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Los científicos involucrados en un proyecto en busca de vida alienígena están investigando una misteriosa señal de onda de radio que parece haber venido de Próxima Centauri, la estrella más cercana al sol.

The Guardian informó el hallazgo el viernes, escribiendo que la emisión fue captada durante 30 horas de observaciones por el telescopio Parkes en Australia en abril y mayo del año pasado.

Los científicos que trabajan en el Proyecto Breakthrough Listen han estado investigando la emisión desde su detección, aunque la fuente aún no está clara. Sin embargo, The Guardian informó que los científicos encontraron que un cambio en la frecuencia del haz es consistente con el movimiento de un planeta.

Un individuo de la comunidad astronómica que habló en condición de anonimato porque el trabajo está en curso le dijo a The Guardian que el rayo que parece haber venido de la dirección de Próxima Centauri no ha sido visto de nuevo desde la observación inicial.

La fuente le dijo al periódico que la viga más reciente es «el primer candidato serio desde el’ Wow! señal, ‘» una señal de radio captada por el Observatorio de Radio Big Ear en Ohio en 1977.

Breakthrough Listen, lanzado en 2015 por el inversionista en ciencia y tecnología con sede en Silicon Valley, Yuri Milner, inspecciona el millón de estrellas más cercanas a la Tierra y «escucha mensajes de las 100 galaxias más cercanas a la nuestra» para encontrar «evidencia de civilizaciones más allá de la Tierra», según el sitio web del proyecto.

En el evento de lanzamiento del proyecto en 2015 en la Royal Society de Londres, el fallecido físico y cosmólogo Stephen Hawking calificó la investigación de «críticamente importante».»

» La humanidad tiene una profunda necesidad de explorar, aprender, conocer», dijo Hawking, quien falleció en 2018 después de una batalla de décadas con la ELA, en ese momento. «También somos criaturas sociables. Es importante para nosotros saber si estamos solos en la oscuridad.»

Próxima Centauri, ubicada a 4,2 años luz de la Tierra, tiene al menos dos planetas orbitando a su alrededor. Según The Guardian, se cree que uno es un gigante gaseoso, mientras que el otro es un planeta rocoso aproximadamente un 17 por ciento más grande que la Tierra, conocido como «Próxima b».

El planeta se encuentra dentro de la «zona habitable» de Próxima Centauri, lo que significa que está en el nivel de temperatura que permitiría que el agua fluya, lo que lleva mucho tiempo a especular sobre si existe vida en el planeta.

Sin embargo, un informe publicado en el Astrophysical Journal la semana pasada por un equipo de investigadores australianos indicó que los planetas alrededor de Próxima Centauri probablemente estén expuestos a erupciones estelares de radiación peligrosas y eyecciones de plasma.

«La Tierra tiene un campo magnético planetario muy poderoso que nos protege de estas intensas explosiones de plasma solar. Pero dado que Próxima Centauri es una estrella enana roja pequeña y fresca, significa que esta zona habitable está muy cerca de la estrella; mucho más cerca de nuestro Sol que Mercurio», dijo el autor principal Andrew Zic, quien realizó la investigación mientras estaba en la Universidad de Sydney, en un comunicado de prensa.

«Lo que nuestra investigación muestra es que esto hace que los planetas sean muy vulnerables a la peligrosa radiación ionizante que podría esterilizarlos de manera efectiva», agregó.

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