Demenza

Non esiste una cura per la malattia di Alzheimer o la demenza vascolare. Ma ci sono farmaci, trattamenti e strategie che aiutano. Possono rallentare il declino e aiutare le persone con demenza a sfruttare al meglio le capacità che hanno e funzionano nel miglior modo possibile, per avere la massima qualità di vita possibile.

Quando si prende cura di una persona affetta da demenza, i medici e gli altri operatori sanitari:

  • Identificare, trattare e monitorare i problemi di salute sottostanti che aumentano i rischi di demenza e possono peggiorare i sintomi (come malattie cardiache e diabete).
  • Controlla e tratta altre cose che possono contribuire a cambiamenti nelle capacità mentali e nell’umore, come depressione, dolore, perdita dell’udito o perdita della vista.
  • Guarda per nuovi problemi medici.
  • Controllare gli effetti collaterali dei farmaci.
  • Insegnare agli operatori sanitari come gestire al meglio i sintomi, problemi comportamentali, e trovare caregiving, finanziario, e supporto legale.

Problemi che gli operatori sanitari dovrebbero anche considerare:

  • Gli operatori sanitari dovrebbero togliere al paziente qualsiasi farmaco anticolinergico che potrebbero assumere. Questi farmaci possono contribuire al declino mentale.
  • Gli operatori sanitari a volte prescrivono farmaci chiamati inibitori della colinesterasi per trattare la malattia di Alzheimer. Se questi farmaci sono prescritti, il fornitore dovrebbe controllare periodicamente per vedere se la persona sta vivendo alcun apparente benefici cognitivi. Dovrebbero anche controllare per vedere se ci sono effetti gastrointestinali negativi. Questi farmaci possono rallentare temporaneamente il declino della cognizione, dell’umore, del comportamento e del funzionamento quotidiano nelle persone con demenza precoce. Gli inibitori della colinesterasi comunemente prescritti sono donepezil (marca Aricept), galantamina (Razadyne) e rivastigmina (Excelon). Dovresti parlare con il tuo operatore sanitario degli obiettivi del trattamento prima di provare qualsiasi farmaco in questa categoria.
  • Per trattare nuovi sintomi come agitazione o aggressività, gli operatori sanitari devono:
    • Raccomandare alcune strategie di cura o di gestione
    • Interrompere i farmaci
    • Considerare la prescrizione di nuovi farmaci solo come ultima risorsa

Memantina

Memantina è approvato dalla FDA per il trattamento della malattia di Alzheimer da moderata a grave. Non sembra essere efficace nelle fasi precedenti della malattia. Non ci sono inoltre informazioni sulla sua efficacia per altre demenze. Gli effetti collaterali più comuni sono costipazione, vertigini, mal di testa e agitazione.

Altri agenti

Una varietà di altri agenti sono stati studiati per la loro utilità nel trattamento della demenza, tra cui antiossidanti, estratto di Ginkgo biloba e vitamine. Tuttavia, la loro efficacia e sicurezza non sono state stabilite.

I farmaci psicoattivi come farmaci antipsicotici, antidepressivi e stabilizzatori dell’umore possono aiutare a controllare comportamenti specifici. Tuttavia, la loro efficacia è limitata e sono associati ad un aumentato rischio di morte. Inoltre, gli antidepressivi non hanno alcun effetto sui sintomi psicotici della demenza.

Trattamenti per i sintomi comportamentali

I farmaci chiamati “antipsicotici atipici” sono spesso prescritti per gli anziani con sintomi comportamentali di demenza. Tuttavia, numerosi studi ora dimostrano che questi farmaci sono raramente efficaci per questi pazienti. Quel che è peggio, questi farmaci possono causare gravi effetti collaterali, tra cui ictus e morte.

L’American Geriatrics Society (AGS) e il British National Institute for Health and Clinical Excellence and Social Care Institute of Excellence (NICE-SCIE) hanno condotto alcuni recenti studi ben progettati. Hanno concluso che i trattamenti non farmacologici dovrebbero essere provati prima e i sintomi dovrebbero essere gestiti con strategie non farmacologiche nella maggior parte delle circostanze. Nel complesso, questi trattamenti non farmacologici sono sia più sicuri che più efficaci dei farmaci. I farmaci antipsicotici dovrebbero essere provati solo nei casi in cui gli approcci non farmacologici non hanno funzionato e “c’è una grave sofferenza o un rischio immediato di danni alla persona con demenza o ad altri.”

I trattamenti non farmacologici dovrebbero essere adattati ai sintomi e alle esigenze degli adulti più anziani. Un operatore sanitario può schermare l’adulto più anziano per i sintomi comportamentali e contributori a questi sintomi, e lavorare con l’adulto più anziano e il caregiver a venire con strategie per affrontarli.

Riconoscere il dolore

Le persone con demenza possono non essere in grado di segnalare il dolore o chiedere antidolorifici. Gli operatori sanitari dovrebbero considerare se il dolore è la fonte di nuovi sintomi inspiegabili. I segni comuni di dolore includono:

  • Espressioni facciali: lieve cipiglio, volto triste o spaventato, smorfie, fronte rugosa, occhi chiusi o serrati, qualsiasi espressione distorta, lampeggio rapido
  • Verbalizzazioni, vocalizzazioni: sospirando, gemendo, gemendo, grugnendo, cantando, gridando, respiro rumoroso, chiedendo aiuto, abusività verbale
  • Movimenti del corpo: postura del corpo rigida o tesa, guardia, irrequietezza, aumento del ritmo o dondolo, movimento limitato, andatura o mobilità cambia
  • Cambiamenti nell’interazione interpersonale: aggressivo, combattivo, resistente alle cure, è diminuito di interazione sociale, socialmente inappropriati, dirompente, ritirata
  • Cambiamenti nei modelli di attività di routine: rifiuto del cibo, l’appetito cambiamento, cambiamento nel sonno o modello di riposo, improvvisi cambiamenti di routine comune, aumentato errante
  • cambiamenti dello stato Mentale: il pianto, il pianto, aumento della confusione, irritabilità o angoscia, delirio

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.