Ce Que Les Gens Ne Vous Disent pas Sur L’Accouchement: Les Réalités des Déchirures Vaginales

La nuit Où j’ai accouché, je me suis sentie divisée en deux moi distincts.

Alors que mon bassin se soumettait à une douleur semblable à la torture médiévale, ma poitrine a finalement reçu le poids de ma fille qui, immédiatement au contact, a commencé à se nourrir avec contentement. Après 36 heures de travail et cinq heures de poussée, j’avais subi une grave blessure à la naissance: une lacération périnéale au 4e degré, ce qui signifie que la peau de mon vagin à mon sphincter anal s’était déchirée lorsque ma fille a été extraite de mon corps. Il a fallu 90 minutes à deux chirurgiens pour me recoudre. J’étais conscient tout le temps.

Mais revenons un peu en arrière.

Quand j’étais enceinte, j’ai lu tous les livres et écouté tous les podcasts. J’ai dévoré les conseils holistiques et terreux à côté des études sans fioritures basées sur les données. J’ai publié quelques 150 heures d’histoires d’accouchement sur The Birth Hour, un podcast où les femmes racontent leurs expériences sur tout, des naissances à domicile dans des baignoires gonflables aux césariennes d’urgence en passant par le travail sur la banquette arrière d’une voiture (pas aussi rare que vous l’espériez). J’ai écouté attentivement, essayant d’imaginer ma propre expérience d’accouchement. Mais finalement, j’ai réalisé que peu importe combien je me préparais, la naissance serait un événement hautement imprévisible.

Frances F. Denny, Déchirure vaginale, lacération périnéale
Frances photographiée deux semaines avant l’accouchement.
Autoportrait de Frances F. Denny

J’ai finalement opté pour des circonstances assez conventionnelles: j’avais prévu que ma fille naisse dans un hôpital sous la garde d’un gynéco, et bien que j’accepterais l’aide d’une péridurale, je voulais éviter une intervention médicale inutile (comme une césarienne ou un accouchement vaginal assisté par vide). J’ai interviewé plusieurs médecins à la recherche de quelqu’un avec une manière chaleureuse et non précipitée au chevet du patient. J’ai également demandé leurs « taux de césarienne » (quel pourcentage de leurs patients ont subi une césarienne d’urgence). Alors que j’avais l’intention d’accoucher par voie vaginale, j’étais consciente du besoin d’une césarienne – après tout, les césariennes sont l’une des chirurgies les plus courantes aux États—Unis, représentant 25,8% des naissances à faible risque en 2015. Cependant, toutes les césariennes ne sont pas créées égales. Parfois, ils sont pratiqués pour de mauvaises raisons (en tant que future mère, j’étais à l’écoute des murmures que les obstétriciens peuvent être un peu trop disposés à effectuer la chirurgie, ce qui peut prendre aussi peu que 20 minutes, plutôt que d’attendre un long travail), et ils peuvent provoquer des complications comme une infection, des adhérences ou des hémorragies pour la mère (sans parler des bébés nés par césarienne ont un plus grand risque de problèmes respiratoires à court terme). L’obstétricien que j’ai choisi avait un faible taux de césarienne. Elle semblait amicale et pragmatique. J’avais l’impression d’être entre de bonnes mains.

Au cours de mon premier trimestre, j’ai également commencé à travailler avec une doula de naissance expérimentée dont le comportement rassurant me mettait à l’aise. Mon mari et moi avons d’abord rechigné à l’idée d’inviter un parent étranger dans un moment aussi intime de notre vie, mais j’étais intriguée. Contrairement à un gynécologue, qui vous surveille sporadiquement à l’hôpital et qui peut ne pas être présent du tout s’il n’est pas « de garde” ce jour-là, une doula est presque garantie d’être dans la chambre avec vous pendant que vous travaillez. Non seulement une doula offrirait un soutien pendant la naissance elle-même, mais les services de notre doula comprenaient également une disponibilité 24h / 24, 7j / 7 par téléphone et par SMS, avant et après la naissance. Nous avons discuté de tout, des inconvénients des intrusions à domicile d’huile de ricin à la façon de décider quand partir à l’hôpital. Sur sa recommandation, mon mari et moi avons également organisé une doula post-partum pour venir dans notre appartement pour plusieurs jours de soutien une fois le bébé arrivé. Au moment où je suis entré en travail deux jours avant ma date d’échéance, je me sentais prêt.

