cuerpo se sentía mortal. Fue mi doula quien, mientras las enfermeras transportaban a mi recién nacido sano y llorón a través de la habitación para revisar sus signos vitales, me explicó que tenía un desgarro de 4º grado.

Los desgarros vaginales, o laceraciones perineales, son un resultado común de los partos vaginales. Ocurren cuando el bebé emerge de la abertura vaginal. La gravedad de los desgarros se mide en grados, que van desde el 1er y 2do grado común (cortes o abrasiones menores) hasta el 3er y 4to grado grave (laceraciones profundas en músculos y tejidos). Aunque la mayoría de las mujeres que dan a luz por vía vaginal se desgarrarán hasta cierto punto, hay poco acuerdo sobre la tasa de incidencia de laceraciones de 3º y 4º grado. Un estudio publicado en el diario oficial del Colegio Americano de Obstetras y Ginecología estima que más del 3 por ciento de los partos vaginales incurren en un desgarro de 3er grado, y un poco más del 1 por ciento incurre en un desgarro de 4to grado. Sin embargo, otros estudios sugieren que la tasa de incidencia de desgarros graves es de hasta el 11 por ciento.

» Muchas mujeres estadounidenses no se dan cuenta de que el parto puede implicar una lesión tan extrema.»

Muchas mujeres estadounidenses no se dan cuenta de que el parto puede implicar una lesión tan extrema. Cuando Chrissy Teigen reveló en Twitter recientemente que el nacimiento de su primer hijo había resultado en un desgarro, reparado con muchos puntos de sutura, la gente respondió desconcertada. «¿Para qué son los puntos? Pensé que sólo usaban puntos en cesáreas.»un comentarista escribió. Teigen respondió: «Dios te bendiga, esto es tan lindo.»

Este contenido se importa de Twitter. Es posible que pueda encontrar el mismo contenido en otro formato, o que pueda encontrar más información, en su sitio web.

Puedo confirmar que la vida posparto es un 90% mejor cuando no te rasgas el culo. Bebé: 1 punto. Luna: 0

– chrissy teigen (@chrissyteigen) 20 de mayo de 2018

Sinceramente, me llevó semanas comprender completamente la gravedad de mi propia lesión. Después de dos noches en el hospital, mi ginecólogo me envió a casa con ablandadores de heces y una receta de Percocet para el dolor. El médico me dijo que regresara a verla en seis semanas, el nivel estándar de atención para la mayoría de las madres posparto.

Las primeras semanas de vida de mi hija son nebulosas, como lo son para la mayoría de los padres primerizos. Los recuerdos de ese momento vienen en fragmentos: la sensación de su pequeño cuerpo enroscado contra mi pecho mientras dormía, mientras yo estaba en un dolor tan insoportable que no podía pararme ni sentarme; despertarme empapado en sudor y leche materna; sentirme mareada en la ducha, esperando que no perdiera la conciencia por el dolor, pero decidida a lavarme; la deliciosa sensación de oxitocina, la hormona del amor, inundando mi cerebro mientras miraba a mi hija mientras cuidábamos; descubriendo por primera vez que tiene hoyuelos cuando sonríe.

También sentí una profunda sensación de misterio sobre mi lesión. ¿Qué aspecto tenía? ¿Cómo me habían reparado? No fue hasta seis semanas después de dar a luz, con el aliento de mi doula posparto, que finalmente usé un espejo de mano para mirar entre mis piernas. Recuerdo que me sentí aliviada por lo que vi: mi imaginación había cedido a cosas mucho peores que la realidad. Al menos superficialmente, mi cuerpo parecía mucho más normal de lo que esperaba. Aún así, apenas podía caminar por mi apartamento o lavar los platos sin estar adolorida durante días después.

» Finalmente usé un espejo de mano para mirar entre mis piernas. Recuerdo que me sentí aliviada por lo que vi.»

Mi doula de nacimiento comparó la reparación quirúrgica de un desgarro de 4º grado con un intrincado bordado de muchas capas de tejido y músculo, una reparación que se cura de adentro hacia afuera para recuperar los componentes integrales de la musculatura del suelo pélvico. La mayor parte de la curación, dijo, no era visible a simple vista.

Sin embargo, mi recuperación no fue fácil ni rápida: estuve en pañales durante tres semanas, en gran parte postrada en cama durante la mayor parte de los seis, y confinada a casa durante tres meses después del parto. No pude ponerme de pie sosteniendo a mi bebé, y mucho menos «llevarlo» en un portabebés durante meses. Mi esposo cambió la mayoría de esos pañales tempranos él mismo, mientras yo miraba desde la cama, agradecido y envidioso.

