Da dove viene il concetto di “Grim Reaper”?

grim reaper, la morte
© indigolt/Fotolia

Per migliaia di anni, diverse culture hanno avuto figure per rappresentare la morte. Uno dei più comuni e duraturi di questi è il Grim Reaper—di solito una figura scheletrica, che è spesso avvolta in una veste scura e incappucciata e che porta una falce per “mietere” le anime umane. Ma come e quando queste immagini sono state associate alla morte?

Il Grim Reaper sembra essere apparso in Europa durante il 14 ° secolo. Fu durante questo periodo che l’Europa stava affrontando quella che allora era la peggiore pandemia del mondo, la peste nera, ritenuta il risultato della peste. Si stima che circa un terzo dell’intera popolazione europea sia perita a causa della pandemia, con alcune aree del continente che hanno subito perdite molto maggiori di altre. Lo scoppio originale della peste si è verificato durante il 1347-51, e focolai poi ripresero diverse altre volte dopo che. Quindi, chiaramente, la morte era qualcosa che gli europei sopravvissuti avevano in mente, e non sorprende che abbiano evocato un’immagine per rappresentarla.

Ma perché la figura scheletrica? Perché la falce? Perché la vestaglia? Gli scheletri sono simbolici della morte, che rappresentano il corpo umano dopo che è decaduto. Si pensa che la veste ricordi le vesti che le figure religiose del tempo indossavano quando conducevano servizi funerari. La falce è un’immagine azzeccata tratta dalle pratiche agricole dell’epoca: i mietitori usavano falci per raccogliere o raccogliere raccolti che erano pronti per essere strappati dalla terra…e, beh, questo è un po ‘ quello che succede quando gli umani muoiono: vengono strappati da questa terra.

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