Amiral Alan B. Shepard, Jr., USN

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1946 : Shepard commence une école de formation de base au pilotage à la Naval Air Station de Corpus Christi, au Texas.

Alan B. Shepard, Jr. est né et a grandi à East Derry, New Hampshire. Son père était un officier de l’armée à la retraite. Alan a grandi dans la ferme familiale et a fréquenté l’école d’une pièce d’East Derry. Enfant, il a fait de petits boulots à l’aérodrome local pour en apprendre davantage sur les avions. Excellent élève, Shepard obtient un poste à l’Académie navale américaine d’Annapolis. Après avoir obtenu son diplôme, l’enseigne de vaisseau Shepard a servi sur le destroyer Cogswell pendant les derniers mois de la Seconde Guerre mondiale. À la fin de la guerre, il a épousé Louise Brewer, qu’il avait rencontrée alors qu’il fréquentait l’Académie navale. Shepard était tellement impatient de recevoir ses ailes et sa licence de pilote qu’il a étudié dans une école de pilotage civile pendant son temps libre tout en suivant une formation de pilotage naval à Corpus Christi, au Texas et à Pensacola, en Floride. Après avoir reçu ses ailes, il a servi avec le 42e Escadron de chasse pour plusieurs tournées de service à bord de porte-avions en Méditerranée.

Le 9 avril 1959, le premier administrateur de la NASA, le Dr Keith Glennan, a annoncé les noms du premier groupe d'astronautes de l'agence lors d'une conférence de presse à Washington, D.C. Maintenant connus sous le nom de Sept originaux, ils comprenaient trois aviateurs navals, M. Scott Carpenter, Walter M. Schirra Jr. et Alan B. Shepard Il s'agit de trois pilotes de l'Armée de l'air, L. Gordon Cooper Jr., Virgil I. (Gus) Grissom et Donald K. (Deke) Slayton; avec l'aviateur du Corps des Marines John H. Glenn Jr., Cette photo de groupe des astronautes originaux de Mercury a été prise en juin 1963 au Centre des Vaisseaux Spatiaux Habités (MSC), aujourd'hui Centre spatial Johnson, à Houston, au Texas. Les astronautes sont, de gauche à droite : Cooper, Schirra, Shepard, Grissom, Glenn, Slayton et Carpenter. Le projet Mercury est devenu la première entreprise majeure de la NASA. Les objectifs du programme étaient de placer un vaisseau spatial à dimension humaine en orbite autour de la Terre, d'observer les performances des astronautes dans de telles conditions et de récupérer en toute sécurité l'astronaute et le vaisseau spatial. Les vols Mercury ont prouvé que les humains pouvaient vivre et travailler dans l'espace, et ont ouvert la voie aux programmes Gemini et Apollo ainsi qu'à tous les autres vols spatiaux humains. (NASA)'s first administrator, Dr. Keith Glennan, announced the names of the agency's first group of astronauts at a news conference in Washington, D.C. Now known as the "Original Seven," they included three Naval aviators, M. Scott Carpenter, Walter M. Schirra Jr., and Alan B. Shepard Jr.; three Air Force pilots, L. Gordon Cooper Jr., Virgil I. (Gus) Grissom, and Donald K. (Deke) Slayton; along with Marine Corps aviator John H. Glenn Jr. This group photo of the original Mercury astronauts was taken in June 1963 at the Manned Spacecraft Center (MSC), now Johnson Space Center, in Houston, Texas. The astronauts are, left to right: Cooper, Schirra, Shepard, Grissom, Glenn, Slayton and Carpenter. Project Mercury became NASA's first major undertaking. The objectives of the program were to place a human-rated spacecraft into orbit around Earth, observe the astronauts' performance in such conditions and safely recover the astronaut and the spacecraft. The Mercury flights proved that humans could live and work in space, and paved the way for the Gemini and Apollo programs as well as for all further human spaceflight. (NASA)
Le 9 avril 1959, le premier administrateur de la NASA, le Dr Keith Glennan, a annoncé les noms du premier groupe d’astronautes de l’agence lors d’une conférence de presse à Washington, D.C. Maintenant connu sous le nom de « Sept originaux », ils comprenaient trois aviateurs navals, M. Scott Carpenter, Walter M. Schirra Jr. et Alan B. Shepard Jr.; trois pilotes de l’Armée de l’Air, L. Gordon Cooper Jr., Virgil I. (Gus) Grissom, et Pierre L. (Deke) Slayton; avec l’aviateur du Corps des Marines John H. Glenn Jr. Cette photo de groupe des astronautes originaux de Mercury a été prise en juin 1963 au Centre de vaisseaux Spatiaux Habités (MSC), aujourd’hui Centre spatial Johnson, à Houston, au Texas. Les astronautes sont, de gauche à droite : Cooper, Schirra, Shepard, Grissom, Glenn, Slayton et Carpenter. Le projet Mercury est devenu la première entreprise majeure de la NASA. Les objectifs du programme étaient de placer un vaisseau spatial à dimension humaine en orbite autour de la Terre, d’observer les performances des astronautes dans de telles conditions et de récupérer en toute sécurité l’astronaute et le vaisseau spatial. Les vols Mercury ont prouvé que les humains pouvaient vivre et travailler dans l’espace, et ont ouvert la voie aux programmes de vols spatiaux Gemini et Apollo.

