Qui Sont Les Kurdes ?

Les Kurdes font la une des journaux. Quelques exemples d’octobre 2019 incluent Un Siècle de Trahison: Les Rêves Kurdes d’une Patrie Sont Toujours Anéantis, d’après The Economist, et Les Kurdes Sont Les Dernières Victimes de l’État-Nation, de la Politique Étrangère.

Les Kurdes sont le plus grand groupe ethnique au monde sans État — ils sont principalement divisés entre la Turquie, l’Irak, l’Iran et la Syrie — mais ils ont souvent joué un rôle important dans la politique étrangère américaine. Depuis le début de la guerre en Syrie en 2011, les Kurdes ont joué un rôle crucial dans la lutte contre l’État islamique avec le soutien des États-Unis. Alors qu’ils repoussaient l’État islamique, les Kurdes ont mis en place leur propre gouvernement démocratique et laïque dans le nord de la Syrie. Cependant, en octobre 2019, le président américain Trump a annoncé le retrait des troupes américaines de la frontière entre la Syrie et la Turquie, ouvrant la voie à l’armée turque pour attaquer les Kurdes.

Bien que les Kurdes aient joué un rôle important dans la politique et les conflits dans leur région, ils ne sont pas largement compris en dehors de cette région. Les événements récents impliquant les Kurdes soulèvent des questions telles que: Qui sont les Kurdes? Pourquoi sont-ils divisés entre tant de pays du Moyen-Orient? Et quelle est la responsabilité de la communauté internationale à leur égard? Cette Idée pédagogique aide les élèves à explorer ces questions afin de mieux comprendre les développements actuels au Moyen-Orient.

Contexte

Les Kurdes sont un groupe de personnes au Moyen-Orient qui parlent des dialectes apparentés et partagent une identité ethnique. Avec une population d’environ 30 millions d’habitants, les Kurdes sont le plus grand groupe ethnique au monde sans leur propre État.1 Du XVIe siècle au début du XXe siècle, les Kurdes étaient gouvernés par l’Empire ottoman et vivaient dans des régions aux côtés de plusieurs autres groupes ethniques.

Pendant la Première Guerre mondiale, alors que l’Empire ottoman s’effondrait, un mouvement nationaliste turc prit le contrôle d’une partie de l’empire. Environ deux millions d’Arméniens vivaient dans cette région, ainsi qu’une importante minorité kurde.2 Les nationalistes turcs ont commis un génocide contre les Arméniens, tuant environ 1,5 million de personnes. De nombreux Kurdes vivant près des Arméniens ont aidé à perpétrer le génocide. Plus tard, les Turcs ont tenté d’assimiler de force les Kurdes dans la nouvelle nation turque.3 Le gouvernement turc n’a jamais assumé la responsabilité — ni même reconnu — du Génocide arménien, mais de nombreux groupes kurdes au sein de la Turquie moderne l’ont fait.4

Après l’effondrement de l’Empire ottoman à la fin de la Première Guerre mondiale, les puissances victorieuses ont redessiné les frontières et créé de nouveaux États. Les Kurdes se sont d’abord vu promettre leur propre patrie indépendante en vertu du traité de Sèvres.5 Cependant, ce traité n’a jamais été ratifié et les puissances européennes ont négocié un nouveau traité avec la Turquie, le Traité de Lausanne. Ce traité a créé de nouveaux États arabes, un État turc et un État arménien, mais il n’a pas créé d’État pour les Kurdes. Au lieu de cela, les Kurdes étaient divisés principalement entre la Turquie, l’Irak, l’Iran et la Syrie.

Tout au long du XXe siècle et jusqu’au XXIe siècle, les Kurdes se sont périodiquement battus pour l’indépendance ou pour une plus grande autonomie et des droits nationaux fondamentaux au sein des États existants, et leurs efforts ont souvent été confrontés à la violence et à la répression des États où ils vivent. En Turquie, la guerre entre les Kurdes et le gouvernement turc de 1984 à 1999 a fait plus de 40 000 victimes, dont de nombreux civils kurdes.6 En Irak, Sadam Hussein a ordonné le massacre de Kurdes, y compris le gazage de civils kurdes, entraînant la mort de près de 100 000 Kurdes irakiens entre 1987 et 19887.7 Plus récemment, les milices kurdes ont joué un rôle crucial dans la lutte contre l’État islamique en Irak et en Syrie, et certains Kurdes espéraient que leur rôle dans cette guerre pourrait les aider à gagner un État indépendant. Jusqu’à présent, cependant, les Kurdes n’ont pas été en mesure d’obtenir le soutien et la reconnaissance internationaux dont ils ont besoin pour former un État kurde, mais ils continuent de pousser pour plus d’autonomie et d’autonomie régionale dans les pays où ils vivent.

