¿Qué Significa NPK? Y Otros Conceptos básicos de fertilizantes

¿Qué significa NPK? Es una de las preguntas más comunes de los jardineros de verduras de patio trasero sobre los tres números en las bolsas de fertilizantes. El tipo de fertilizante que elija afecta directamente a los resultados que obtiene, pero tratar de descifrar entre los tipos de fertilizante en la tienda puede volverse confuso rápidamente.

Así que repasemos algunos conceptos básicos de fertilizantes esenciales.

Los ingredientes de los fertilizantes se clasifican como macronutrientes y micronutrientes. Y aunque los micronutrientes son ciertamente importantes, son los macronutrientes los que marcarán la diferencia entre una gran cosecha y un fracaso en el jardín.

Primero, hablemos de lo que compone el fertilizante, ya que eso lo ayudará a comprender cómo analizar los tipos de fertilizante en su centro de jardinería local.

Huertos de patio trasero. ¿Qué significa NPK? Conceptos básicos de fertilizantes para huertos y jardinería

Un huerto saludable obtiene la proporción NPK correcta para plantas exuberantes y verduras grandes.

Macronutrientes en fertilizantes

Los macronutrientes son los nutrientes que las plantas requieren en las mayores cantidades. Constituyen la mayor parte de los nutrientes en los fertilizantes y se hace referencia en la etiqueta de la relación N-P-K.

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¿Qué NPK representan?

  • (N) Nitrogen = Hojas y césped

Las plantas utilizarán el nitrógeno para cultivar hojas verdes realmente bonitas. Las plantas absorben preferentemente nitrógeno, por lo que un exceso suprimirá la producción de fruta.

  • (P) Fósforo = Flores, Frutos y Raíces

Las plantas utilizan el fósforo para producir y reproducirse. Por lo tanto, crecerán raíces fuertes y saludables y flores y frutas encantadoras. Todas sus plantas de flores y vegetales necesitarán fósforo adecuado y no demasiado nitrógeno.

  • (K) Potasio = Alimentar y Combatir

El potasio es necesario para que las plantas realicen cualquier otra actividad, por lo que las plantas necesitan potasio adecuado para absorber nutrientes y combatir enfermedades y plagas. (sí, las plantas pueden luchar contra las plagas. No, no como un ninja, sino secretando compuestos químicos que pueden ser ofensivos para las plagas y/o atraer insectos depredadores.)

Aquí hay un video útil para obtener más información sobre lo que significa NPK:

Nutrientes secundarios

Estos nutrientes son igualmente importantes para la salud de las plantas, pero se necesitan en cantidades más pequeñas. La mayoría de los fertilizantes contienen cierta cantidad de micronutrientes secundarios y además de NPK.

  • El calcio ayuda en la estructura de la membrana celular haciendo que las raíces y los tallos sean fuertes. A menudo se afirma que la falta de calcio causa la pudrición de los extremos de las flores.
  • el Magnesio es esencial para la clorofila. La clorofila es un pigmento que ayuda a las plantas a convertir la luz solar en energía y es responsable del color verde de las hojas. Las plantas deficientes en magnesio a menudo tienen hojas amarillas con venas verdes.
  • El azufre es necesario para construir aminoácidos que forman proteínas. Una deficiencia de azufre puede o no ser obvia, pero puede notar hojas y venas pálidas, así como retraso en el crecimiento.

Micronutrientes

Las plantas necesitan estos nutrientes adicionales en cantidades mucho más pequeñas, pero no son menos importantes si desea plantas y alimentos saludables.

  • El boro es necesario para el crecimiento celular y la producción de polen.
  • El cobre se utiliza para el metabolismo y las deficiencias atrofiarán el crecimiento y causarán amarillamiento de las hojas.
  • El zinc es un nutriente necesario para el crecimiento y el metabolismo.
  • El hierro también es importante en la fabricación y el uso de clorofila y proteínas.

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La absorción de nutrientes se ve muy afectada por el pH de su suelo.

Si tiene problemas con los nutrientes a pesar de la fertilización adecuada, asegúrese de verificar el pH adecuado. Hay muchas herramientas para verificar el pH de su suelo. Cada planta tendrá un pH específico en el que se desempeñe mejor, pero la mayoría de las verduras tendrán un buen rendimiento en el suelo con un pH cercano a 6,5.

¿Cómo sé si mis plantas necesitan fertilizante?

Lo ideal es que envíe su tierra para que se haga una prueba en la agencia de extensión de su condado antes de plantar su jardín. Analizarán su suelo en busca de nutrientes y le darán información detallada sobre lo que hay en su suelo y lo que necesita agregarse.

