Una breve mirada a la vida de William Sydney Porter, alias O Henry

Como la mayoría de los que escribimos, Porter fue un ávido lector en su juventud, bebiendo de todo, desde novelas de tiendas de monedas de diez centavos hasta clásicos. También tenía algunas habilidades artísticas. La carrera a la que se dedicó inicialmente fue el comercio de farmacia a los 19 años.

Retrato por W. M. Vanderweyde, 1909. Dominio público.

Por razones de salud se mudó a Texas cuando tenía 20 años, donde se convirtió en pastor, ranchero, cocinero y niñera. También continuó su amor por la lectura de literatura clásica.

Durante sus años de soltero tuvo diferentes trabajos diurnos y comenzó a escribir historias al margen. También disfrutaba de la música, tocaba la guitarra y la mandolina, e incluso cantaba en un cuarteto.

En cierto momento se enamoró y se fugó con la hija de diecisiete años de una familia adinerada, Athol Estes. Lo positivo aquí es que ella lo animó a seguir escribiendo. Desafortunadamente, la razón por la que su madre se opuso a que se casaran fue porque tenía tuberculosis.

Una de las ocupaciones de Porter después de casarse fue dibujar mapas para la Oficina de Tierras Generales basados en encuestas y notas de campo. También trabajó en un banco de Austin como cajero y contable. Fue mientras trabajaba aquí que se metió en agua caliente. No se si fue su creatividad lo que lo metió en problemas — llevar la contabilidad no es algo que se debe hacer creativamente — o algo más, pero mientras trabajaba en el banco había habido alguna malversación. Fue acusado y perdió su trabajo.

Luego comenzó una publicación satírica humorística llamada The Rolling Stone, para la que trabajó a tiempo completo. Porter escribía historias y hacía bocetos. No consiguió suficientes lectores para generar un salario digno y se retiró al año siguiente, pero no antes de que el Houston Post lo notara.

CONSEJO DE ESCRITORES: Cuando tomas la iniciativa y te expongas, la gente se dará cuenta.

La constante de Henry, sin importar sus circunstancias, era la capacidad de reconocer y capturar ideas y convertirlas en cuentos.

CONSEJO DE ESCRITORES: Porter reunió ideas para sus historias merodeando en los vestíbulos de los hoteles y observando y hablando con la gente allí. Esta fue una técnica que utilizó a lo largo de su carrera como escritor.

Sin que Porter lo supiera, el caso de malversación de fondos aún no se había cerrado. El banco trajo auditores federales y dos años más tarde Porter fue acusado de malversación de fondos. El día antes de ir a juicio Porter huyó del país.

Su esposa estaba demasiado enferma para reunirse con él en Honduras, como se había planeado originalmente. Cuando se enteró de que se estaba muriendo, regresó a casa para enfrentar la música. Fue sentenciado a cinco años en la Penitenciaría de Ohio.

Con su formación en farmacia desde el principio, terminó trabajando en el hospital de la prisión como farmacéutico nocturno, prueba una vez más de que nunca se sabe qué experiencias pasadas resultarán útiles en el futuro.

Con el tiempo en sus manos, y rodeado de hombres con historias, nunca perdió ideas de historias. Durante su estancia publicó al menos 14 historias bajo varios seudónimos, siendo O Henry su favorito. Los enviaba a un amigo en Nueva Orleans que luego los enviaba a publicaciones cuyos editores nunca sabían que estaba tras las rejas.

Su hija tampoco sabía que estaba tras las rejas. Sus suegros le dijeron que estaba » fuera por negocios.»Puede estar seguro de que fue una feliz reunión cuando fue liberado en 1901, dos años antes con buen comportamiento.

En 1902 Porter se mudó a Nueva York para estar cerca de sus editores. Allí escribió casi 400 historias más. Los críticos lo criticaron, pero sus fans lo adoraron.

CONSEJO DE ESCRITORES: No escuches a los críticos. Escucha a tu corazón y sigue tu pasión.

A pesar de cómo los críticos lo calificaron, la fama de Porter fue tal que el Premio de Cuentos O Henry fue nombrado en su honor. El Premio O Henry todavía se otorga hoy en día a los cuentos cortos sobresalientes.

CONSEJO DE ESCRITORES: ¿Tienes esqueletos en tu armario? ¿Tiempo en prisión o alguna otra sombra? No dejes que eso te detenga. Deja que tu trabajo sea tu legado, no tu pasado.

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