Pourquoi les Soins de Santé Mentale sont Stigmatisés dans les Communautés Noires

12 Février 2019
  • Pratique
santé mentale

La professeure agrégée clinique Ruth White explore la dynamique sociale complexe qui crée des obstacles à l’accès aux soins de santé mentale au sein des communautés noires et propose de nouvelles approches de déstigmatisation.

Selon l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), une personne sur quatre sera aux prises avec une maladie mentale à un moment donné de sa vie.

Dans la communauté afro-américaine, les problèmes de santé mentale sont souvent aggravés par le stress psychologique du racisme systémique. En conséquence, les adultes afro-américains sont 20% plus susceptibles de signaler une détresse psychologique grave que les adultes blancs. De plus, la recherche de soins de santé mentale est stigmatisée au sein de nombreuses communautés noires, et seulement un Afro-Américain sur trois aux prises avec des problèmes de santé mentale recevra un traitement approprié.

Ruth White, professeure agrégée en clinique, se spécialise dans la gestion du stress, les stratégies d’intervention communautaires et la santé mentale advocacy.In en l’honneur du Mois de l’histoire des Noirs, elle donne un aperçu des raisons pour lesquelles la stigmatisation de la santé mentale persiste dans les communautés noires — et des changements sociaux nécessaires pour éliminer ce tabou.

Comprendre les obstacles aux soins de santé mentale dans les communautés noires

Dans les communautés noires, la réticence à demander des soins de santé physique et mentale peut souvent être attribuée à une méfiance générale à l’égard de l’établissement médical. Cette méfiance n’est pas sans mérite: historiquement, les Afro-Américains ont été mal diagnostiqués à des taux plus élevés que les patients blancs, et les communautés noires ont été exploitées par le gouvernement américain et la communauté médicale au nom de l’avancement médical.

Dans le même temps, la recherche de soins de santé mentale est souvent considérée comme une faiblesse, allant à l’encontre de la mentalité survivaliste née de l’oppression systémique et du racisme chronique. ”Une grande partie du recul contre la demande de traitement découle d’idées du type: Nous avons survécu à tant d’adversité et maintenant quelqu’un va dire qu’il y a quelque chose qui ne va pas chez nous », a déclaré White.

White cite également le phénomène de religiosité qui imprègne de nombreuses communautés afro-américaines. Des études du Pew Research Center révèlent que les Afro-Américains sont parmi les plus religieux de tous les groupes raciaux ou ethniques aux États-Unis, 87% déclarant une affiliation religieuse formelle. En tant que tel, a déclaré White, la prière et la foi sont souvent considérées comme un baume pour les problèmes de santé mentale et peuvent être favorisées par rapport au traitement médical formel.

Enfin, White pointe le phénomène de criminalisation du comportement afro-américain, qu’elle encadre dans le contexte du système judiciaire américain. Bien que les Noirs ne représentent que 13% de la population adulte aux États-Unis., ils représentent 33% de la population carcérale condamnée, tandis que les Blancs — qui représentent 61% de la population du pays — ne représentent que 30% de tous les prisonniers. Cette disparité a attisé la crainte que la reconnaissance ouverte des problèmes de santé mentale ait des répercussions juridiques sévères plutôt qu’un traitement nécessaire: « Si une personne afro-américaine atteinte d’une maladie mentale agit avec violence, elle risque beaucoup plus d’être criminalisée que d’avoir la possibilité de recevoir des soins de santé mentale”, a déclaré White.

Surmonter la stigmatisation de la santé mentale en modifiant notre Récit culturel

White estime qu’une déstigmatisation efficace des soins de santé mentale au sein des communautés noires nécessite de modifier les récits médiatiques nuisibles et de supprimer les obstacles systématiques à l’accès.

« Il est essentiel de raconter des histoires qui prouvent que les gens peuvent surmonter la maladie mentale et mener une vie riche, épanouissante et réussie. Cela nécessite un changement dans la façon dont nous dépeignons la maladie mentale dans les films, les émissions de télévision et les médias dans leur ensemble ”, a déclaré White.

White, qui a écrit sur la représentation de la maladie mentale dans les médias populaires, espère que les soins de santé mentale pourront être recadrés pour refléter nos perceptions culturelles des soins de santé physique — en tant que diagnostiques, traitables et non débilitants. Elle loue des célébrités telles que Jay-Z, Kerry Washington, Michelle Obama et Gabrielle Union pour avoir parlé ouvertement de leurs expériences positives avec la thérapie et le counseling, espérant que ces conversations aideront à faire de la sensibilisation à la santé mentale et de l’acceptation de la norme culturelle.

Elle défend également les soins culturellement compétents – des traitements spécialement conçus pour les populations marginalisées et dirigés par des praticiens qui ont une compréhension directe des défis uniques auxquels sont confrontées les communautés minoritaires. Elle cite Therapy For Black Girls, Henry Health et la prochaine plateforme en ligne Ayana Therapy — qui se concentre sur les personnes de couleur, les communautés LGTBQ et l’intersectionnalité entre elles — comme exemples d’organisations engagées à améliorer l’accès à des soins culturellement compétents.

Accroître l’accès aux soins de santé mentale Grâce à un changement de politique significatif

En plus de modifier les récits culturels entourant la santé mentale, les considérations pratiques de coût et d’accès aux soins doivent être prises en compte. Aujourd’hui, il y a une pénurie critique de praticiens qui affecte de manière disproportionnée les personnes de couleur, tandis que les coûts prohibitifs de l’assurance et des soins de santé rendent souvent plus difficile pour les personnes à faible revenu d’accéder aux traitements nécessaires. Cela a un impact démesuré sur les Afro-Américains, qui ont parmi les taux d’assurance maladie les plus bas de tous les groupes ethniques.

« En tant que pays, nous devons apporter des changements politiques significatifs qui augmenteront l’accès aux soins de santé mentale pour les personnes de couleur afin que moins d’Afro-Américains se passent du traitement dont ils ont besoin”, a déclaré White.

Enfin, White met l’accent sur l’éducation en tant qu’outil essentiel pour la déstigmatisation, soulignant la récente législation de l’État de New York exigeant une éducation complète en santé mentale pour tous les élèves de la maternelle à la 12e année.

« Si nous pouvons sensibiliser la population à la santé mentale dès le plus jeune âge, nous pouvons briser les stigmates et former cette génération à aborder la santé mentale d’une manière nouvelle et positive”, a-t-elle déclaré.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.