Por qué la Atención de Salud Mental está Estigmatizada en Comunidades Negras

12 de febrero de 2019
  • Práctica
salud mental

Profesora Asociada Clínica Ruth White explora las complejas dinámicas sociales que crean obstáculos para el acceso a la atención de salud mental dentro de las comunidades negras, y propone nuevos enfoques para la desestigmatización.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), una de cada cuatro personas luchará con una enfermedad mental en algún momento de su vida.

En la comunidad afroamericana, los problemas de salud mental a menudo se ven agravados por el estrés psicológico del racismo sistémico. Como resultado, los adultos afroamericanos tienen un 20 por ciento más de probabilidades de reportar sufrimiento psicológico grave que los adultos blancos. Lo que es más, buscar atención de salud mental está estigmatizado dentro de muchas comunidades negras, y solo uno de cada tres afroamericanos que luchan con problemas de salud mental recibirá el tratamiento adecuado.

La profesora Asociada Clínica Ruth White se especializa en manejo del estrés, estrategias de intervención basadas en la comunidad y salud mental advocacy.In honor del Mes de la Historia de los Negros, ella proporciona información sobre por qué el estigma de la salud mental persiste en las comunidades negras, y los cambios sociales necesarios para eliminar este tabú.

Comprensión de las barreras para la Atención de Salud Mental en las Comunidades negras

En las comunidades negras, la renuencia a buscar atención de salud física y mental a menudo se puede atribuir a una desconfianza general hacia el establecimiento médico. Esta desconfianza no carece de mérito: históricamente, los afroamericanos han sido mal diagnosticados en tasas más altas que los pacientes blancos, y las comunidades negras han sido explotadas por el gobierno de los Estados Unidos y la comunidad médica en nombre del progreso médico.

Al mismo tiempo, buscar atención de salud mental a menudo se ve como una debilidad, que va en contra de la mentalidad de supervivencia nacida de la opresión sistémica y el racismo crónico. «Gran parte de la oposición a la búsqueda de tratamiento proviene de ideas como: Hemos sobrevivido a tanta adversidad y ahora alguien va a decir que hay algo mal en nosotros», dijo White.

White también cita el fenómeno de la religiosidad que impregna muchas comunidades afroamericanas. Los estudios del Pew Research Center revelan que los afroamericanos se encuentran entre los más religiosos de cualquier grupo racial o étnico en los Estados Unidos, con un 87 por ciento que reporta una afiliación religiosa formal. Como tal, dijo White, la oración y la fe a menudo se ven como un bálsamo para los problemas de salud mental y pueden ser favorecidos sobre el tratamiento médico formal.

Finalmente, White señala el fenómeno de la criminalización del comportamiento afroamericano, que enmarca dentro del contexto del sistema de justicia estadounidense. Aunque los negros representan solo el 13 por ciento de la población adulta en los Estados Unidos., representan el 33 por ciento de la población carcelaria sentenciada, mientras que los blancos, que representan el 61 por ciento de la población del país, representan solo el 30 por ciento de todos los presos. Esta disparidad ha avivado el temor de que reconocer abiertamente los problemas de salud mental se enfrentará con duras repercusiones legales en lugar del tratamiento necesario: «Si una persona afroamericana con una enfermedad mental actúa en violencia, es mucho más probable que sea criminalizada que que se le dé la oportunidad de recibir atención de salud mental», dijo White.

Superar el Estigma de la Salud Mental cambiando nuestra Narrativa Cultural

White cree que la desestigmatización efectiva de la atención de salud mental dentro de las comunidades negras requiere cambiar las narrativas dañinas de los medios de comunicación y eliminar los obstáculos sistemáticos al acceso.

«Es crucial que contemos historias que demuestren que las personas pueden superar las enfermedades mentales y llevar vidas ricas, satisfactorias y exitosas. Esto requiere un cambio en la forma en que retratamos la enfermedad mental en el cine, los programas de televisión y los medios de comunicación en su conjunto», dijo White.

White, que ha escrito sobre la representación de la enfermedad mental en los medios de comunicación populares, espera que la atención de la salud mental pueda reformularse para reflejar nuestras percepciones culturales de la atención de la salud física, como diagnosticable, tratable y no debilitante. Elogia a celebridades como Jay-Z, Kerry Washington, Michelle Obama y Gabrielle Union por hablar abiertamente sobre sus experiencias positivas con la terapia y el asesoramiento, con la esperanza de que estas conversaciones ayuden a hacer que la conciencia y la aceptación de la salud mental sean la norma cultural.

También defiende la atención culturalmente competente, un tratamiento diseñado específicamente para poblaciones marginadas y dirigido por profesionales que tienen una comprensión de primera mano de los desafíos únicos que enfrentan las comunidades minoritarias. Cita Therapy For Black Girls, Henry Health y la próxima plataforma en línea de Terapia Ayana, que se centra en las personas de color, las comunidades LGTBQ y la interseccionalidad entre ellas, como ejemplos de organizaciones comprometidas a aumentar el acceso a una atención culturalmente competente.

Aumentar el Acceso a la Atención de Salud Mental A través de Cambios Significativos en las Políticas

Además de cambiar las narrativas culturales que rodean la salud mental, se deben considerar las consideraciones prácticas de costo y acceso a la atención. Hoy en día, hay una escasez crítica de profesionales que afecta de manera desproporcionada a las personas de color, mientras que los costos prohibitivos de los seguros y la atención médica a menudo hacen que sea más difícil para las personas de bajos ingresos acceder al tratamiento necesario. Esto tiene un impacto enorme en los afroamericanos, que tienen una de las tasas más bajas de seguro de salud de cualquier grupo étnico.

«Como país, necesitamos hacer cambios significativos en las políticas que aumentarán el acceso a la atención de salud mental para las personas de color, de modo que menos afroamericanos se queden sin el tratamiento que necesitan», dijo White.

Finalmente, White enfatiza la educación como una herramienta crítica para la desestigmatización, señalando la reciente legislación del estado de Nueva York que requiere educación integral de salud mental para todos los estudiantes de K-12.

«Si podemos crear conciencia sobre la salud mental desde una edad temprana, podemos romper estigmas y dar forma a esta generación para que aborde la salud mental de una manera nueva y positiva», dijo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.