La guêpe féerique Prospère Après s’être faufilée aux États-Unis

Une petite guêpe aux ailes irisées s’est présentée dans le nord de l’État de New York en 2010. Juste un an plus tard, il a été repéré à Irvine, en Californie. – suggérant que la guêpe féerique est maintenant bien établie aux États-Unis dans l’année qui suit son entrée dans le pays, dit un scientifique.

« Cette guêpe a été introduite accidentellement en Amérique du Nord », a déclaré Serguei Triapitsyn de l’Université de Californie à Riverside, qui a fait la découverte initiale mais n’a pu identifier positivement l’espèce qu’il y a deux semaines.

La guêpe féerique, Gonatocerus ater, mesure un millimètre (0,04 pouce) de long. Il pond ses œufs à l’intérieur des œufs d’insectes phytophages appelés cicadelles, qui à leur tour pondent leurs œufs à l’intérieur des tissus végétaux. Lorsque les œufs de guêpes féeriques éclosent, les petites larves grignotent ce qui est essentiellement l’utérus: les œufs de cicadelles.

Triapitsyn, directeur du California-Riverside Entomology Research Museum, a déclaré qu’il est probable que les œufs de guêpes aient été transportés à l’intérieur d’œufs de cicadelles qui se trouvaient dans des rameaux de semis de peupliers de Lombardie en provenance d’Europe. En fait, les rapports sur la guêpe en Italie suggéraient que la cicadelle Rhytidodus decimaquartus était l’hôte de la guêpe.

« En Californie, nous ne savons pas si l’hôte de la guêpe est cette cicadelle, mais je l’ai trouvée sur les mêmes peupliers de Lombardie qui avaient la guêpe, donc une association est très probable », a-t-il déclaré.

Triapitsyn a trouvé l’espèce de guêpe en août 2011 en effectuant des travaux sur le terrain et a ramené des échantillons à son laboratoire.

« J’ai identifié la guêpe comme Gonatocerus ater en la comparant à des guêpes du nord de l’État de New York et aussi d’Europe », a-t-il déclaré. « Cela ne me surprendrait pas si cette guêpe se trouvait partout où se trouvent les peupliers de Lombardie, car il est probable que l’hôte de la cicadelle préfère ces arbres pour se nourrir. »

Bien qu’elle soit relativement nouvelle, la guêpe ne présente aucun risque connu aux États-Unis, du moins pour les humains. Pour les cicadelles, c’est une autre histoire, car la guêpe tue les larves de cicadelles dans leurs œufs.

« Cela aide en fait à contrôler naturellement le nombre de cicadelles », a déclaré Triapitsyn. « En son absence, les populations de cicadelles auraient pu monter en flèche. »

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Note de l’éditeur: Cet article a été mis à jour pour corriger une conversion de métrique.

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