« Le plus grand dinosaure du Monde » découvert

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Un agriculteur de Chubut, en Argentine, a fait une incroyable découverte de dinosaures il y a environ trois ans. Alors qu’il s’entraînait dans ses champs, il est tombé sur des restes de dinosaures fossilisés. Les paléontologues du Musée de paléontologie voisin, Egidio Feruglio, ont fouillé la région et trouvé environ 150 ossements incroyablement bien conservés de sept individus d’une espèce qui est probablement la plus grande à avoir jamais parcouru la Terre.

Les restes proviennent d’une espèce de titanosaure nouvellement décrite, qui sont de grands sauropodes herbivores. Il vivait à la fin du Mésozoïque il y a environ 95 millions d’années. Ce mastodonte n’aura pas de nom tant que les résultats ne seront pas publiés dans une revue scientifique, mais les chercheurs ont affirmé qu’ils choisiront un titre qui rend hommage à la région, à l’agriculteur et à la taille incroyable du dinosaure.

On estime qu’il mesure 40 mètres (130 pieds) de long de la tête à la queue et 20 mètres (65 pieds) de haut. Une créature aussi grande aurait probablement pesé 77 tonnes (85 tonnes courtes), ce qui est plus de onze fois plus que les tyrannosaures rex.

Les chercheurs comparent actuellement cette espèce à Argentinosaurus, qui est actuellement considéré comme le plus grand dinosaure de tous les temps. Cependant, on pense qu’Argentinosaurus pèse environ 7 tonnes (7,7 tonnes) de moins que cette nouvelle espèce, et a probablement été officiellement détrôné comme le plus grand animal terrestre de tous les temps.

La compréhension de la taille réelle des dinosaures est toujours sujette à débat lorsqu’il n’y a pas de squelette complet. Des hypothèses doivent être faites sur la taille et la forme des os manquants, en fonction de ce qu’ils savent des espèces apparentées. Cependant, il peut y avoir beaucoup plus d’indices qui n’ont pas encore fait surface sur le site de fouille.

José Luis Carballido, qui dirige les fouilles, a déclaré dans un communiqué de presse publié sur le site Web du musée que l’équipe « travaille jusqu’à ce que ce site extraordinaire. Nous estimons qu’un cinquième du processus d’excavation est terminé, il reste donc beaucoup de travail à faire et probablement beaucoup à découvrir. »

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Les chercheurs ont également trouvé plus de 60 dents appartenant à des espèces carnivores, qui se sont probablement retrouvées sur les titanosaures morts. Carballido affirme que cette opportunité a un prix, car les herbivores géants avaient probablement une peau incroyablement épaisse qui aurait cassé les dents des carnivores, bien que les dents aient repoussé.

D’autres fossiles du site indiquent que lorsque ce dinosaure géant vivait, le paysage local était assez vert et luxuriant avec des fleurs et des arbres. Les titanosaures se sont probablement rassemblés près d’une source d’eau et sont peut-être morts après avoir été pris dans la boue.

Les chercheurs notent que la famille de l’agriculteur a été très accommodante pendant le processus d’excavation car de nombreux morceaux de gros équipements de creusement ont été apportés sur la terre.

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