La nation se diversifie encore plus rapidement que prévu, selon les nouvelles données du recensement

Le Bureau du recensement des États-Unis vient de publier son dernier lot d’estimations de la population race-ethnie avant le recensement de 2020, avec des données indiquant que l’effectif national révélera une nation plus diversifiée que prévu. Les nouvelles estimations montrent que près de quatre Américains sur 10 s’identifient à une race ou à un groupe ethnique autre que les Blancs, et suggèrent que la décennie 2010 à 2020 sera la première de l’histoire du pays au cours de laquelle la population blanche a diminué en nombre.

Au cours des neuf premières années de la décennie, les minorités raciales et ethniques ont représenté toute la croissance démographique du pays et ont été responsables des gains de population dans de nombreux États, régions métropolitaines et comtés qui auraient autrement enregistré des pertes dues au déclin de leurs populations blanches. Et tandis que les États-Unis. et plus de la moitié de ses États ont montré des baisses absolues des populations de moins de 25 ans, ces baisses étaient en grande partie dues aux pertes de blancs parmi la population des jeunes. Ces baisses auraient été encore plus importantes sans les gains de jeunesse parmi les minorités raciales et ethniques, en particulier la population latino ou hispanique.

Une nation plus diversifiée, en particulier chez les jeunes

Les derniers recensements ont montré une diversité raciale et ethnique accrue au sein de la population américaine. En 1980, les résidents blancs représentaient près de 80% de la population nationale, les résidents noirs représentant 11,5%, les résidents latinos ou hispaniques 6,5% et les Américains d’origine asiatique 1,8%. (À l’exception des Latinos ou des Hispaniques, les données de tous les groupes raciaux concernent les membres non latinos ou hispaniques de ces groupes.)

En 2000, la population latino ou hispanique affichait une part légèrement supérieure à la population noire : 12,6 % contre 12,1 %. La part de la population américaine d’origine asiatique (y compris les Hawaïens autochtones et les Insulaires du Pacifique) est passée à 3.8%, tandis que la part de la population blanche a chuté de près de 10 points de pourcentage, à 69,1%.

Fig1

Les nouvelles données montrent qu’en 2019, la part de la population blanche a diminué de près de neuf points de pourcentage supplémentaires, à 60,1%. Les parts de population latino-américaine ou hispanique et américaine d’origine asiatique ont affiché les gains les plus marqués, à 18,5% et près de 6%, respectivement. Bien que ces groupes aient fluctué au cours des 40 dernières années, soit à la hausse (pour les Latinos ou les Hispaniques et les Américains d’origine asiatique), soit à la baisse (pour les Blancs), la part des Noirs dans la population est restée relativement constante.

La part décroissante de la population blanche est omniprésente dans tout le pays. Depuis 2010, la part de la population blanche a diminué dans les 50 États (mais pas à Washington, D.C.) (télécharger le tableau A), et dans 358 des 364 régions métropolitaines du pays et 3 012 de ses 3 141 comtés. De plus, en 2019, 27 des 100 plus grandes régions métropolitaines ont des populations blanches minoritaires, y compris les grandes métropoles de New York, Los Angeles, Washington, D.C. et Miami – ainsi que Dallas, Atlanta et Orlando, en Floride., qui a atteint ce statut en 2010 (télécharger le tableau B).

Le plus remarquable est la diversité accrue dans la partie la plus jeune de la population. En 2019, pour la première fois, plus de la moitié de la population du pays âgée de moins de 16 ans s’est identifiée comme une minorité raciale ou ethnique. Parmi ce groupe, les résidents latinos ou hispaniques et Noirs représentent ensemble près de 40% de la population. Compte tenu de la plus grande croissance prévue de tous les groupes minoritaires raciaux non blancs par rapport aux Blancs — ainsi que de leur structure d’âge plus jeune — la diversité raciale de la nation qui était déjà prévue pour passer des groupes d’âge plus jeunes aux groupes d’âge plus âgés semble s’accélérer.

Un déclin modeste mais sans précédent de la population blanche du pays

Une conclusion importante des nouvelles données du recensement est le déclin de la population blanche à l’échelle nationale pour la troisième année consécutive. Entre 2016 et 2019, la population blanche a diminué de 197 845 666 à 197 309 822, en quantités annuelles de -97 507, -212 957 et -225 380. Cette perte de plus d’un demi-million de Blancs sur trois ans était suffisante pour contrer les gains enregistrés au début de la décennie, entraînant au total une perte de résidents blancs américains de 2010 à 2019.

fig2

Même ce déclin relativement faible de la population blanche représente un marqueur démographique significatif. Premièrement, si les données sont confirmées dans le recensement complet de 2020, la décennie 2010 à 2020 serait la première décennie depuis le premier recensement en 1790, lorsque la population blanche n’a pas augmenté. Les gains de population blanche au cours des dernières décennies ont diminué au fil du temps, passant de 11,2 millions entre 1970 et 1980 à 2,8 millions entre 2000 et 2010. Mais une perte de population blanche entre 2010 et 2020 serait sans précédent.