Frances F. Denny, Desgarro Vaginal, perineal laceración

Frances y su hija.
Cortesía de Frances F. Denny

Todo lo que pude hacer fue amamantar—lo cual, gracias a la suerte y a mi doula posparto, fue sin problemas. Tomé dosis alternas de analgésicos de venta libre, suplementadas con Percocet durante las primeras semanas. A pesar de las garantías del médico de que la dosis era lo suficientemente pequeña como para ser insignificante, me preocupaba que los medicamentos estuvieran presentes en mi leche materna, pero sin ellos, no podría funcionar. Cada pocas semanas, me aventuraba a salir a dar breves paseos alrededor de la manzana para probarme a mí mismo.

Después de dos meses y medio de descanso prescrito, supe que necesitaba algo más. Mi doula de parto me recomendó consultar a un cirujano colorrectal, quien, después de expresar consternación por la forma en que había estado atendiendo mi herida, me dio instrucciones para cuidarla adecuadamente. Pronto noté un cambio casi inmediato en la forma en que me sentía, y después de dos citas más con él, realizó dos procedimientos adicionales para cerrar pequeños huecos en los puntos de sutura.

«Estuve en pañales durante tres semanas, en gran parte postrado en cama durante la mayor parte de seis, y confinado a casa durante tres meses después del parto.»

En un cierto punto, el dolor de la herida se había desvanecido, pero mi tren de rodaje parecía hecho de encaje, incapaz de soportar el peso que lo presionaba desde arriba. Mi suelo pélvico, anclado por el perineo, el espacio entre la vagina y el recto, donde se encuentran unos 16 músculos, era extremadamente débil y requería fisioterapia. Lindsey Vestal, fundadora de La Pelvis Funcional, explica que esta » Gran Central «del cuerpo debe ser resistente y capaz de un rango completo de movimiento, para facilitar la «eliminación, el soporte de los órganos y el placer sexual».»Ninguna cantidad de Kegel asegurará un suelo pélvico fuerte, aprendí:» La mayoría de las mujeres asumen automáticamente que hacer kegel ciegamente una y otra vez arreglará su vejiga goteante, dolor de espalda o incomodidad durante el sexo. Este no es el caso», dice Vestal. En cambio, la terapia del suelo pélvico aborda los innumerables problemas asociados con la salud pélvica y, afortunadamente, un número cada vez mayor de obstetras y ginecólogos estadounidenses la recetan a sus clientes posparto.

Finalmente, cuatro meses después de dar a luz, mi especialista me declaró curada: autorizada para el ejercicio y el sexo. Mi trabajo como fotógrafo es bastante físico (llevar cámaras y equipo pesado, mantenerme de pie la mayor parte del día para producir una toma y moverme para capturar el mejor cuadro), y había tenido que dejarlo todo en espera; incapaz de sentarme cómodamente, y mucho menos de estar de pie. Ahora finalmente pude volver al trabajo. La mayoría de las mujeres que dan a luz por vía vaginal se eliminan físicamente a las seis semanas, las mujeres que se someten a cesáreas generalmente de seis a ocho semanas. Me tomó el doble de tiempo.

LA IMPORTANCIA DEL CUIDADO POSPARTO

Me considero extremadamente afortunada. Algunas mujeres que soportan desgarros de 4º grado se enfrentan a incontinencia a largo plazo y corren el riesgo de desarrollar una fístula rectovaginal (un túnel que se desarrolla entre el recto y la vagina que hace que las heces y los gases se escapen a través de la abertura vaginal), así como prolapso de órganos pélvicos (cuando el útero o la vejiga sobresalen de la vagina) y una gran cantidad de otras complicaciones que pueden afectar su capacidad de tener una función corporal normal.

Aunque he sanado completamente de mi lesión, todavía estoy traumatizada por mi nacimiento. Mi cirujano colorrectal aludió a la posibilidad de trastorno de estrés postraumático posparto, algo que afecta a aproximadamente el 9 por ciento de las mujeres después del parto. «Es mucho más común de lo que la mayoría de la gente cree», me dice Nan Strauss, Directora de Políticas y Defensa de Every Mother Counts. Para que el trastorno de estrés postraumático posparto sea menos probable o menos grave, Strauss hace hincapié en la importancia de asegurarse de que las mujeres siempre estén informadas y participen en la toma de decisiones sobre su propio cuidado. También es importante facilitar el acceso al tipo de apoyo emocional que proporcionan las doulas durante el parto.