  1. Qui sont les Kurdes ?

    Commencez par lire les trois premiers paragraphes de l’article du National Geographic Aujourd’hui, Les Kurdes Sont répartis Dans Quatre Nations. Qui Sont-Ils ? avec vos élèves. Ensuite, regardez les cinq photos du diaporama dans l’article. Demandez à vos élèves de prendre des notes sur les points suivants:

    • Quelles informations dans cet article vous sont déjà familières?
    • Quelles informations vous surprennent ?
    • Quelles questions cet article vous pose-t-il ? Sur quoi aimeriez-vous en savoir plus ?

    Demandez aux élèves de partager leurs réponses à ces questions avec un partenaire ou avec la classe.

  2. Pourquoi Les Kurdes N’Ont-Ils Pas Leur Propre État ? Devraient-Ils?

    Regardez la vidéo d’Al Jazeera Qui sont les Kurdes ? Que Veulent-Ils ? Et Pourquoi Personne Ne Veut Le Leur Donner? (00-1:00) pour vos étudiants. (Remarque: Arrêtez la vidéo à 1:00 minute. La partie restante de la vidéo se concentre sur le référendum d’indépendance kurde en Irak.) Montrez à vos élèves une carte de la zone habitée par les Kurdes au Moyen-Orient. Ensuite, demandez à vos élèves de lire la partie restante de l’article du National Geographic Aujourd’hui, Les Kurdes sont répartis dans Quatre Nations. Qui Sont-Ils ?, qu’ils ont commencé à lire dans la première activité.

    Après avoir examiné les documents, demandez-leur:

    • Qui a pu décider où les frontières modernes du Moyen-Orient ont été tracées? Quelles ont été les conséquences pour les Kurdes ?
    • Comment la communauté internationale a-t-elle défini sa responsabilité envers les Kurdes ?
    • Selon vous, que doivent les gouvernements aux minorités kurdes à leurs frontières ?
    • Les Kurdes devraient-ils avoir leur propre État? Quels avantages pourrait-il y avoir à créer un État indépendant pour les Kurdes? Quels pourraient être certains des défis?

Extension : La Communauté internationale Doit-elle soutenir les Kurdes en Syrie ?

Sélectionnez une ou plusieurs ressources dans la liste ci-dessous à partager avec vos élèves.

  • Vidéo Vox: Comment les Kurdes sont devenus un Acteur clé de la guerre en Syrie (5:42)
  • Infographie du New York Times: Comment la Nouvelle Syrie a pris forme
  • Vidéo Vox:Pourquoi la Turquie envahit la Syrie (9:26)

Après avoir examiné les ressources, demandez à vos élèves:

  • Pourquoi les États-Unis ont-ils soutenu les milices kurdes et pourquoi ont-ils maintenant retiré leur soutien?
  • Quelles responsabilités et obligations la communauté internationale a-t-elle envers les groupes minoritaires, tels que les Kurdes, qui sont maltraités à l’intérieur des frontières de chaque pays?
  • Pensez-vous que les États-Unis devraient continuer à soutenir les Kurdes en Syrie? Pourquoi ou pourquoi pas ?

Ressources supplémentaires

  • Pour aider vos élèves à en apprendre davantage sur la formation de nouveaux États après la Première Guerre mondiale, utilisez notre lecture Autodétermination.
  • Utilisez notre leçon Nation Building pour enseigner à vos élèves le rôle joué par les États-Unis dans la création d’un État arménien indépendant après la Première Guerre mondiale.

Citations

  • 1: Micheal Gunter, Routledge Handbook of the Kurds (New York: Routledge, 2019).
  • 2 : John Kifner, ” Armenian Genocide of 1915: An Overview « , New York Times, s.d.
  • 3 : David McDowall, A Modern History of the Kurds (New York : I.B.Tauris &Co Ltd, 2007).
  • 4: Fréderike Geerdink, Les Kurdes de Turquie expient leur rôle dans le génocide arménien, PRI, s.d.
  • 5: Erin Blakemore, Aujourd’hui, les Kurdes sont répartis dans quatre nations. Qui sont-ils ?, National Geographic, 16 août 2019.
  • 6: Erin Blakemore, Aujourd’hui, les Kurdes sont répartis dans quatre nations. Qui sont-ils ?, National Geographic, 16 août 2019.
  • 7 : Samantha Power (2002), « Un problème de l’enfer”: Américain et l’âge du génocide. Harper Vivace: New York.

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