En 1950, Shepard entre à l’École de pilotes d’essai de la Marine américaine à Patuxent, dans le Maryland. Après s’être qualifié en tant que pilote d’essai, il a testé des avions à haute altitude et des systèmes de ravitaillement en vol, et a effectué certains des premiers atterrissages sur des ponts de porte-avions inclinés. Il a servi comme officier des opérations du 193e Escadron de chasse lors de deux tournées dans le Pacifique Occidental et comme instructeur à l’École de pilotes d’essai de la Marine. Après avoir obtenu son diplôme du Naval War College de Newport, Rhode Island, en 1958, Alan Shepard est devenu officier de préparation aux aéronefs au sein de l’état-major du Commandant en chef de la flotte de l’Atlantique.

Le 9 avril 1959, la NASA a présenté sa première classe d
1959: Première classe d’astronautes de la NASA, le Mercury 7: Walter M. Schirra, Jr., Donald K. « Deke” Slayton, John H. Glenn, Jr., et M. Scott Carpenter; (arrière) Alan B. Shepard, Jr., Virgil I. « Gus” Grissom, et L. Gordon Cooper, Jr. (NASA)

En 1959, la nouvelle Administration nationale de l’Aéronautique et de l’Espace (NASA) a invité 110 meilleurs pilotes d’essai se porteront volontaires pour le programme de vols spatiaux habités. Sur les 110 originaux, Shepard a été parmi les sept choisis pour le projet Mercury et présenté au public lors d’une conférence de presse le 8 avril 1959. Les six autres étaient Malcolm (Scott) Carpenter, Leroy Cooper, John Glenn, Virgil (Gus) Grissom, Walter (Wally) Schirra et Donald (Deke) Slayton.

L'astronaute Alan B. Shepard, Jr. décolle dans le vaisseau spatial Freedom 7 Mercury le 5 mai 1961. Ce troisième vol du véhicule Mercury-Redstone (MR-3), développé par le Dr Wernher von Braun et l'équipe de fusées à Huntsille, en Alabama, était la première mission spatiale habitée pour les États-Unis. Au cours du vol suborbital de 15 minutes, Shepard a atteint une altitude de 115 miles et a parcouru 302 miles en aval. (NASA)
L’astronaute Alan B. Shepard, Jr. décolle dans la sonde Mercury Freedom 7 le 5 mai 1961. Ce troisième vol du véhicule Mercury-Redstone (MR-3), développé par le Dr Wernher von Braun et l’équipe de fusées à Hunsville, en Alabama, était la première mission spatiale habitée pour les États-Unis. Au cours du vol suborbital de 15 minutes – qui a atteint une vitesse maximale de 5 180 mi / h — Shepard a atteint une altitude de 116 milles et parcouru 302 milles en descente.

Ces sept ont été soumis à un entraînement sans précédent et épuisant en sciences et en endurance physique. Toutes les situations imaginables que les hommes rencontreraient dans le voyage spatial ont été étudiées et, lorsque cela était possible, simulées avec des appareils d’entraînement. Parmi les sept astronautes de Mercury, Shepard a été choisi pour la première mission habitée américaine dans l’espace. Le 15 avril 1961, quelques semaines seulement avant le vol de Shepard, le cosmonaute soviétique Youri Gagarine est devenu le premier humain à atteindre l’espace. Le vol de Gagarine l’a emmené en orbite autour de la terre.

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8 mai 1961: Alan Shepard – le premier astronaute américain à effectuer un vol spatial – et sa femme, Louise, rencontrent le président John F. Kennedy et sa femme, Jackie, et le vice-président Lyndon B. Johnson à la Maison Blanche. Le président John Kennedy a ensuite remis à Shepard la Médaille du service distingué de la NASA lors d’une cérémonie à la Maison Blanche.

Le vol de Shepard, le 5 mai, était encore un événement historique. Alors que Gagarine n’était que passager dans son véhicule, Shepard a pu manœuvrer lui-même la capsule spatiale Freedom 7. Alors que la mission soviétique était voilée de secret, le vol de Shepard, son retour de l’espace, ses éclaboussures en mer et sa récupération par hélicoptère vers un porte-avions en attente ont été vus en direct à la télévision par des millions de personnes à travers le monde. À son retour, Shepard a été honoré par des défilés à Washington, New York et Los Angeles.