Deuxièmement, le Bureau du recensement ne prévoyait pas de pertes de population blanche avant 2024. Cela rend toute croissance démographique nationale encore plus dépendante des autres races et groupes ethniques.

Le déclin démographique des Blancs est en grande partie attribuable à sa structure par âge plus âgée par rapport aux autres groupes raciaux et ethniques. Cela conduit à moins de naissances et à plus de décès par rapport à la taille de sa population. En 2019, l’âge médian des Blancs était de 43,7 ans, contre 29,8 ans pour les Latinos ou les Hispaniques, 34,6 ans pour les résidents noirs, 37,5 ans pour les Américains d’origine asiatique et 20,9 ans pour les personnes s’identifiant comme deux races ou plus. Les nouvelles estimations du recensement montrent que, contrairement à d’autres groupes, les Américains blancs ont subi une diminution naturelle (un excès de décès par rapport aux naissances) de 1 073 206 entre 2010 et 2019. La perte a été partiellement atténuée par le gain net de 1 056 594 immigrants blancs.

Alors qu’un déclin de la croissance blanche pouvait être anticipé, il a été accentué au cours des dernières années par une réduction des naissances chez les jeunes femmes blanches adultes (probablement une réaction retardée à la Grande Récession) et une légère hausse des décès, peut-être associés à des « décès de désespoir liés à la drogue. »De plus, comme avec d’autres groupes ethniques raciaux, l’immigration blanche aux États-Unis a récemment ralenti. Ainsi, le déclin projeté de la population blanche s’est produit huit ans plus tôt que prévu par les projections du recensement, contribuant à la croissance plus faible de la population totale des États-Unis.

Les minorités raciales et ethniques sont responsables de toute la croissance nationale

Le déclin imprévu de la population blanche du pays signifie que d’autres groupes raciaux et ethniques sont responsables de la croissance globale. À l’échelle nationale, les États—Unis ont augmenté de 19,5 millions de personnes entre 2010 et 2019, soit un taux de croissance de 6,3%. Alors que la population blanche a diminué d’une fraction de pour cent, les populations latino ou Hispanique, Américaine d’origine asiatique et noire ont augmenté de 20%, 29% et 8,5%, respectivement. La population relativement faible de résidents s’identifiant comme deux races ou plus a augmenté de 30% et la population amérindienne plus petite a augmenté de 7,6%.

Pour la plupart de ces groupes, l’augmentation naturelle a été le principal facteur de croissance. L’immigration nette a représenté 74% de la croissance des Américains d’origine asiatique, mais seulement 24% de la croissance latino-américaine ou hispanique.

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Lorsqu’ils sont traduits en totaux de population, les Latinos ou les Hispaniques ont contribué à 10 millions de personnes, soit plus de la moitié de la croissance du pays de 2010 à 2019. Les Américains d’origine asiatique, les résidents noirs et les personnes de deux races ou plus ont contribué à 4,5 millions, 3,2 millions et 1,7 million de personnes, respectivement. Ces groupes constituaient les principaux moteurs de la croissance de la nation et sont susceptibles de faire de même à l’avenir.

Ce n’est pas seulement le cas au niveau national, mais aussi pour de nombreuses régions individuelles aux États-Unis. Bien que les pertes de population blanche ne soient pas évidentes dans toutes les régions du pays, elles sont assez répandues, les principales exceptions étant les endroits qui attirent des migrants internes blancs. Entre 2010 et 2019, 27 États et 47 des 100 plus grandes régions métropolitaines ont enregistré des pertes de population blanche. Les zones où les gains de population blanche étaient les plus importants étaient fortement représentées dans la Sun Belt (télécharger les tableaux C et D).

Malgré les pertes de populations blanches, seuls quatre États et huit régions métropolitaines ont connu un déclin démographique total. Dans toutes les autres régions où la population blanche a perdu, les autres groupes raciaux et ethniques ont plus que compensé le déclin. La métropole de Miami, par exemple, a perdu 120 000 Blancs au cours de cette période, mais a gagné 600 000 personnes d’autres groupes, en particulier les Latinos ou les Hispaniques.

