Oui, Les Femmes Juives Peuvent Aussi Porter le Tzitzit

À l’époque où je vivais en Amérique, j’adorais porter mon collier Étoile de David. Le fait d’être visiblement Juif me donnait de l’autonomie — il y a beaucoup de gens qui nous détestent, mais j’étais là, à avoir l’air juif de toute façon.

Mais quand j’ai déménagé à Jérusalem il y a quelques mois, j’ai arrêté de le porter. L’Étoile de David est partout ici : arborant des drapeaux, tricotée en yarmulkes et incorporée à l’architecture. Il est passé d’un symbole de défi et de force à quelque chose de banal.

Ce que l’on choisit de mettre sur son corps signifie beaucoup en Israël. Quelqu’un qui porte un yarmulke tricoté est supposé avoir des pratiques politiques et religieuses différentes de celles d’une kippa en velours. La quantité de cheveux dissimulés et le couvre-chef de choix, qu’il s’agisse d’une perruque, d’un bandeau ou d’un foulard, indiquent à quelle communauté appartient une femme mariée. Quand les Israéliens me rencontrent, enfilant souvent une flanelle et un jean skinny, je suis considéré comme laïque.

La binaire entre laïc et religieux est forte en Israël. Bien qu’il existe des communautés réformistes et conservatrices, la plupart des Juifs qui fréquentent les synagogues sont orthodoxes.

Je ne suis ni laïque ni orthodoxe. Je passe chaque jour 11 heures à prier et à étudier dans une yeshiva pluraliste. Je garde casher et j’observe le Chabbat. En tant que Juive conservatrice, je crois également que les femmes devraient avoir un accès égal aux mitsvot (commandements).

Je n’étais pas particulièrement préoccupée par ce que les gens au hasard dans la rue pensaient quand ils me voyaient, mais je me sentais frustrée que mon identité de juive féministe observatrice ne ressorte que dans la conversation. Mes camarades de classe masculins à la yeshiva portaient librement des yarmulkes et des tzitzit (franges sur un châle de prière). Je me sentais envieux qu’ils puissent exprimer leur engagement envers la loi et la vie juives de manière aussi visible, mais je savais que dépoussiérer mon collier d’étoile de David ne ferait pas le travail en Israël.

Je ne porte pas de yarmulke quand je prie, donc je ne me suis pas senti obligé d’en porter un tous les jours. Mais je me suis senti attiré par tzitzit. Dans la Torah, Dieu ordonne aux Israélites d’attacher des franges à n’importe quel vêtement à quatre coins afin qu’ils aient un rappel physique d’obéir aux commandements. Les Tzitzit sont traditionnellement portés par les hommes, bien que certaines femmes aient adopté la pratique. À l’époque, je luttais avec mon style de vie observateur. J’avais l’impression que je comptais suffisamment d’heures juives dans la classe et que je n’avais pas besoin de consacrer mon temps libre et mes week-ends à faire plus de choses juives. En même temps, je croyais que la loi juive était contraignante et fournissait une orientation et une structure précieuses à ma vie quotidienne, et je pensais que les franges qui pendent à mes côtés pouvaient me le rappeler.

J’ai décidé de l’essayer.

Les sous-vêtements avec tzitzit que je pourrais acheter dans un magasin sont conçus pour les hommes et iraient mal, alors j’ai découpé un débardeur H&M et j’ai noué mon propre tzitzit aux coins.

Cela fait deux mois que j’ai commencé à porter du tzitzit. Les gens me regardent et font des prises doubles tous les jours. Des adolescents dans la rue et des rampants dans une voiture ont essayé de me prendre en photo. Des vieillards dans les bus et dans les boulangeries m’ont interrogée sur les raisons pour lesquelles je pense, en tant que femme, que je peux faire une mitsva qui est « seulement pour les hommes. »Pour être honnête, j’ai également eu de belles conversations avec des Israéliens plus amicaux sur mes choix de sous-vêtements.

Mais encore une fois, je ne faisais pas ça pour d’autres personnes. Quand je regarde en bas et que je vois ces franges blanches reposant contre mon jean American Eagle, je suis obligée de prendre un moment pour penser aux deux mondes que je chevauche — laïc et religieux — et aux choix que je fais pour maintenir chacun de ces modes de vie.

Les matins froids où je ne veux pas me lever pour les prières ou ces après-midi de Shabbat ennuyeux où je sens mon téléphone implorer d’être vérifié, mon tzitzit me rappelle les lois et coutumes qui préservent la culture et la religion juives depuis 3000 ans, et que chaque choix que je fais en tant que Juif égalitaire traditionnel peut jouer un petit rôle dans le maintien de cette tradition vivante.

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