Dementia

Il n’existe aucun remède contre la maladie d’Alzheimer ou la démence vasculaire. Mais il y a des médicaments, des traitements et des stratégies qui aident. Ils peuvent ralentir le déclin et aider les personnes atteintes de démence à tirer le meilleur parti des capacités dont elles disposent et à fonctionner le mieux possible, afin d’avoir la meilleure qualité de vie possible.

Lorsque vous prenez soin d’une personne atteinte de démence, les médecins et autres professionnels de la santé ::

  • Identifier, traiter et surveiller les problèmes de santé sous-jacents qui augmentent les risques de démence et peuvent aggraver les symptômes (tels que les maladies cardiaques et le diabète).
  • Vérifiez et traitez d’autres choses qui peuvent contribuer à des changements dans les capacités mentales et l’humeur, telles que la dépression, la douleur, la perte auditive ou la perte de vision.
  • Surveillez les nouveaux problèmes médicaux.
  • Vérifiez les effets secondaires des médicaments.
  • Enseignez aux soignants comment gérer au mieux les symptômes, les problèmes de comportement et trouver un soutien en matière de soins, financier et juridique.

Problèmes que les professionnels de la santé devraient également prendre en compte:

  • Les professionnels de la santé devraient retirer au patient tout médicament anticholinergique qu’ils pourraient prendre. Ces médicaments peuvent contribuer au déclin mental.
  • Les fournisseurs de soins de santé prescrivent parfois des médicaments appelés inhibiteurs de la cholinestérase pour traiter la maladie d’Alzheimer. Si ces médicaments sont prescrits, le fournisseur doit vérifier périodiquement si la personne présente des avantages cognitifs apparents. Ils devraient également vérifier s’il existe des effets gastro-intestinaux négatifs. Ces médicaments peuvent ralentir temporairement le déclin de la cognition, de l’humeur, du comportement et du fonctionnement quotidien chez les personnes atteintes de démence précoce. Les inhibiteurs de la cholinestérase couramment prescrits sont le donépézil (Aricept de marque), la galantamine (Razadyne) et la rivastigmine (Excelon). Vous devriez parler à votre fournisseur de soins de santé des objectifs du traitement avant d’essayer des médicaments de cette catégorie.
  • Pour traiter de nouveaux symptômes tels que l’agitation ou l’agression, les fournisseurs de soins de santé doivent ::
    • Recommander certaines stratégies de soins ou de gestion
    • Arrêter les médicaments
    • Envisager de prescrire de nouveaux médicaments uniquement en dernier recours

Mémantine

La mémantine est approuvée par la FDA pour le traitement de la maladie d’Alzheimer modérée à sévère. Il ne semble pas être efficace dans les premiers stades de la maladie. Il n’y a pas non plus d’informations sur son efficacité pour d’autres démences. Les effets secondaires les plus courants sont la constipation, les étourdissements, les maux de tête et l’agitation.

Autres agents

Divers autres agents ont été étudiés pour leur utilité dans le traitement de la démence, notamment des antioxydants, de l’extrait de Ginkgo biloba et des vitamines. Cependant, leur efficacité et leur innocuité n’ont pas été établies.

Les médicaments psychoactifs tels que les antipsychotiques, les antidépresseurs et les stabilisateurs de l’humeur peuvent aider à contrôler des comportements spécifiques. Cependant, leur efficacité est limitée et ils sont associés à un risque accru de décès. De plus, les antidépresseurs n’ont aucun effet sur les symptômes psychotiques de la démence.

Traitements des symptômes comportementaux

Des médicaments appelés « antipsychotiques atypiques » sont souvent prescrits aux personnes âgées présentant des symptômes comportementaux de démence. Cependant, de nombreuses études montrent maintenant que ces médicaments sont rarement efficaces pour ces patients. Pire encore, ces médicaments peuvent provoquer des effets secondaires graves, y compris des accidents vasculaires cérébraux et la mort.

L’American Geriatrics Society (AGS) et le British National Institute for Health and Clinical Excellence et le Social Care Institute of Excellence (NICE-SCIE) ont mené des études récentes bien conçues. Ils ont conclu que les traitements non médicamenteux devraient être essayés en premier et que les symptômes devraient être gérés avec des stratégies non médicamenteuses dans la plupart des circonstances. Dans l’ensemble, ces traitements non médicamenteux sont à la fois plus sûrs et plus efficaces que les médicaments. Les médicaments antipsychotiques ne doivent être essayés que dans les cas où les approches non médicamenteuses n’ont pas fonctionné et « il y a une détresse grave ou un risque immédiat de préjudice pour la personne atteinte de démence ou d’autres personnes. »

Les traitements non médicamenteux doivent être adaptés aux symptômes et aux besoins des personnes âgées. Un fournisseur de soins de santé peut dépister les symptômes comportementaux et les contributeurs à ces symptômes chez l’adulte plus âgé, et travailler avec l’adulte plus âgé et le soignant pour élaborer des stratégies pour y remédier.

Reconnaître la douleur

Les personnes atteintes de démence peuvent être incapables de signaler la douleur ou de demander des analgésiques. Les soignants doivent déterminer si la douleur est la source de nouveaux symptômes inexpliqués. Les signes courants de douleur comprennent :

  • Expressions faciales: froncements de sourcils légers, visage triste ou effrayé, grimaces, front ridé, yeux fermés ou resserrés, toute expression déformée, clignotement rapide
  • Verbalisations, vocalisations: soupirs, gémissements, gémissements, grognements, chants, appels, respiration bruyante, demande d’aide, violence verbale
  • Mouvements du corps: posture corporelle rigide ou tendue, garde, agitation, stimulation ou balancement accrus, mouvements restreints, changements de démarche ou de mobilité
  • Changements dans l’interaction interpersonnelle: agressif, combatif, résistant aux soins, interaction sociale diminuée, socialement inappropriée, perturbatrice, retirée
  • Changements dans les schémas d’activité ou les routines: refus de nourriture, changement d’appétit, changement de schéma de sommeil ou de repos, changement soudain des routines courantes, augmentation de l’errance
  • Changements d’état mental: pleurs ou larmes, confusion accrue, irritabilité ou détresse, délire

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