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Les scientifiques impliqués dans un projet à la recherche de vie extraterrestre enquêtent maintenant sur un mystérieux signal d’onde radio qui semble provenir de Proxima Centauri, l’étoile la plus proche du soleil.

Le Guardian a rapporté la découverte vendredi, écrivant que l’émission avait été captée pendant 30 heures d’observations par le télescope Parkes en Australie en avril et mai de l’année dernière.

Les scientifiques travaillant sur le projet Breakthrough Listen étudient l’émission depuis sa détection, bien que la source reste encore incertaine. Cependant, le Guardian a rapporté que les scientifiques avaient découvert qu’un changement de fréquence du faisceau était compatible avec le mouvement d’une planète.

Un membre de la communauté de l’astronomie qui s’est exprimé sous le couvert de l’anonymat parce que les travaux sont en cours a déclaré au Guardian que le faisceau qui semble provenir de la direction de Proxima Centauri n’a plus été repéré depuis l’observation initiale.

La source a déclaré au journal que le faisceau le plus récent est « le premier candidat sérieux depuis le « Wow! signal, « un signal radio capté par l’Observatoire de la radio Big Ear dans l’Ohio en 1977.

Breakthrough Listen, lancé en 2015 par l’investisseur scientifique et technologique Yuri Milner, basé dans la Silicon Valley, étudie les 1 million d’étoiles les plus proches de la Terre et « écoute les messages des 100 galaxies les plus proches de la nôtre » pour trouver « des preuves de civilisations au-delà de la Terre », selon le site Web du projet.

Lors de l’événement de lancement du projet en 2015 à la Royal Society de Londres, le regretté physicien et cosmologiste Stephen Hawking a qualifié la recherche d' »extrêmement importante. »

 » L’humanité a un profond besoin d’explorer, d’apprendre, de savoir « , a déclaré Hawking, décédé en 2018 après une bataille de plusieurs décennies contre la SLA. « Nous sommes aussi des créatures sociables. Il est important pour nous de savoir si nous sommes seuls dans le noir. »

Proxima Centauri, située à 4,2 années-lumière de la Terre, est connue pour avoir au moins deux planètes en orbite autour d’elle. Selon The Guardian, l’une serait une géante gazeuse, tandis que l’autre une planète rocheuse environ 17% plus grande que la Terre, connue sous le nom de « Proxima b ».

La planète se trouve dans la « zone habitable » de Proxima Centauri, ce qui signifie que c’est au niveau de température qui permettrait à l’eau de s’écouler, ce qui a longtemps conduit à des spéculations sur l’existence de la vie sur la planète.

Cependant, un rapport publié dans l’Astrophysical Journal la semaine dernière par une équipe de chercheurs australiens a indiqué que les planètes autour de Proxima Centauri sont probablement exposées à des éruptions stellaires et à des éjections de plasma dangereuses.

« La Terre a un champ magnétique planétaire très puissant qui nous protège de ces explosions intenses de plasma solaire. Mais étant donné que Proxima Centauri est une petite étoile naine rouge fraîche, cela signifie que cette zone habitable est très proche de l’étoile; beaucoup plus proche que Mercure de notre Soleil « , a déclaré l’auteur principal Andrew Zic, qui a entrepris la recherche à l’Université de Sydney, dans un communiqué de presse.

« Ce que nos recherches montrent, c’est que cela rend les planètes très vulnérables aux rayonnements ionisants dangereux qui pourraient efficacement stériliser les planètes », a-t-il ajouté.

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