Le Botswana met fin à l’interdiction de la chasse à l’éléphant

Le gouvernement n’a pas immédiatement fourni de détails sur sa nouvelle politique, notamment sur le nombre d’éléphants qu’il autoriserait les chasseurs à tuer, et si la chasse serait autorisée à reprendre immédiatement.

Le Botswana compte quelque 27 000 éléphants vivant en dehors des zones de gestion de la faune qui entrent souvent en conflit avec les agriculteurs, selon M. Verreynne.

« Les communautés rurales supportent le coût du conflit entre l’homme et la faune, mais sont largement exclues des revenus générés par les industries touristiques”, a-t-il déclaré. La levée de l’interdiction de la chasse, a-t-il ajouté, pourrait « être un outil pour assurer la durabilité. »

Dans de nombreuses zones rurales, a déclaré M. Verreynne, il y avait « un antagonisme qui se formait contre l’influence et l’ingérence occidentales” qui constituait une menace beaucoup plus grave pour la conservation que la chasse. Mais d’autres défenseurs de l’environnement étaient fermement opposés à l’idée de rétablir la chasse à l’éléphant.

En Afrique, ”un éléphant est tué par des braconniers en moyenne toutes les quinze minutes « , a déclaré Don Pinnock, journaliste spécialiste de la conservation et auteur de « Les derniers éléphants. »Le Botswana est le dernier refuge pour ces éléphants, et soudain ce refuge va commencer à les chasser. »

Ce fut une ”tragédie « , a ajouté M. Pinnock, que les éléphants soient devenus des « dommages collatéraux » dans l’accumulation des élections. « Le parti perd rapidement des voix et veut augmenter ses voix dans les zones rurales en autorisant la chasse aux éléphants”, a-t-il déclaré.

Il y a environ 415 000 éléphants d’Afrique à l’état sauvage, selon le Fonds mondial pour la nature, répartis dans 37 pays. Leur population est considérée comme « vulnérable », contre entre trois et cinq millions au siècle dernier, en grande partie à cause de la chasse non réglementée.

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