L’ammiraglio Alan B. Shepard, Jr., USN

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1946: Shepard iniziò la scuola di addestramento di volo di base presso la Naval Air Station Corpus Christi, Texas.

Alan B. Shepard, Jr.è nato e cresciuto a East Derry, New Hampshire. Suo padre era un ufficiale dell’esercito in pensione. Alan è cresciuto nella fattoria di famiglia e ha frequentato la scuola di una stanza di East Derry. Da ragazzo ha fatto lavoretti presso l’aeroporto locale per conoscere gli aerei. Uno studente eccellente, Shepard ha vinto un appuntamento per l’Accademia navale degli Stati Uniti ad Annapolis. Dopo la laurea, Guardiamarina Shepard servito sul cacciatorpediniere Cogswell durante i mesi di chiusura della seconda guerra mondiale.Alla fine della guerra, sposò Louise Brewer, che aveva incontrato mentre frequentava l’Accademia Navale. Shepard era così desideroso di ricevere le sue ali e la licenza di pilota che ha studiato in una scuola di volo civile nel suo tempo libero mentre frequentava l’addestramento di volo navale a Corpus Christi, Texas e Pensacola, Florida. Dopo aver ricevuto le sue ali, ha servito con il 42 ° Squadrone di caccia per diversi tour di servizio a bordo di portaerei nel Mediterraneo.

il 9 aprile 1959, la NASA primo amministratore, il Dr. Keith Glennan, ha annunciato i nomi dell'agenzia del primo gruppo di astronauti durante una conferenza stampa a Washington, DC, Ora conosciuti come i Sette, hanno incluso tre aviatori Navali, M. Scott Carpenter, Walter M. Schirra Jr, e Alan B. Shepard Jr; tre i piloti dell'Air Force, L. Gordon Cooper Jr, Virgilio I. (Gus) Grissom, e Donald K. (Deke) Slayton; insieme all'aviatore del Corpo dei Marines John H. Glenn Jr. Questa foto di gruppo degli astronauti Mercury originali è stata scattata nel giugno 1963 presso il Manned Spacecraft Center (MSC), ora Johnson Space Center, a Houston, in Texas. Gli astronauti sono, da sinistra a destra: Cooper, Schirra, Shepard, Grissom, Glenn, Slayton e Carpenter. Il progetto Mercury divenne la prima grande impresa della NASA. Gli obiettivi del programma erano di posizionare un veicolo spaziale umano in orbita attorno alla Terra, osservare le prestazioni degli astronauti in tali condizioni e recuperare in sicurezza l'astronauta e il veicolo spaziale. I voli di Mercurio hanno dimostrato che gli esseri umani potevano vivere e lavorare nello spazio, e hanno aperto la strada per i programmi Gemini e Apollo, nonché per tutti gli ulteriori voli spaziali umani. (NASA)'s first administrator, Dr. Keith Glennan, announced the names of the agency's first group of astronauts at a news conference in Washington, D.C. Now known as the "Original Seven," they included three Naval aviators, M. Scott Carpenter, Walter M. Schirra Jr., and Alan B. Shepard Jr.; three Air Force pilots, L. Gordon Cooper Jr., Virgil I. (Gus) Grissom, and Donald K. (Deke) Slayton; along with Marine Corps aviator John H. Glenn Jr. This group photo of the original Mercury astronauts was taken in June 1963 at the Manned Spacecraft Center (MSC), now Johnson Space Center, in Houston, Texas. The astronauts are, left to right: Cooper, Schirra, Shepard, Grissom, Glenn, Slayton and Carpenter. Project Mercury became NASA's first major undertaking. The objectives of the program were to place a human-rated spacecraft into orbit around Earth, observe the astronauts' performance in such conditions and safely recover the astronaut and the spacecraft. The Mercury flights proved that humans could live and work in space, and paved the way for the Gemini and Apollo programs as well as for all further human spaceflight. (NASA)
On 9 aprile 1959, la NASA primo amministratore, il Dr. Keith Glennan, ha annunciato i nomi dell’agenzia del primo gruppo di astronauti durante una conferenza stampa a Washington, DC, Ora conosciuto come “Sette”, hanno incluso tre aviatori Navali, M. Scott Carpenter, Walter M. Schirra Jr, e Alan B. Shepard Jr; tre i piloti dell’Air Force, L. Gordon Cooper Jr, Virgilio I. (Gus) Grissom, e Donald K. (Deke) Slayton; insieme con Marine Corps aviatore John H. Glenn Jr.Questa foto di gruppo degli astronauti Mercury originali è stata scattata nel giugno 1963 presso il Manned Spacecraft Center (MSC), ora Johnson Space Center, a Houston, Texas. Gli astronauti sono, da sinistra a destra: Cooper, Schirra, Shepard, Grissom, Glenn, Slayton e Carpenter. Il progetto Mercury divenne la prima grande impresa della NASA. Gli obiettivi del programma erano di posizionare un veicolo spaziale umano in orbita attorno alla Terra, e osservare le prestazioni degli astronauti in tali condizioni e recuperare in sicurezza l’astronauta e il veicolo spaziale. I voli Mercury hanno dimostrato che gli esseri umani potevano vivere e lavorare nello spazio, e ha aperto la strada per i programmi di volo spaziale Gemini e Apollo.