Mais peu de temps après notre arrivée à l’hôpital, il est devenu évident que cela n’allait pas être une naissance facile. L’anesthésiste semblait impatient avec ma peur intense des aiguilles alors qu’il administrait la péridurale. À midi le lendemain, mon col s’est complètement dilaté à 10 cm, mon médecin m’a déclaré prêt à commencer à pousser malgré le fait que je n’éprouvais pas « l’envie” de pousser, ce qui aurait donné l’impression que vous deviez prendre le plus gros caca de votre vie.

« Quelque chose ne me semblait pas bien; je ne pouvais pas sentir le poids de mon bébé contre lequel pousser. »

La douleur est revenue avec une intensité renouvelée. Afin de sentir la pression du bébé et de pousser plus efficacement vers le bas contre elle, la péridurale a été rabattue et une pression écrasante a traversé mon bassin par vagues si aiguë que j’ai vomi entre les contractions. Quelque chose ne me semblait pas bien; je ne pouvais pas sentir le poids de mon bébé contre lequel pousser. Après environ une heure, épuisé, je pouvais dire que j’avais fait peu de progrès. Selon les moniteurs attachés à mon ventre, mon bébé allait toujours très bien, mais elle ne montrait aucun intérêt à se rapprocher de l’air libre de la chambre d’hôpital. Pour la première fois ce jour-là, j’ai interrogé mon médecin sur la possibilité d’une césarienne. Elle m’a dit de continuer à baisser les bras, projetant l’attention d’un entraîneur de football du lycée sur la journée de jeu. Ma doula était plus douce, me disant quand j’avais donné une poussée particulièrement efficace et me donnant des images pour m’aider à visualiser le bébé descendant.

Après 90 minutes de ce qui semblait être un effort infructueux, mon OB a appelé un temps d’arrêt et a relancé la péridurale. On m’a dit de me reposer.

Frances F. Denny, Déchirure vaginale, lacération périnéale
Frances photographiée dans la salle d’accouchement pendant le travail.
Avec l’aimable autorisation de Frances F. Denny

Finalement, quatre heures plus tard, j’ai ressenti l’envie indubitable. Avec un sentiment d’optimisme renouvelé – c’était peut-être ça!— J’ai commencé à pousser, mais quelque chose ne me semblait toujours pas bien, et encore une fois, j’ai demandé à mon gynécologue une césarienne. J’avais l’impression de me noyer dans la douleur. Chaque contraction est venue comme une vague s’écrasant sur moi et je pouvais à peine prendre l’air avant de sentir la suivante m’avaler. À ce stade, j’étais en travail depuis 34 heures. Après deux heures de poussée supplémentaires, j’ai demandé une césarienne au moins trois fois, mais chaque fois que mon OB a répondu: « Donnez-moi 30 minutes de poussée supplémentaires…encore cinq bonnes poussées…encore deux… »Son coaching impliquait qu’une fin était en vue, mais mon corps semblait en désaccord. À un moment donné, entre les contractions, je l’ai regardée morte dans les yeux — son visage était visible entre mes genoux — et j’ai demandé calmement et directement une césarienne. Elle n’a pas répondu, et puis la contraction suivante était sur moi.

« Son coaching impliquait qu’une fin était en vue, mais mon corps semblait en désaccord. »

(Il est intéressant de noter que si les doulas sont généralement considérées comme des « défenseurs” de leurs clients lors de la naissance, il aurait été inapproprié que ma doula, qui tenait un de mes pieds à ce moment—là — ou mon mari d’ailleurs, qui était à mes côtés – se mette entre un médecin et un patient.)

Finalement, mon médecin a signalé que la tête de ma fille était visible. Elle voulait faire une extraction sous vide. Les choses ont bougé très vite, je n’ai pas eu l’occasion de poser des questions. En utilisant un aspirateur spécial qui aspirait la tête du bébé, elle a sorti mon bébé en deux contractions, et mon corps s’est déchiré d’avant en arrière dans le processus.

LA VÉRITÉ SUR LA DÉCHIRURE

La douleur aiguë du « couronnement” est légendaire. Connu sous le nom de « l’anneau de feu”, le moment où la tête du bébé émerge s’accompagne d’une douleur brûlante pas comme les autres. La sensation de ma fille sortant de mon propre corps me semblait mortelle. C’est ma doula qui, alors que les infirmières transportaient mon nouveau-né en bonne santé et en pleurs à travers la pièce pour vérifier ses signes vitaux, m’a expliqué que j’avais une déchirure du 4e degré.

