James Joyce

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James Joyce (foto Bernice Abbott)

Biografia

James Joyce, una delle figure più riconosciute e seminali del movimento modernista, nacque a Dublino il 2 febbraio 1882. Era il più grande dei dieci figli di Mary e John Joyce. Nonostante un’occupazione governativa assicurata, la cattiva gestione finanziaria di John Joyce costrinse la famiglia Joyce a trasferirsi in diverse case durante l’infanzia di Joyce mentre la sua famiglia continuava a perdere ricchezza. Joyce fu educato in scuole gesuite, motivo di orgoglio per lui, prima al Clongowes Wood College, poi al Belvedere College e infine all’University College di Dublino, dove si concentrò nella lingua moderna.

Joyce non prese mai i forti sentimenti di fervore politico e nazionalismo che caratterizzavano i suoi pari. Invece, era interessato all’idea di un artista distaccato e si convinse che l’unico modo per raggiungere le sue ambizioni letterarie era attraverso l’auto-esilio. Nel dicembre 1902, Joyce lasciò l’Irlanda per la prima volta e si diresse a Parigi. Ma nell’aprile del 1903 fu richiamato in Irlanda per visitare la madre malata. Tornò in Europa poco dopo, ma non prima di incontrare la sua futura moglie, Nora Barnacle, nel 1904 (i due si sarebbero finalmente sposati nel 1931). Dopo questa visita, Joyce visitò l’Irlanda solo altre quattro volte nella sua vita. Dopo il 1912 non sarebbe più tornato. Trascorrerà gli anni successivi tra Trieste e Zurigo, dove scriverà per giornali italiani e terrà conferenze sulla letteratura inglese. Fu anche qui che fu completata la scrittura che avrebbe assicurato il suo famoso. Nel 1920, si trasferì a Parigi, ma dopo lo scoppio della seconda guerra mondiale lui e Nora fuggirono a Zurigo, in Svizzera, dove sarebbe rimasto per il resto della sua vita. Joyce morì per un’ulcera perforata il 13 gennaio 1941.

Sebbene abbia scritto principalmente nell’Europa continentale, la scrittura di Joyce è rimasta saldamente radicata nella sua città natale di Dublino. Quando aveva 18 anni, Joyce pubblicò la sua prima opera, un saggio sul drammaturgo norvegese Henrik Ibsen, e i suoi primi libri, come Umori e musica da camera, raccolte di poesie, sono oscurati dalla sua scrittura successiva. Dubliners, pubblicato nel 1914, il primo lavoro importante di Joyce, è una raccolta di racconti che scrisse per ritrarre ciò che vedeva come le varie forme di paralisi degli abitanti di Dublino. Nel 1917, il primo romanzo completato di Joyce, Un ritratto dell’artista da giovane, apparve in forma di libro. Iniziato diversi anni prima e originariamente intitolato Stephen Hero, Portrait è un künstlerroman semi-autobiografico, o una storia sullo sviluppo di un artista. L’opera per cui Joyce è più famosa, Ulisse, fu pubblicata nel 1922. Il romanzo, che si svolge interamente il 16 giugno 1904 (ora noto come Bloomsday), è una dissezione della mente di Leopold Bloom mentre vaga per Dublino. L’ultimo lavoro di Joyce, Finnegan’s Wake, che gli ha richiesto diciassette anni per scrivere, è il suo lavoro più impressionante e difficile. In esso, Joyce raggiunse la massima espressione del suo stile consapevole attraverso frasi equivoche e apparentemente senza senso.

Opere citate

“James Joyce 1882-1941.”The Norton Anthology of English Literature Volume B. Ed. Stephen Greenblatt. New York: W. W. Norton & Co, 2006. Stampa.

Miller, Tim. “E un tempo molto buono è stato: una breve vita di James Joyce.”Six Cambusa Press.

Uno sguardo da vicino ai Dubliners: Araby

L’estetica di Stephen Dedalus

Le principali opere di Joyce:

The Dubliners (1914)
A Portrait of the Artist as a Young Man (1916)
Ulysses (1922)
Finnegans Wake (1939)

Per una breve, ma completa biografia di Joyce, vedi Joyce Biography

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