Fossile de Manchot À Taille Humaine Trouvé En Nouvelle-Zélande

RACHEL MARTIN, ANIMATRICE :

Avant que les humains ne parcourent la Terre, il y avait des dinosaures, des mammouths laineux et des pingouins monstres?

PAUL SCOFIELD : C’est à peu près la même taille que la femme néo-zélandaise moyenne.

DAVID GREENE, ANIMATEUR :

Un pingouin de la taille d’une personne. C’est ce que dit Paul Scofield, conservateur principal d’histoire naturelle au musée de Canterbury en Nouvelle-Zélande.

MARTIN: Il a co-écrit un rapport sur la dernière découverte de son équipe – des fossiles de manchots géants disparus depuis longtemps. Il a été publié cette semaine dans une revue de paléontologie. Scofield dit que la découverte relie la Nouvelle-Zélande à l’Antarctique, où un fossile de pingouin géant similaire a été trouvé.

SCOFIELD: Le climat de l’Antarctique et de la Nouvelle-Zélande à l’époque était beaucoup plus tropical et, vraiment, le climat que vous associeriez aux tropiques aujourd’hui. Et sur ce littoral assez doux, il y avait ces pingouins géants.

GREENE : D’accord. Donc, un pingouin de 5 pieds 2 et 170 livres pourrait encore avoir été une collation pour un dinosaure. Mais au moment où les pingouins parcouraient les douces côtes de l’Antarctique il y a environ 60 millions d’années, les dinosaures avaient disparu.

SCOFIELD: Ce qui a fait de la mer un endroit agréable, vraiment. Il y avait quelques requins mais pas vraiment de gros requins méchants.

MARTIN : Les méga pingouins ont donc prospéré, au moins jusqu’à 30 millions d’années plus tard. C’est alors que les grands mammifères marins ont pris le contrôle de la mer. Mais Scofield dit que l’héritage du méga pingouin vit dans les 17 espèces de pingouins qui habitent la Nouvelle-Zélande aujourd’hui.

(EXTRAIT SONORE DE « BRAVING THE STORM (CHILL PENGUIN) » DE FREDERIC PETITPAS)

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