Carte du comté

Une vue plus large peut être vue en regardant les plus de 3 100 comtés du pays. Parmi eux, 2 251 comtés – qui abritent près de 60% des résidents du pays — ont subi des pertes dans leurs populations blanches entre 2010 et 2019. Pourtant, dans 576 d’entre eux (où plus de la moitié de cette population réside), les pertes des Blancs ont été plus que compensées par des gains dans les populations de minorités raciales et ethniques. Ceux-ci comprennent un éventail de types de lieux (villes, banlieues et zones rurales) dans toutes les régions du pays. Ceux qui se trouvent dans les grandes régions métropolitaines, notamment New York, Los Angeles, Houston, Washington et Miami, sont particulièrement représentés.

Une baisse de la population plus jeune, tempérée par des gains non blancs

Une autre tendance notable observée dans les nouvelles données du recensement est une baisse globale de la population de moins de 25 ans du pays. Dans un pays qui vieillit rapidement, le déclin absolu de cette population jeune représente un défi démographique pour l’avenir.

Une raison majeure de ce déclin réside dans le fait qu’une bonne partie de la perte de population blanche susmentionnée est concentrée chez les moins de 25 ans. La faible fécondité et le vieillissement de la population adulte blanche (avec proportionnellement moins de femmes en âge de procréer) reflètent un obstacle à long terme aux gains futurs des jeunes blancs. Deux autres facteurs contribuent à ce déclin: un ralentissement de l’immigration blanche à la fin de la décennie et le fait que la génération un peu plus nombreuse de milléniaux blancs a commencé à « vieillir” de ce groupe, pour être remplacée par la cohorte de génération Z de plus petite taille.

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Dans une certaine mesure, ces facteurs ont également contribué aux faibles pertes pour les populations noires et amérindiennes de moins de 25 ans. Cependant, ces pertes ont été partiellement compensées par des gains dans les jeunes populations de Latinos ou d’Hispaniques, d’Américains d’origine asiatique et de personnes de deux races ou plus.

La jeunesse relative de la population latino et hispanique, en particulier, contribue à des niveaux plus élevés d’augmentation naturelle. Avec les Américains d’origine asiatique, ils bénéficient également de l’immigration. Par conséquent, le déclin de 5,3 millions de personnes pour les populations blanches, noires et amérindiennes de moins de 25 ans de cette décennie a été réduit à un net 1.6 millions de pertes dues aux contributions positives des Latinos ou des Hispaniques, des Américains d’origine asiatique et des personnes s’identifiant comme deux races ou plus.

Le déclin national des blancs chez les moins de 25 ans a également un impact sur les États et d’autres régions. Depuis 2010, 29 États ont subi des pertes dans cette population jeune, emmenée par la Californie, New York et l’Illinois. Chacun de ces États a perdu de jeunes Blancs et n’a pas été en mesure de compenser ces pertes par des gains provenant d’autres groupes (télécharger le tableau E). Dans 17 autres États, dont le Texas et la Floride, d’autres groupes raciaux et ethniques ont pu dépasser les pertes blanches pour générer des gains totaux dans leurs populations de jeunes adultes. Seuls quatre États — l’Utah, le Dakota du Nord, l’Idaho et la Caroline du Sud – ont montré un gain de jeunes blancs entre 2010 et 2019. À l’avenir, la croissance de la jeunesse américaine dépendra de plus en plus des contributions des minorités non blanches.

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La diversité et l’avenir de l’Amérique

Comme je l’ai écrit précédemment, la diversité raciale et ethnique sera un ingrédient essentiel de L’avenir de l’Amérique. La culture majoritairement blanche des baby-boomers qui a défini la dernière moitié du 20e siècle cède la place à une nation plus multiculturelle et multi-huée. Les fondements démographiques pour cela ont été mis en place pendant un certain temps, mais les nouvelles données du recensement y placent un point d’exclamation. Cela suggère que les projections passées d’une diversité raciale et ethnique accrue ont peut-être été trop prudentes compte tenu du vieillissement accéléré et du déclin de la population blanche. Nous en saurons plus lorsque les résultats complets du recensement de 2020 seront publiés l’année prochaine.

Un fait est déjà clair: Alors que la nation devient encore plus diversifiée sur le plan racial à partir du « bas vers le haut” de la structure par âge, une plus grande attention doit être accordée aux besoins et aux opportunités des jeunes générations très diverses de l’Amérique. La démographie seule dicte que cela sera nécessaire pour assurer le succès de ces jeunes et de la nation dans son ensemble.

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