Fossile di pinguino di dimensioni umane trovato in Nuova Zelanda

RACHEL MARTIN, HOST:

Prima che gli esseri umani camminassero sulla Terra, c’erano dinosauri, mammut lanosi e pinguini mostruosi?

PAUL SCOFIELD: In realtà è circa la stessa altezza della donna media della Nuova Zelanda.

DAVID GREENE, HOST:

Un pinguino delle dimensioni di una persona. Così dice Paul Scofield, curatore senior di storia naturale presso il Museo di Canterbury in Nuova Zelanda.

MARTIN: È stato coautore di un rapporto sull’ultima scoperta del suo team: fossili di pinguini giganti estinti da tempo. È stato pubblicato questa settimana in una rivista di paleontologia. Scofield dice che la scoperta collega la Nuova Zelanda all’Antartide, dove è stato trovato un simile fossile di pinguino gigante.

SCOFIELD: Il clima sia dell’Antartide che della Nuova Zelanda all’epoca era molto più tropicale e, in realtà, il clima che associ ai tropici oggi. E su questa costa piuttosto mite, c’erano questi pinguini giganti.- Va bene. Quindi un pinguino di 5 piedi e 2 chili potrebbe essere ancora uno spuntino per un dinosauro. Ma quando i pinguini vagavano per le coste miti dell’Antartide circa 60 milioni di anni fa, i dinosauri si erano estinti.

SCOFIELD: Che fondamentalmente ha reso il mare un bel posto per essere, davvero. C’erano alcuni squali, ma non molto grandi, squali cattivi.

MARTIN: Così i mega pinguini prosperarono, almeno fino a 30 milioni di anni dopo. Fu allora che i grandi mammiferi marini presero il mare. Ma Scofield dice che l’eredità mega pinguino vive nelle 17 specie di pinguini che chiamano Nuova Zelanda casa oggi.

(SOUNDBITE DI FREDERIC PETITPAS “BRAVING THE STORM (CHILL PENGUIN)”)

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