Les déchirures vaginales, ou lacérations périnéales, sont un résultat courant des accouchements vaginaux. Ils se produisent lorsque le bébé émerge de l’ouverture vaginale. La gravité des déchirures est mesurée en degrés, allant du 1er et 2e degré commun (coupures ou abrasions mineures) au 3e et 4e degré sévère (lacérations profondes des muscles et des tissus). Bien que la plupart des femmes qui accouchent par voie vaginale se déchirent dans une certaine mesure, il y a peu d’accord sur le taux d’incidence des lacérations de 3e et 4e degrés. Une étude publiée dans le journal officiel de l’American College of Obstetricians and Gynecology estime que plus de 3% des accouchements vaginaux entraînent une déchirure du 3e degré et un peu plus de 1% une déchirure du 4e degré. Cependant, d’autres études suggèrent que le taux d’incidence des larmes sévères peut atteindre 11%.

« Beaucoup de femmes américaines ne réalisent pas que l’accouchement peut impliquer des blessures aussi extrêmes. »

De nombreuses femmes américaines ne réalisent pas que l’accouchement peut entraîner des blessures aussi extrêmes. Lorsque Chrissy Teigen a récemment révélé sur Twitter que la naissance de son premier enfant avait entraîné une déchirure, réparée avec de nombreux points de suture, les gens ont réagi avec stupéfaction. « À quoi servent les points de suture? Je pensais qu’ils n’utilisaient que des points de suture dans les césariennes? »un commentateur a écrit. Teigen a répondu: « Lol vous bénisse, c’est si mignon.”

Ce contenu est importé de Twitter. Vous pourrez peut-être trouver le même contenu dans un autre format, ou vous pourrez peut-être trouver plus d’informations sur leur site Web.

Je peux confirmer que la vie post-partum est 90% meilleure lorsque vous ne déchirez pas votre trou du cul. Bébé garçon: 1 point. Luna:0

— chrissy teigen (@chrissyteigen) 20 mai 2018

Honnêtement, il m’a fallu des semaines pour bien comprendre la gravité de ma propre blessure. Après deux nuits à l’hôpital, mon gynécologue m’a renvoyé chez moi avec des adoucisseurs de selles et une ordonnance de Percocet pour la douleur. Le médecin m’a dit de revenir la voir dans six semaines — le niveau de soins standard pour la plupart des mères post-partum.

Les premières semaines de la vie de ma fille sont brumeuses, comme pour la plupart des nouveaux parents. Les souvenirs de cette époque viennent par fragments: la sensation de son petit corps recroquevillé contre ma poitrine pendant qu’elle dormait, alors que j’étais dans une douleur si atroce que je ne pouvais pas me tenir debout ou m’asseoir; se réveiller imbibé de sueur et de lait maternel; se sentir étourdi sous la douche, espérant que je ne perdrais pas conscience de la douleur mais déterminé à me laver; la délicieuse sensation d’ocytocine — l’hormone de l’amour – inondant mon cerveau alors que je regardais ma fille pendant que nous soignions; découvrant pour la première fois qu’elle a des fossettes quand elle sourit.

J’ai aussi ressenti un profond mystère au sujet de ma blessure. À quoi ça ressemblait ? Comment avais-je été réparé? Ce n’est que six semaines après l’accouchement, sous les encouragements de ma doula post-partum, que j’ai finalement utilisé un miroir à main pour regarder entre mes jambes. Je me souviens avoir été soulagé de ce que j’ai vu – mon imagination avait donné bien pire que la réalité. Au moins superficiellement, mon corps semblait beaucoup plus normal que prévu. Pourtant, je pouvais à peine me promener dans mon appartement ou faire la vaisselle sans avoir mal pendant des jours après.

« J’ai finalement utilisé un miroir à main pour regarder entre mes jambes. Je me souviens avoir été soulagé de ce que j’ai vu. »

Ma doula de naissance a comparé la réparation chirurgicale d’une déchirure au 4e degré à une broderie complexe de nombreuses couches de tissus et de muscles, une réparation qui guérit de l’intérieur vers l’extérieur pour ramener les composants intégraux de la musculature du plancher pelvien. La majeure partie de la guérison, a-t-elle dit, n’était pas visible à l’œil nu.

Néanmoins, mon rétablissement n’a été ni facile ni rapide: j’ai été en couches pendant trois semaines, en grande partie alitée pendant la plus grande partie de six ans, et confinée à la maison pendant trois mois après l’accouchement. Je n’étais pas capable de me lever en tenant mon bébé, encore moins de le porter ou de le « porter” dans un porte-bébé pendant des mois. Mon mari a lui-même changé la plupart de ces premières couches, pendant que je regardais du lit, à la fois reconnaissant et envieux.

