¿Qué es el destete y cómo lo hago?

El destete es el proceso de cambiar la dieta de un bebé de leche materna o fórmula a otros alimentos y líquidos. En la mayoría de los casos, elegir cuándo destetar es una decisión personal. Puede estar influenciado por el regreso al trabajo, la salud de la madre o del bebé, o simplemente la sensación de que es el momento adecuado.1

El destete de un bebé es un proceso gradual. La Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP) recomienda alimentar a los bebés solo con leche materna durante los primeros 6 meses después del nacimiento. Después de 6 meses, la AAP recomienda una combinación de alimentos sólidos y leche materna hasta que el bebé tenga al menos 1 año de edad.2 La Academia aconseja no dar leche de vaca a niños menores de 1 año de edad.3

Es posible que tenga dificultades para determinar cuánto alimentar a su hijo y cuándo comenzar a introducir alimentos sólidos. La orientación general que figura a continuación, según lo informado por la Biblioteca Nacional de Medicina, demuestra el proceso de destete para bebés de hasta 6 meses de edad.4 Debe hablar con el proveedor de atención médica de su bebé antes de intentar destetarlo para asegurarse de que esté listo para el destete y para recibir orientación completa sobre el destete.

  • Desde el nacimiento hasta los 4 meses de edad
    • Durante los primeros 4 a 6 meses, los bebés solo necesitan leche materna o fórmula para satisfacer sus necesidades nutricionales.
      • Si está amamantando, es posible que el recién nacido necesite amamantar de ocho a 12 veces al día. A los 4 meses de edad, un bebé puede necesitar amamantar solo de cuatro a seis veces al día.
      • En comparación, los bebés alimentados con fórmula pueden necesitar ser alimentados de seis a ocho veces al día, y los recién nacidos consumen de 2 a 3 onzas por alimentación. El número de alimentaciones disminuirá a medida que el bebé crezca, de manera similar a la lactancia materna.
  • de 4 a 6 meses de edad
    • A los 4 a 6 meses de edad, un bebé necesita consumir de 28 a 45 onzas de leche materna o fórmula por día y, a menudo, está listo para comenzar a recibir alimentos sólidos.
    • Comenzar con alimentos sólidos demasiado pronto puede ser peligroso, por lo que no se debe alimentar a un bebé con alimentos sólidos hasta que esté físicamente listo.
    • Comience alimentaciones sólidas (1 o 2 cucharadas) de cereal de arroz fortificado con hierro mezclado con leche materna o fórmula, revuelto hasta obtener una consistencia fina.
    • Una vez que el bebé esté comiendo cereales de arroz con regularidad, puede introducir otros cereales instantáneos fortificados con hierro.
    • Solo introduzca un cereal nuevo por semana para poder controlar la intolerancia o las posibles alergias.

Para obtener más información sobre el destete de su bebé, visite MedlinePlus: Patrones de alimentación y dieta para niños de 6 meses a 2 años.

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