James Joyce

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James Joyce (photo Bernice Abbott)

Biographie

James Joyce, l’une des figures les plus reconnues et les plus marquantes du mouvement moderniste, est né à Dublin le 2 février 1882. Il était l’aîné des dix enfants de Mary et John Joyce. Malgré une occupation gouvernementale assurée, la mauvaise gestion financière de John Joyce a forcé la famille Joyce à déménager dans plusieurs maisons différentes pendant l’enfance de Joyce, sa famille continuant de perdre de la richesse. Joyce a fait ses études dans des écoles jésuites, une source de fierté pour lui, d’abord au Clongowes Wood College, puis au Belvedere College, et enfin à l’University College de Dublin, où il s’est concentré en langue moderne.

Joyce n’a jamais ressenti les forts sentiments de ferveur politique et de nationalisme qui caractérisaient ses pairs. Au lieu de cela, il s’est intéressé à l’idée d’un artiste distant et est devenu convaincu que le seul moyen de réaliser ses ambitions littéraires était de s’exiler. En décembre 1902, Joyce quitte l’Irlande pour la première fois et se rend à Paris. Mais en avril 1903, il fut rappelé en Irlande pour rendre visite à sa mère malade. Il retourne en Europe peu de temps après, mais pas avant de rencontrer sa future épouse, Nora Barnacle, en 1904 (les deux se marieront finalement en 1931). Après cette visite, Joyce n’a visité l’Irlande que quatre fois de plus dans sa vie. Après 1912, il ne devait jamais revenir. Il passera les années suivantes à vivre entre Trieste et Zurich, où il écrira pour des journaux italiens et donnera des conférences sur la littérature anglaise. C’est également ici que l’écriture qui assurerait son célèbre était achevée. En 1920, il s’installe à Paris, mais après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, Nora et lui s’enfuient à Zurich, en Suisse, où il restera toute sa vie. Joyce meurt d’un ulcère perforé le 13 janvier 1941.

Bien qu’il ait principalement écrit en Europe continentale, l’écriture de Joyce est restée fermement ancrée dans sa ville natale de Dublin. À l’âge de 18 ans, Joyce publie son premier ouvrage, un essai sur le dramaturge norvégien Henrik Ibsen, et ses premiers livres, tels que Moods and Chamber Music, recueils de poésie, sont éclipsés par ses écrits ultérieurs. Dubliners, publié en 1914, la première œuvre majeure de Joyce, est un recueil de nouvelles qu’il a écrites pour dépeindre ce qu’il considérait comme les diverses formes de paralysie des habitants de Dublin. En 1917, le premier roman achevé de Joyce, Un portrait de l’artiste en tant que jeune homme, paraît sous forme de livre. Commencé plusieurs années plus tôt et initialement intitulé Stephen Hero, Portrait est un künstlerroman semi-autobiographique, ou une histoire sur le développement d’un artiste. L’œuvre pour laquelle Joyce est la plus célèbre, Ulysse, a été publiée en 1922. Le roman, qui se déroule entièrement le 16 juin 1904 (maintenant connu sous le nom de Bloomsday), est une dissection de l’esprit de Leopold Bloom alors qu’il erre à Dublin. La dernière œuvre de Joyce, Finnegan’s Wake, qui lui a pris dix-sept ans à écrire, est son œuvre la plus impressionnante et la plus difficile. Dans ce document, Joyce a atteint l’expression la plus complète de son style courant de conscience à travers des phrases équivoques et apparemment absurdes.

Œuvres citées

« James Joyce 1882-1941. »The Norton Anthology of English Literature Volume B. Ed. Stephen Greenblatt. Il s’agit de la première édition de la série de jeux vidéo en ligne. Imprimer.

Miller, Tim. « Et C’Était Un Très Bon Moment: Une Courte Vie de James Joyce. »Six Presses de cuisine.

Un regard attentif sur les Dubliners : Araby

L’esthétique de Stephen Dedalus

Les œuvres majeures de Joyce:

The Dubliners (1914)
Un portrait de l’artiste en jeune homme (1916)
Ulysse (1922)
Finnegans Wake (1939)

Pour une biographie courte mais complète de Joyce, voir la biographie de Joyce

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