Nel 1950, Shepard entrò nella U. S. Navy Test Pilot School a Patuxent, Maryland. Dopo essersi qualificato come pilota collaudatore, ha testato aerei ad alta quota e sistemi di rifornimento in volo, e ha effettuato alcuni dei primi atterraggi su ponti portanti angolati. Ha servito come ufficiale delle operazioni del 193 ° Squadrone di caccia in due tour del Pacifico occidentale, e come istruttore presso la Scuola pilota collaudatore della Marina. Dopo la laurea presso il Naval War College di Newport, Rhode Island nel 1958, Alan Shepard divenne aircraft readiness officer nello staff del Comandante in capo della Flotta atlantica.

Il 9 aprile 1959 la NASA introdusse la sua prima classe di astronauti, la Mercury 7. Prima fila, da sinistra a destra: Walter M. Schirra, Jr., Donald K." Deke " Slayton, John H. Glenn, Jr. e M. Scott Carpenter; seconda fila, Alan B. Shepard, Jr., Virgil I. "Gus" Grissom e L. Gordon Cooper, Jr. (NASA)"Deke" Slayton, John H. Glenn, Jr., and M. Scott Carpenter; back row, Alan B. Shepard, Jr., Virgil I. "Gus" Grissom, and L. Gordon Cooper, Jr. (NASA)
1959: la prima classe di astronauti della NASA, il Mercury 7: Walter M. Schirra, Jr, Donald K. “Deke” Slayton, John H. Glenn Jr., e M. Scott Carpenter; (indietro) Alan B. Shepard Jr, Virgilio I. “Gus” Grissom, e L. Gordon Cooper, Jr (NASA)

Nel 1959, appena creato National Aeronautics and Space Administration (NASA) ha invitato 110 top piloti collaudatori di volontariato per il volo spaziale programma. Del 110 originale, Shepard fu tra i sette scelti per il Progetto Mercury e presentato al pubblico in una conferenza stampa l ‘ 8 aprile 1959. Gli altri sei erano Malcolm (Scott) Carpenter, Leroy Cooper, John Glenn, Virgil (Gus) Grissom, Walter (Wally) Schirra e Donald (Deke) Slayton.

L'astronauta Alan B. Shepard, Jr.si solleva con la navicella spaziale Freedom 7 Mercury il 5 maggio 1961. Questo terzo volo del veicolo Mercury-Redstone (MR-3), sviluppato dal Dr. Wernher von Braun e dal rocket team di Huntsille, Alabama, fu la prima missione spaziale con equipaggio per gli Stati Uniti. Durante il volo suborbitale di 15 minuti, Shepard raggiunse un'altitudine di 115 miglia e percorse 302 miglia in discesa. (NASA)
L’astronauta Alan B. Shepard, Jr.si solleva con la navicella spaziale Freedom 7 Mercury il 5 maggio 1961. Questo terzo volo del veicolo Mercury-Redstone (MR-3), sviluppato dal Dr. Wernher von Braun e dal rocket team di Hunsville, Alabama, fu la prima missione spaziale con equipaggio per gli Stati Uniti. Durante il volo suborbitale di 15 minuti, che raggiunse una velocità massima di 5.180 mph, Shepard raggiunse un’altitudine di 116 miglia e percorse 302 miglia in discesa.