Frances F. Denny, Déchirure vaginale, lacération périnéale
Frances et sa fille.
Gracieuseté de Frances F. Denny

Tout ce que je pouvais faire était d’allaiter — ce qui, grâce à la chance et à ma doula post-partum, s’est bien passé. J’ai pris des doses alternées d’analgésiques en vente libre, complétées par Percocet pendant les premières semaines. Malgré les assurances du médecin selon lesquelles la dose était suffisamment faible pour être négligeable, je m’inquiétais de la présence de médicaments dans mon lait maternel, mais sans eux, je ne pouvais pas fonctionner. Toutes les quelques semaines, je m’aventurais dehors pour de brèves promenades dans le pâté de maisons pour me tester.

Après deux mois et demi de repos prescrit, je savais que j’avais besoin de quelque chose de plus. Ma doula de naissance m’a recommandé de consulter un chirurgien colorectal qui, après avoir exprimé sa consternation face à la façon dont j’avais soigné ma blessure, m’a donné des instructions pour la soigner correctement. J’ai vite remarqué un changement presque immédiat dans la façon dont je me sentais, et après deux autres rendez-vous avec lui, il a effectué deux procédures supplémentaires pour combler de minuscules lacunes dans les points de suture.

« J’ai été en couches pendant trois semaines, en grande partie alitée pendant la plus grande partie de six ans et confinée à la maison pendant trois mois après l’accouchement. »

À un certain moment, la douleur de la plaie s’était estompée, mais mon train d’atterrissage avait l’impression qu’il était fait de dentelle, incapable de supporter le poids qui le pressait d’en haut. Mon plancher pelvien — ancré par le périnée, l’espace entre le vagin et le rectum, où se rencontrent environ 16 muscles — était extrêmement faible et nécessitait une thérapie physique. Lindsey Vestale, fondatrice du Bassin fonctionnel, explique que ce « Grand Centre » du corps doit être résilient, et capable d’une gamme complète de mouvements, pour faciliter « l’élimination, le soutien des organes et le plaisir sexuel. »Aucune quantité de Kegel n’assurera un plancher pelvien solide, j’ai appris: « La plupart des femmes supposent automatiquement que faire des kegel à l’aveugle encore et encore réparera leur vessie qui fuit, leurs maux de dos ou leur inconfort pendant les rapports sexuels. Ce n’est tout simplement pas le cas ”, explique Vestale. Au lieu de cela, la thérapie du plancher pelvien aborde la myriade de problèmes associés à la santé pelvienne, et heureusement, un nombre croissant d’obstétriciens américains le prescrivent à leurs clients post-partum.

Finalement, quatre mois après l’accouchement, mon spécialiste m’a déclarée guérie : autorisée à faire de l’exercice et à avoir des relations sexuelles. Mon travail de photographe est assez physique (porter des appareils photo et du matériel lourd, rester debout la plus grande partie de la journée pour produire un cliché et me déplacer pour capturer le meilleur cadre), et j’avais dû tout mettre en attente; incapable de m’asseoir confortablement, encore moins debout. Maintenant, j’ai enfin pu retourner au travail. La plupart des femmes qui accouchent par voie vaginale sont physiquement éliminées à six semaines, les femmes qui subissent une césarienne généralement de six à huit semaines. Ça m’a pris le double de temps.

L’IMPORTANCE DES SOINS POST-PARTUM

Je me considère extrêmement chanceuse. Certaines femmes qui résistent aux larmes du 4e degré sont confrontées à une incontinence à long terme et risquent de développer une fistule recto-vaginale (un tunnel qui se développe entre le rectum et le vagin provoquant une fuite de selles et de gaz par l’ouverture vaginale), ainsi qu’un prolapsus des organes pelviens (lorsque l’utérus ou la vessie dépasse du vagin) et une pléthore d’autres complications pouvant affecter leur capacité à avoir une fonction corporelle normale.

Bien que j’aie complètement guéri de ma blessure, je suis toujours traumatisée par ma naissance. Mon chirurgien colorectal a fait allusion à la possibilité d’un SSPT post-partum, quelque chose qui affecte environ 9% des femmes après l’accouchement. ”C’est beaucoup plus courant que ce que la plupart des gens pensent », me dit Nan Strauss, Directrice des politiques et du plaidoyer pour Chaque mère Compte. Pour rendre le SSPT post-partum moins probable ou moins grave, Strauss souligne l’importance de s’assurer que les femmes sont toujours informées — et engagées — dans la prise de décision concernant leurs propres soins. Faciliter l’accès au type de soutien émotionnel que les doulas fournissent pendant l’accouchement est également important.