» Aunque he sanado completamente de mi lesión, todavía estoy traumatizada por mi nacimiento.»

No solo fue mi doula de nacimiento una fuente crítica de información para mí, ella y nuestra doula posparto cuidaron a mi familia de maneras que nunca hubiera esperado. Me enseñaron a amamantar en posiciones que fueran cómodas, cómo usar un baño de asiento, tratar los pezones adoloridos y usar mi extractor de leche, sin mencionar cómo envolver expertamente a nuestra hija y cómo eructar y calmarla. Nuestra doula posparto también estaba ahí para mí emocionalmente, con todas las hormonas corriendo a través de mi cuerpo maltratado, mis nervios estaban deshilachados y me ayudó mucho hablar. Nada asustó a estas mujeres. Estaban plenamente presentes; su cuidado era genuino e inquebrantable, lo que vaporizó gran parte de la ansiedad de aquellos primeros días. Priorizaron el bienestar de toda nuestra familia, no solo el de nuestra hija, lo que nos permitió vincularnos profundamente con ella.

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Cuatro meses después de dar a luz, Frances, que enfatiza la importancia de la atención posparto universal, fue declarada curada.
Cortesía de Frances F. Denny

He pasado horas repasando mi trabajo de parto, tratando de entender dónde salieron mal las cosas. Hubo signos reveladores de que necesitaba una cesárea? ¿Qué podría haber pasado de otra manera para mí? Aunque estoy lejos de ser la primera mujer que, en plena labor de parto, ha pedido una cesárea, desearía que hubiera habido más discusión sobre mis opciones y sobre lo que había sucedido cuando mi hija salió del armario. Tal vez el resultado fuera inevitable, resultado de circunstancias que ninguna buena toma de decisiones podría haber impedido. Tal vez no.

Sin embargo, no importa cómo les vaya en el parto, las mujeres posparto reciben una atención sorprendentemente inadecuada. La obstetricia se centra más en el bienestar del bebé que en el de la madre. Agregue a eso el hecho de que las mujeres de color, particularmente las mujeres negras, tienen tasas mucho más altas de complicaciones en el parto, así como tasas más altas de mortalidad infantil y materna (esto es cierto en todas las clases, como lo ejemplifica el reciente parto traumático de Serena Williams). Ha quedado claro que necesitamos reformar la forma en que el establecimiento médico trata a las mujeres antes y después del parto. Como sugiere un artículo reciente del New York Times, el soporte para doulas, cuyo costo promedio está entre 3 300 y 1 1,200, y muchos pagan mucho más, no debería ser algo de lo que solo unos pocos privilegiados se beneficien. Debe ser un servicio cubierto por el seguro médico.

» No importa cómo les vaya en el parto, las mujeres posparto reciben una atención sorprendentemente inadecuada.»

Afortunadamente, la importancia de las doulas poco a poco está ganando reconocimiento. El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, anunció recientemente una iniciativa para incluir cobertura de Medicaid para el apoyo a las doulas. (Minnesota y Oregón ya lo hacen. Algunas doulas también ofrecen sus servicios a escala móvil o como voluntarias, especialmente si todavía están en formación, y hay organizaciones que ayudan a emparejar a las mujeres con doulas, como DONA International, toLabor y Childbirth International.

Es indudablemente importante crear apoyo antes de su nacimiento para usted y su familia. Elegir un proveedor de atención que sea un excelente oyente y comunicador es tan fundamental como saber cómo trabajarán con usted para tomar decisiones en situaciones hipotéticas. Y aunque es sabio educarse sobre el nacimiento, mantenga una mente abierta sobre cómo se desarrollará. Llevar un «plan de parto» de tres páginas al hospital solo puede llevar a la decepción (y molestar a las enfermeras). Formule metas («un parto vaginal») en lugar de reglas («ninguna intervención de ningún tipo, incluidos los analgésicos») y, sobre todo, prepárese para ser flexible. Puedes cambiar de opinión, y está bien. El nacimiento, que algunas mujeres han descrito como positivo, hermoso e incluso orgásmico, también puede ser traumático. No se sabe dónde caerán las papas fritas, y en última instancia, el mejor regalo que podemos dar a las madres primerizas no es un pastel de pañales, es el derecho a ser escuchado y a ser atendido.

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