« J’ai un rêve… » – Discours historique complet de Martin Luther King Jr

« Je suis heureux de me joindre à vous aujourd’hui dans ce qui restera dans l’histoire comme la plus grande manifestation pour la liberté de l’histoire de notre nation.

Il y a cinq ans, un grand Américain, dans l’ombre symbolique duquel nous nous trouvons aujourd’hui, a signé la Proclamation d’émancipation. Ce décret important est venu comme une grande lueur d’espoir pour des millions d’esclaves noirs qui avaient été brûlées dans les flammes de l’injustice qui s’étendait. C’est venu comme un lever de jour joyeux pour mettre fin à la longue nuit de leur captivité.

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Mais cent ans plus tard, le Nègre n’est toujours pas libre. Cent ans plus tard, la vie du Nègre est toujours malheureusement paralysée par les manacles de la ségrégation et les chaînes de discrimination. Cent ans plus tard, le Nègre vit sur une île solitaire de pauvreté au milieu d’un vaste océan de prospérité matérielle. Cent ans plus tard, le Nègre croupit toujours dans les recoins de la société américaine et se retrouve exilé dans son propre pays. Nous sommes donc venus ici aujourd’hui pour dramatiser une condition honteuse.

Dans un sens, nous sommes venus dans la capitale de notre pays pour encaisser un chèque. Lorsque les architectes de notre république ont écrit les mots magnifiques de la Constitution et de la Déclaration d’indépendance, ils signaient un billet à ordre dont chaque Américain devait tomber héritier.

Cette note était une promesse que tous les hommes, oui, les hommes noirs comme les hommes blancs, se verraient garantir les « Droits inaliénables » de « La Vie, la Liberté et la poursuite du Bonheur. »

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Il est évident aujourd’hui que l’Amérique a fait défaut sur ce billet à ordre, en ce qui concerne ses citoyens de couleur. Au lieu d’honorer cette obligation sacrée, l’Amérique a donné un mauvais chèque au peuple noir, un chèque qui est revenu marqué « fonds insuffisants. »

Mais nous refusons de croire que la banque de justice est en faillite. Nous refusons de croire qu’il y a des fonds insuffisants dans les grandes voûtes d’opportunités de cette nation. Et donc, nous sommes venus encaisser ce chèque, un chèque qui nous donnera sur demande les richesses de la liberté et la sécurité de la justice.

Une peinture murale sur laquelle on peut lire « ABOLIR la SUPRÉMATIE BLANCHE » est peinte sur le boulevard Dr. Martin Luther King Jr., samedi 27 juin 2020, à Newark, New Jersey. (AP Photo /John Minchillo)

Nous sommes également venus à cet endroit sacré pour rappeler à l’Amérique l’urgence féroce de Maintenant. Ce n’est pas le moment de s’offrir le luxe de se rafraîchir ou de prendre la drogue tranquillisante du gradualisme.

Le moment est venu de concrétiser les promesses de la démocratie. Il est maintenant temps de passer de la vallée sombre et désolée de la ségrégation au sentier ensoleillé de la justice raciale. Il est maintenant temps d’élever notre nation des sables mouvants de l’injustice raciale au rocher solide de la fraternité. Le moment est venu de faire de la justice une réalité pour tous les enfants de Dieu.

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Il serait fatal que la nation oublie l’urgence du moment. Cet été étouffant du mécontentement légitime du Nègre ne passera pas avant un automne revigorant de liberté et d’égalité. Dix-neuf soixante-trois n’est pas une fin, mais un début.

Et ceux qui espèrent que le Nègre avait besoin de se défouler et qu’il se contentera maintenant auront un réveil brutal si la nation revient aux affaires comme d’habitude. Et il n’y aura ni repos ni tranquillité en Amérique tant que le Nègre n’aura pas obtenu ses droits de citoyenneté. Les tourbillons de révolte continueront à ébranler les fondements de notre nation jusqu’à ce que le jour lumineux de la justice émerge.

Gabrielle Gressem, 6 ans, célèbre avec son père John après avoir lu une partie du célèbre discours « I Have a Dream” du révérend Martin Luther King Jr. au Musée des enfants de Pittsburgh, dans le nord de la ville, le lundi 12 janvier. 15, 2018. ”Il a changé l’Amérique pour que les Noirs et les Blancs puissent aller aux mêmes endroits », a déclaré Gabrielle à propos de King. (Steve Mellon / Pittsburgh Post-Gazette via AP)

Mais il y a quelque chose que je dois dire à mon peuple, qui se tient sur le seuil chaud qui mène au palais de justice: En train de gagner notre place légitime, nous ne devons pas être coupables d’actes illicites.

Ne cherchons pas à assouvir notre soif de liberté en buvant de la coupe de l’amertume et de la haine.

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Nous devons toujours mener notre lutte sur le plan élevé de la dignité et de la discipline. Nous ne devons pas laisser notre protestation créatrice dégénérer en violence physique. Encore et encore, nous devons nous élever aux hauteurs majestueuses de la rencontre de la force physique avec la force de l’âme.

Le merveilleux nouveau militantisme qui a englouti la communauté noire ne doit pas nous conduire à une méfiance envers tous les Blancs, car beaucoup de nos frères blancs, comme en témoigne leur présence ici aujourd’hui, ont pris conscience que leur destin est lié à notre destin. Et ils ont compris que leur liberté est inextricablement liée à notre liberté.

Nous ne pouvons pas marcher seuls.

Et pendant que nous marchons, nous devons nous engager à toujours avancer.

Nous ne pouvons pas faire demi-tour.

