D’où vient le concept de « Faucheuse »?

faucheuse, mort
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Pendant des milliers d’années, diverses cultures ont eu des chiffres pour représenter la mort. L’une des plus courantes et des plus durables d’entre elles est la Faucheuse — généralement une figure squelettique, souvent enveloppée d’une robe sombre à capuchon et portant une faux pour « récolter” les âmes humaines. Mais comment et quand cette imagerie en est-elle venue à être associée à la mort?

La Faucheuse semble être apparue en Europe au XIVe siècle. C’est à cette époque que l’Europe faisait face à ce qui était alors la pire pandémie au monde, la Peste noire, que l’on croyait être le résultat de la peste. On estime qu’environ un tiers de la population européenne a péri à la suite de la pandémie, certaines régions du continent subissant des pertes bien plus importantes que d’autres. L’épidémie initiale de peste s’est produite entre 1347 et 1351, et les épidémies se sont ensuite reproduites plusieurs autres fois par la suite. Donc, clairement, la mort était quelque chose que les Européens survivants avaient en tête, et il n’est pas surprenant qu’ils aient évoqué une image pour la représenter.

Mais pourquoi la figure squelettique? Pourquoi la faux? Pourquoi la robe? Les squelettes sont symboliques de la mort, représentant le corps humain après sa décomposition. On pense que la robe rappelle les robes que portaient les figures religieuses de l’époque lors des services funéraires. La faux est une image appropriée tirée des pratiques agricoles de l’époque: les moissonneurs utilisaient des faux pour récolter ou récolter des récoltes prêtes à être arrachées de la terre… et, eh bien, c’est un peu ce qui arrive quand les humains meurent: ils sont arrachés de cette terre.

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