7 Faits féroces Sur les belettes

Les belettes peuvent sembler mignonnes et câlines, mais faites-nous confiance: vous ne voulez pas vous approcher trop près de ces petites bêtes. Voici sept choses que vous ne savez peut-être pas sur les boules de fourrure féroces.

1. Ce sont des machines à tuer

Elles ont peut-être de jolis petits visages, mais les belettes sont aussi assoiffées de sang. C’est une question de nécessité: ils ont des métabolismes ultra-rapides et doivent tuer et manger environ la moitié de leur poids corporel chaque jour. En conséquence, ils sont devenus de redoutables chasseurs. La belette se coince et attrape sa proie, enroule son corps musclé autour de l’animal pour l’immobiliser, puis délivre une seule morsure mortelle à l’arrière de la tête, perforant le crâne ou la moelle épinière. Tu sais quel autre animal tue comme ça? Jaguar.

La soif de sang de la belette est instinctive et déclenchée par le mouvement. Même sur un ventre plein, une belette tuera tout ce qui bouge et ressemble à une proie. Et pour la belette tenace, à peu près tout ressemble à une proie. De minuscules belettes ont été vues tuant et emportant des animaux deux fois, quatre fois et même 10 fois leur taille.

2. Ils conservent Leurs restes

Lorsque les proies sont abondantes, une belette frénétique tue souvent beaucoup plus qu’il ne peut en manger. Ce n’est pas un problème; les restes se conserveront. Les belettes ont évolué dans des climats froids et ont appris à les utiliser à leur avantage. Ils creusent de petites caches souterraines près de leurs entrées de tanière et les gardent approvisionnés en restes. En hiver, quand il fait trop froid pour sortir, une belette peut simplement aller au réfrigérateur et retirer le campagnol d’hier ou cette souris supplémentaire de la semaine dernière.

Comme tout réfrigérateur, les caches peuvent parfois devenir incontrôlables. Les scientifiques ont trouvé une cache au Groenland remplie des carcasses de près de 150 lemmings.

3. Ils font une Danse de guerre

Les belettes, les stoats et même les furets domestiqués exécutent tous une « danse de guerre des belettes” hilarante lorsqu’ils ont leurs proies acculées. Les scientifiques ne savent pas vraiment pourquoi ils font cela. Une théorie est que la torsion loufoque de la belette, ses sauts et ses dards distraient, déroutent ou même hypnotisent les animaux proies. Dans un cas, les chercheurs ont conclu qu’un certain nombre de lapins tués par des stoats étaient en fait « morts de peur” après avoir été soumis à la danse de guerre de la belette.

Mais parfois, il n’y a pas de proie en vue, et une belette danse toute seule. Sans public et sans aucune chance de tuer quoi que ce soit, les belettes peuvent danser pour la même raison que nous — parce que c’est amusant.

4. Ils n’ont pas peur de voler

Rappelez-vous cette image virale de la belette « chevauchant” un pic ? Ce ”trajet » ressemblait probablement plus à un détournement. Il y a une longue et riche histoire de belettes attaquant des oiseaux, y compris des kiwis, des pies, des hiboux, des hérons et même des oiseaux de proie, comme l’a observé la Dre Carolyn M. King dans son article « Roulette de belette”:

Un observateur britannique nommé Anderson a vu une buse, ou faucon européen, descendre, ramasser une belette du sol, puis s’envoler vers son perchoir d’alimentation habituel. Mais en quelques secondes, le vol en douceur de la buse s’est transformé en une lutte sans merci, et elle est finalement tombée au sol. Anderson courut à l’endroit où il tomba, et il y avait la buse gisant morte sur le sol, ses parties inférieures ensanglantées, et la belette agrippant encore sa poitrine avec des dents maillées.

Naturellement, ces gambits ne fonctionnent pas toujours en faveur de la belette, d’où le terme « roulette. »(Sur une note connexe, la durée de vie d’une belette n’est que de 1 à 2 ans dans la nature, pour des raisons évidentes.) Mais quand ils le font? Attention.

5. Ils déploient des Bombes puantes

Maintenant, vous avez probablement réalisé que c’est une mauvaise idée de croiser une belette. Au hasard, vous n’êtes pas totalement sûr, considérez ce qui suit: une belette acculée peut frapper son adversaire au visage avec un liquide épais, huileux et jaunâtre qui pue positivement. Comme sa cousine la mouffette, la belette brasse des cuillères à soupe de ce « musc » spécial dans de petits sachets sous sa queue, puis le tire lors d’occasions spéciales. Ne restez pas pendant l’une de ces occasions.

6. Ce sont des Tueurs de monstres légendaires

Les peuples de langue algonquienne du Canada et des États-Unis racontent histoires du windigo (également orthographié wendigo et witiko), un énorme monstre mangeur d’hommes. Selon la légende, le windigo est maudit d’une faim insatiable. Manger ne rassasie pas la bête; au contraire, à chaque repas, le monstre grossit et devient encore plus affamé. Le windigo traque de village en village, dévorant les habitants et les vagabonds le long de la route. Aucun homme ne peut le détruire.

Un jour, le windigo capture un voyageur. Il envoie l’homme terrifié chercher des bâtons pour son propre feu de cuisson. En chemin, l’homme rencontre une belette et la supplie désespérément d’obtenir de l’aide. L’homme retourne au monstre avec la belette cachée dans ses vêtements. Alors qu’ils s’approchent, la belette se précipite sur le windigo et grimpe dans son anus. Le windigo commence à avoir l’air assez malade, et tombe bientôt mort: la petite belette courageuse a mangé son cœur de l’intérieur.

7. Elles Brillent de Violet Sous une Lumière Noire (Prétendument)

Les belettes étaient nombreuses en Pennsylvanie au début des années 1950, mais elles n’étaient pas les bienvenues. Après que la Commission du jeu de Pennyslvania ait offert une prime pour chaque peau de belette, ils se sont retrouvés inondés de fourrure. La région abritait trois espèces de belettes, mais une fois la queue de la belette enlevée, les peaux se ressemblaient à peu près toutes. Alors, comment ont-ils pu déterminer à quelle espèce appartenait une peau?

Un employé pensait avoir la réponse. En 1953, Roger M. Latham écrit une lettre au Journal of Mammalogy, annonçant une « Méthode simple pour l’identification de la Moindre Belette. »

” On a découvert, écrit-il, que la fourrure de la moindre belette fluorescente sous une lumière ultraviolette, produisant une couleur lavande vive. La fourrure des deux autres espèces est restée d’un brun terne Thus Ainsi, l’identification se fait positivement et simplement, immédiatement. »

Le truc de la belette qui brille dans le noir de Latham est ainsi entré dans le canon des faits de la belette. Même aujourd’hui, vous pouvez trouver de nombreuses sources affirmant que les moins belettes brillent sous la lumière UV. Il n’y a qu’un problème : sa méthode n’a jamais été validée. Personne n’a jamais reproduit ses tentatives. Pourtant, il est possible que Mustela nivalis brille dans le noir. Compte tenu de tout ce que nous savons sur les belettes, ce ne serait pas surprenant.

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