Pero si se olvida de hacer eso, puede observar a sus plantas en busca de signos de deficiencia de nutrientes, como pérdida de color verde y hojas amarillentas. Otros signos de deficiencia de nutrientes incluyen el retraso en el crecimiento de las plantas, la falta de producción de frutas y la caída de flores o frutas.

Elegir el fertilizante adecuado para su jardín de verduras.

Su primera consideración será si desea usar fertilizante orgánico o sintético. Hay pros y contras para cada tipo. Preferimos usar productos orgánicos, y solo rara vez o en desesperación usaríamos productos sintéticos.

Fertilizante orgánico

  • El fertilizante orgánico utiliza fuentes naturales de nutrientes como estiércol, harina de huesos y material vegetal.
  • Los componentes orgánicos no son solubles en agua y no se lavan.
  • El uso de fertilizante orgánico mejorará la salud general del suelo con el tiempo.
  • Las fuentes de nutrientes orgánicos requerirán un poco de descomposición en el suelo antes de que los nutrientes estén disponibles para las plantas.
  • Dado que requieren un poco de descomposición, las plantas no reciben una oleada inmediata de nutrientes.
  • Muchos aditivos para suelos de jardín son una buena opción para fertilizantes orgánicos

Fertilizantes sintéticos

  • Los componentes se tratan para que se vuelvan solubles en agua, lo que los hace muy fáciles de absorber para las plantas.
  • Dado que los nutrientes son absorbidos y utilizados inmediatamente por las plantas, las plantas experimentan un rápido aumento en el crecimiento.
  • Los fertilizantes sintéticos pueden quemar plantas si se usan de forma demasiado agresiva.
  • Los nutrientes se eliminan fácilmente con agua y lluvia, por lo que deben volver a aplicarse con frecuencia.
  • El uso excesivo puede provocar problemas de algas en arroyos y estanques cercanos debido a la escorrentía.
  • Con el tiempo, los jardines tratados únicamente con fertilizantes sintéticos se agotarán cada vez más de nutrientes.

Analizando la relación N-P-K

Anteriormente hablamos de lo que significa NPK: Nitrógeno-Fósforo-Potasio, pero debe poder usar la relación NPK para descifrar entre tipos de fertilizantes.

Muchos fertilizantes sintéticos utilizan una proporción de 3-1-2, lo que significa que están más concentrados en nitrógeno, seguidos de una concentración moderada de potasio y fósforo en la concentración más baja.

Recuerde que nitrógeno = hojas y césped.

Un alto contenido de nitrógeno es ideal para pastos y céspedes. Por lo tanto, los fertilizantes para césped y césped están formulados con fósforo bajo o cero y nitrógeno alto.

Recuerde que fósforo = flores, frutas y raíces.

Para fertilizar un huerto, busque que el nitrógeno (el primer número) sea igual o menos concentrado que el fósforo (el número medio).

Cualquier fertilizante que elija también debe contener potasio (el último número) para que sus plantas puedan absorber nutrientes, pero para los propósitos de un jardinero doméstico, no se preocupe tanto por la concentración de este nutriente.

Por lo tanto, el fertilizante 5-10-10 o fertilizante 5-10-5 estaría bien para sus verduras.

análisis garantizado de fertilizantes orgánicos

En un huerto de alimentos, pruebe con un fertilizante orgánico con mayor concentración de fósforo para obtener plantas robustas y saludables cargadas de productos agrícolas. Pero no esperes a que estén amarillas para aplicarlo.

Siga adelante y agréguelo antes o en el momento de la siembra y vuelva a aplicarlo cada 3-4 semanas.

Usar compost en el jardín es otra forma de fertilizar las plantas de forma suave y natural. Ya sea que haga lo suficiente por su cuenta o tenga que comprar compost orgánico, es excelente para usar como tierra vegetal y tierra para macetas.

Lea mi artículo sobre la elección de un contenedor de compost.

Una consideración final: alimentadores pesados vs alimentadores ligeros

Muchas plantas con flores y frutos como los tomates son alimentadores pesados. Estas plantas necesitarán un suministro constante de fertilizante para crecer de manera saludable durante la temporada de crecimiento. La adición de fertilizante orgánico al orificio de siembra en el trasplante es ideal para estas plantas.

Los tubérculos entran en la categoría de comederos moderados. Necesitan tierra sana para crecer adecuadamente. El compost de vegetales orgánicos (sin estiércol) es la mejor opción para estos chicos.

Las verduras y los frijoles son los comederos ligeros que requerirán la menor cantidad de suplementos.

Alimentadores pesados de plantas donde crecieron alimentadores ligeros el año pasado y viceversa. La rotación de cultivos de esta manera es más saludable para el suelo.

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