En août. 28, photo de 1963, Le révérend Dr. Martin Luther King Jr., chef de la Southern Christian Leadership Conference, fait un geste lors de son discours « I Have a Dream » alors qu’il s’adresse à des milliers de partisans des droits civiques réunis à Washington, D.C. (Photo AP)

Il y a ceux qui demandent aux dévots des droits civiques: « Quand serez-vous satisfaits? »Nous ne pourrons jamais être satisfaits tant que le Nègre sera victime des horreurs indicibles de la brutalité policière. Nous ne pouvons jamais être satisfaits tant que nos corps, lourds de la fatigue du voyage, ne peuvent pas se loger dans les motels des autoroutes et les hôtels des villes.

Nous ne pouvons pas être satisfaits tant que la mobilité de base du nègre passe d’un ghetto plus petit à un ghetto plus grand. Nous ne pouvons jamais être satisfaits tant que nos enfants sont dépouillés de leur cagoule et privés de leur dignité par des pancartes indiquant: « Pour les Blancs seulement. »

Nous ne pouvons pas être satisfaits tant qu’un Nègre du Mississippi ne peut pas voter et qu’un Nègre de New York croit qu’il n’a rien pour qui voter. Non, non, nous ne sommes pas satisfaits, et nous ne le serons pas jusqu’à ce que « la justice descende comme des eaux, et la justice comme un torrent puissant. »

Je ne suis pas indifférent que certains d’entre vous soient venus ici après de grandes épreuves et tribulations. Certains d’entre vous viennent de cellules de prison étroites. Et certains d’entre vous sont venus de régions où votre quête — quête de liberté vous a laissé meurtris par les tempêtes de persécution et chancelés par les vents de la brutalité policière.

Vous avez été les vétérans de la souffrance créatrice. Continuez à travailler avec la foi que la souffrance non acquise est rédemptrice. Retournez au Mississippi, retournez en Alabama, retournez en Caroline du Sud, retournez en Géorgie, retournez en Louisiane, retournez dans les bidonvilles et les ghettos de nos villes du nord, sachant que d’une manière ou d’une autre cette situation peut et sera changée.

Ne nous vautrons pas dans la vallée du désespoir, je vous le dis aujourd’hui, mes amis.

Et donc même si nous faisons face aux difficultés d’aujourd’hui et de demain, j’ai encore un rêve. C’est un rêve profondément ancré dans le rêve américain.

J’ai un rêve qu’un jour cette nation se lèvera et vivra le vrai sens de son credo: « Nous tenons ces vérités pour évidentes, que tous les hommes sont créés égaux. »

Je rêve qu’un jour, sur les collines rouges de Géorgie, les fils d’anciens esclaves et les fils d’anciens propriétaires d’esclaves puissent s’asseoir ensemble à la table de la fraternité.

J’ai un rêve qu’un jour même l’État du Mississippi, un État étouffant avec la chaleur de l’injustice, étouffant avec la chaleur de l’oppression, sera transformé en une oasis de liberté et de justice.

J’ai un rêve que mes quatre petits enfants vivront un jour dans une nation où ils ne seront pas jugés par la couleur de leur peau mais par le contenu de leur caractère.

J’ai un rêve aujourd’hui!

J’ai un rêve qu’un jour, en Alabama, avec ses racistes vicieux, son gouverneur ayant les lèvres dégoulinantes des mots « interposition » et ”nullification » — un jour, là-bas en Alabama, les petits garçons noirs et les filles noires pourront se joindre aux petits garçons blancs et aux filles blanches en tant que sœurs et frères.

J’ai un rêve aujourd’hui!

J’ai un rêve qu’un jour toute vallée sera élevée, et toute colline et montagne sera abaissée, les lieux rudes seront plaints, et les lieux tortueux seront redressés; « et la gloire du Seigneur sera révélée et toute chair la verra ensemble. »

C’est notre espérance, et c’est la foi avec laquelle je retourne dans le Sud.

Avec cette foi, nous pourrons tailler de la montagne du désespoir une pierre d’espérance. Avec cette foi, nous pourrons transformer les discordes de notre nation en une belle symphonie de fraternité. Avec cette foi, nous pourrons travailler ensemble, prier ensemble, lutter ensemble, aller en prison ensemble, défendre ensemble la liberté, sachant que nous serons libres un jour.

Et ce sera le jour – ce sera le jour où tous les enfants de Dieu pourront chanter avec un sens nouveau:

Mon pays est de toi, douce terre de liberté, de toi je chante. Terre où sont morts mes pères, terre de l’orgueil du Pèlerin, De chaque flanc de montagne, que la liberté sonne!
Et si l’Amérique doit être une grande nation, cela doit devenir vrai.

Et laissez donc la liberté sonner des sommets prodigieux du New Hampshire.

Laissez la liberté sonner depuis les puissantes montagnes de New York.

Que la liberté sonne des allégeances de Pennsylvanie.

Laissez la liberté sonner des Rocheuses enneigées du Colorado.

Laissez la liberté résonner des pentes sinueuses de la Californie.

Mais pas seulement:

Que la liberté sonne de Stone Mountain of Georgia.

Laissez la liberté sonner depuis Lookout Mountain du Tennessee.

Laissez la liberté sonner de chaque colline et taupinière du Mississippi.

De chaque flanc de montagne, laissez sonner la liberté.

Et quand cela arrivera, et quand nous laisserons la liberté sonner, quand nous la laisserons sonner de chaque village et de chaque hameau, de chaque État et de chaque ville, nous pourrons accélérer ce jour où tous les enfants de Dieu, les hommes noirs et les hommes blancs, les Juifs et les Gentils, les protestants et les Catholiques, pourront se joindre aux mains et chanter dans les paroles du vieux spirituel Nègre:

Enfin libres ! Enfin libre !

Grâce à Dieu Tout-Puissant, nous sommes enfin libres !’

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