L'astronaute Alan Shepard, le premier spationaute des États-Unis, salue la foule qui longe la 15e rue alors qu'il est assis avec sa femme Louise dans une voiture ouverte lors d'un défilé de la Maison Blanche au Capitole des États-Unis à Washington le 8 mai 1961. D'autres astronautes américains suivent le défilé. (Photo AP)'s first spaceman, waves to crowds lining 15th Street as he sits with his wife Louise in an open car during a parade from the White House to the U.S. Capitol Building in Washington on May 8, 1961. Other U.S. astronauts follow in the parade. (AP Photo)
8 mai 1961: Alan Shepard, le premier spationaute des États-Unis, salue la foule qui longe la 15e rue alors qu’il est assis avec sa femme Louise dans une voiture ouverte lors d’un défilé de la Maison Blanche au Capitole des États-Unis à Washington, D.C.

Dans les missions Mercury ultérieures de Virgil Grissom et John Glenn, le programme spatial américain allait rapidement atteindre puis dépasser les réalisations du programme soviétique. Shepard lui-même est passé à l’étape suivante du programme spatial: le projet Gemini.

18 septembre 1970 : Les astronautes Alan B. Shepard Jr. (à droite), commandant, et Edgar D. Mitchell, pilote de module lunaire, sont adaptés pour une course d'altitude habitée dans le module lunaire Apollo 14 (LM). La course habitée dans une chambre à vide du Bâtiment des opérations des engins spatiaux habités a été effectuée pour valider les systèmes de communication, de guidage et de navigation du LM. (NASA)'s communications and guidance and navigation systems. (NASA)
18 septembre 1970 : Les astronautes Alan B. Shepard Jr., commandant, et Edgar D. Mitchell, pilote de module lunaire, sont adaptés pour une course d’altitude habitée dans le module lunaire Apollo 14 (LM). La course habitée dans une chambre à vide du Bâtiment des opérations des engins spatiaux habités a été effectuée pour valider les systèmes de guidage et de navigation du LM.

Shepard devait commander la première mission Gemini lorsqu’on lui a diagnostiqué une perturbation de l’oreille interne affectant son équilibre. Cette perturbation le garda hors de l’espace pendant les six années suivantes. Il est resté à la NASA en tant que chef du bureau des astronautes, mais ne pouvait que s’asseoir et regarder les jeunes astronautes du projet Apollo se préparer à voyager vers la lune. Une tragédie a frappé le programme spatial lorsqu’un tir de rampe de lancement a détruit Apollo I, tuant trois astronautes, dont le camarade du projet Mercury de Shepard, Gus Grissom.

Alan Shepard plante le drapeau américain sur la lune.
5 février 1971: L’astronaute Alan B. Shepard Jr., commandant de la mission d’atterrissage lunaire Apollo 14, se tient près du drapeau américain sur la surface lunaire pendant les premiers instants de la première activité extravéhiculaire de la mission. Pendant que Shepard et l’astronaute Edgar D. Mitchell, pilote du module lunaire, exploraient la Lune, l’astronaute Stuart A. Roosa, pilote du module de commande, manœuvrait le Module de Service de commande en orbite lunaire. (Photo NASA)

En 1968, une opération avait rétabli l’équilibre de Shepard et il s’était porté volontaire pour une mission lunaire, mais Shepard est resté sur terre, tandis qu’Apollo XI et XII ont réussi à poser des hommes sur la lune. Apollo XIII, que Shepard espérait diriger lui-même, fut contraint de faire demi-tour. En 1971, Alan Shepard, 47 ans, le plus ancien astronaute du programme, a finalement été mis à contribution pour diriger la mission Apollo XIV sur la lune.

Le module de commande d'Apollo 14 avec les astronautes Alan Shepard, Stuart A. Roosa et Edgar Mitchell à bord abordent le touchdown dans l'océan Pacifique Sud, mettant fin avec succès à une mission d'atterrissage lunaire de 10 jours. L'éclaboussure s'est produite à 3 h 04 HAE, le 9 février 1971, à environ 765 milles marins au sud des Samoa américaines. L'équipage a été transporté par hélicoptère vers le navire de récupération U.S.S. New Orleans prime. (NASA)
9 février 1971 : Le module de commande Apollo 14 avec à son bord les astronautes Alan Shepard, Stuart A. Roosa et Edgar Mitchell approche du touché dans l’océan Pacifique Sud, mettant fin à une mission d’atterrissage lunaire de 10 jours. L’éclaboussure s’est produite à 15 h 04 HAE, à environ 765 milles marins au sud des Samoa américaines. L’équipage de l’Apolla 14 a été transporté par hélicoptère vers le navire de récupération U.S.S. New Orleans prime. (NASA)

Des millions de personnes ont regardé la diffusion en couleur en direct de la mission, et peu de ceux qui l’ont vue oublieront jamais la vue de Shepard et Edgar Mitchell rebondissant dans l’environnement de faible gravité, ou de Shepard frappant des balles de golf dans la distance lunaire avant d’embarquer dans le Module d’Excursion lunaire (LEM) pour retourner à l’engin en orbite au-dessus. Une fois de plus, Shepard est revenu de l’espace pour accueillir un héros. Il est promu amiral avant de prendre sa retraite de la Marine et de la NASA.

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