refrigeración termoeléctrica

¿Qué es la refrigeración termoeléctrica?

La refrigeración termoeléctrica es una forma de eliminar la energía térmica de un medio, dispositivo o componente mediante la aplicación de un voltaje de polaridad constante a una unión entre conductores eléctricos o semiconductores diferentes.

Un sistema de enfriamiento termoeléctrico normalmente emplea una matriz de gránulos semiconductores intercalados entre dos electrodos grandes. Cuando se conecta una fuente de voltaje de CC entre los electrodos, el lado con carga negativa se enfría mientras que el lado con carga positiva se calienta. El electrodo negativo se coloca en contacto con el componente, dispositivo o medio a enfriar, mientras que el electrodo positivo se conecta a un disipador térmico que irradia o disipa energía térmica en el entorno externo.

La refrigeración termoeléctrica se utiliza en sistemas electrónicos y computadoras para enfriar componentes sensibles, como amplificadores de potencia y microprocesadores. La tecnología también puede ser útil en un satélite o sonda espacial para moderar las temperaturas extremas que se producen en los componentes del lado iluminado por el sol y para calentar los componentes del lado oscuro. En aplicaciones científicas, las cámaras digitales y los dispositivos de acoplamiento de carga (CCD) a veces se enfrían mediante refrigeración termoeléctrica para minimizar el ruido térmico, optimizando así la sensibilidad y el contraste de la imagen.

En general, la refrigeración termoeléctrica es menos eficiente que la refrigeración basada en compresores. Sin embargo, en situaciones en las que la energía térmica debe transferirse de un sólido o líquido a pequeña escala, una refrigeración termoeléctrica puede ser más práctica y rentable que un sistema de refrigeración convencional. Otras ventajas de la refrigeración termoeléctrica incluyen la ausencia de piezas mecánicas móviles, robustez física, portabilidad, larga vida útil y requisitos de mantenimiento mínimos.

Un sistema de refrigeración termoeléctrico también se conoce como bomba de calor Peltier.

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