« Bien que j’aie complètement guéri de ma blessure, je suis toujours traumatisée par ma naissance. »

Non seulement ma doula de naissance était une source d’information essentielle pour moi, mais elle et notre doula post-partum se sont souciées de ma famille d’une manière que je n’aurais jamais attendue. Ils m’ont appris à allaiter dans des positions confortables, à utiliser un bain assis, à traiter les mamelons douloureux et à utiliser mon tire-lait, sans parler de la façon d’emmailloter habilement notre fille et comment la rot et l’apaiser. Notre doula post-partum était également là pour moi émotionnellement – avec toutes les hormones qui traversaient mon corps meurtri, mes nerfs étaient effilochés et cela m’aidait beaucoup à parler. Rien n’a effrayé ces femmes. Ils étaient pleinement présents; leurs soins étaient authentiques et inébranlables, ce qui a dissipé une grande partie de l’anxiété de ces premiers jours. Ils ont priorisé le bien-être de toute notre famille, pas seulement celui de notre fille, ce qui nous a permis de nous lier profondément avec elle.

Frances F. Denny, Déchirure vaginale, lacération périnéale
Quatre mois après l’accouchement, Frances, qui souligne l’importance des soins post-partum universels, a été déclarée guérie.
Avec l’aimable autorisation de Frances F. Denny

J’ai passé des heures à rejouer mon travail, à essayer de comprendre où les choses ont mal tourné. Y avait-il des signes révélateurs que j’avais besoin d’une césarienne? Qu’est-ce qui aurait pu se passer différemment pour moi? Bien que je sois loin d’être la première femme qui, en proie au travail, a demandé une césarienne, j’aurais aimé qu’il y ait plus de discussions sur mes options et sur ce qui s’était passé lorsque ma fille est sortie. Le résultat était peut-être inévitable, résultat de circonstances qu’aucune bonne prise de décision n’aurait pu empêcher. Peut-être pas.

Pourtant, peu importe la façon dont elles se débrouillent lors de l’accouchement, les femmes post-partum reçoivent des soins étonnamment inadéquats. L’obstétrique est plus axée sur le bien-être du bébé que sur celui de la mère. Ajoutez à cela le fait que les femmes de couleur, en particulier les femmes noires, ont des taux de complications à la naissance beaucoup plus élevés, ainsi que des taux de mortalité infantile et maternelle plus élevés (cela est vrai dans toutes les classes, comme en témoigne la récente naissance traumatisante de Serena Williams). Il est devenu clair que nous devons réformer la façon dont l’établissement médical traite les femmes pré et postnatales. Comme le suggère un article récent du New York Times, le soutien à la doula — dont le coût moyen se situe entre 300 et 1 200 $, beaucoup payant beaucoup plus – ne devrait pas être quelque chose dont seuls quelques privilégiés bénéficient. Il devrait s’agir d’un service couvert par une assurance médicale.

« Peu importe comment elles se portent à l’accouchement, les femmes post-partum reçoivent des soins étonnamment inadéquats. »

Heureusement, l’importance des doulas gagne lentement en reconnaissance. Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a récemment annoncé une initiative visant à inclure la couverture Medicaid pour le soutien de la doula. (Le Minnesota et l’Oregon le font déjà.) Certaines doulas offrent également leurs services sur une base mobile ou bénévole, en particulier si elles sont encore en formation, et il existe des organisations qui aident à jumeler les femmes avec doulas, comme DONA International, toLabor et Childbirth International.

Il est incontestablement important de vous soutenir avant votre naissance pour vous et votre famille. Choisir un fournisseur de soins qui est un excellent auditeur et communicateur est aussi fondamental que de savoir comment il travaillera avec vous pour prendre des décisions dans des situations hypothétiques. Et bien qu’il soit sage de vous renseigner sur la naissance, gardez un esprit ouvert sur la façon dont elle se déroulera. Apporter un « plan de naissance” de trois pages à l’hôpital ne peut que décevoir (et agacer les infirmières). Formulez des objectifs (”un accouchement vaginal ») plutôt que des règles (”aucune intervention, y compris des analgésiques ») et surtout, soyez prêt à être flexible. Vous pouvez changer d’avis, et c’est bon. La naissance, qui a été décrite comme affirmée, belle, voire orgasmique par certaines femmes, peut également être traumatisante. On ne sait pas où les jetons tomberont, et en fin de compte, le meilleur cadeau que nous puissions offrir aux nouvelles mères n’est pas un gâteau à couches — c’est le droit d’être écouté et d’être soigné.

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