Questi sette sono stati sottoposti ad un allenamento senza precedenti ed estenuante nelle scienze e nella resistenza fisica. Ogni situazione immaginabile che gli uomini avrebbero incontrato nei viaggi spaziali è stata studiata e, quando possibile, simulata con dispositivi di addestramento. Dei sette astronauti Mercury, Shepard è stato scelto per la prima missione americana con equipaggio nello spazio. Il 15 aprile 1961, solo poche settimane prima del volo di Shepard, il cosmonauta sovietico Yuri Gagarin divenne il primo umano a raggiungere lo spazio. Il volo di Gagarin lo portò in orbita attorno alla terra.

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8 Maggio 1961: Alan Shepard — il primo astronauta STATUNITENSE a fare un volo spaziale, e di sua moglie, Louise, un incontro con il Presidente John F. Kennedy e sua moglie, Jackie, e il Vice Presidente Lyndon B. Johnson alla Casa Bianca. Il presidente John Kennedy in seguito ha presentato Shepard con la NASA Distinguished Service Medal in una cerimonia alla Casa Bianca.

Il volo di Shepard, il 5 maggio, era ancora un evento storico. Mentre Gagarin era stato solo un passeggero nel suo veicolo, Shepard è stato in grado di manovrare la capsula spaziale Freedom 7 se stesso. Mentre la missione sovietica era velata in segreto, il volo di Shepard, il ritorno dallo spazio, lo splashdown in mare e il recupero in elicottero su una portaerei in attesa sono stati visti in diretta televisiva da milioni di persone in tutto il mondo. Al suo ritorno, Shepard è stato onorato con sfilate a Washington, New York e Los Angeles.

L'astronauta Alan Shepard, il primo astronauta degli Stati Uniti, saluta la folla lungo la 15th Street mentre si siede con sua moglie Louise in un'auto aperta durante una parata dalla Casa Bianca al Campidoglio degli Stati Uniti a Washington l ' 8 maggio 1961. Altri astronauti statunitensi seguono la parata. (AP Photo)'s first spaceman, waves to crowds lining 15th Street as he sits with his wife Louise in an open car during a parade from the White House to the U.S. Capitol Building in Washington on May 8, 1961. Other U.S. astronauts follow in the parade. (AP Photo)
8 maggio 1961: Alan Shepard, il primo astronauta degli Stati Uniti, saluta la folla che si trova sulla 15th Street mentre si siede con la moglie Louise in un’auto aperta durante una parata dalla Casa Bianca al Campidoglio degli Stati Uniti a Washington, D. C.

Nelle successive missioni Mercury di Virgil Grissom e John Glenn, il programma spaziale statunitense avrebbe rapidamente incontrato e quindi superato i risultati di quello sovietico. Lo stesso Shepard passò alla fase successiva del programma spaziale: il Progetto Gemini.

18 settembre 1970: Gli astronauti Alan B. Shepard Jr. (a destra), comandante, e Edgar D. Mitchell, pilota del modulo lunare, sono adatti per una corsa in quota con equipaggio nel modulo lunare Apollo 14 (LM). La corsa con equipaggio in una camera a vuoto del Manned Spacecraft Operations Building è stata condotta per convalidare le comunicazioni e i sistemi di guida e navigazione del LM. (NASA)'s communications and guidance and navigation systems. (NASA)
18 settembre 1970: Gli astronauti Alan B. Shepard Jr., comandante, e Edgar D. Mitchell, pilota del modulo lunare, sono adatti per una corsa in quota con equipaggio nel modulo lunare Apollo 14 (LM). La corsa con equipaggio in una camera a vuoto del Manned Spacecraft Operations Building è stata condotta per convalidare i sistemi di guida e navigazione del LM.

Shepard era programmato per comandare la prima missione Gemini quando gli fu diagnosticato un disturbo dell’orecchio interno che influenzava il suo equilibrio. Questo disturbo lo tenne fuori dallo spazio per i successivi sei anni. Rimase con la NASA come capo dell’ufficio astronauti, ma poteva solo sedersi e guardare come astronauti più giovani del Progetto Apollo preparati per il viaggio verso la luna. La tragedia ha colpito il programma spaziale quando un incendio sulla rampa di lancio ha distrutto Apollo I, uccidendo tre astronauti, incluso il compagno di progetto Mercury di Shepard, Gus Grissom.

Alan Shepard pianta la bandiera americana sulla luna.
5 febbraio 1971: L’astronauta Alan B. Shepard Jr., comandante della missione di atterraggio lunare Apollo 14, si trova accanto alla bandiera degli Stati Uniti sulla superficie lunare durante i primi momenti della prima attività extraveicolare della missione. Mentre Shepard e l’astronauta Edgar D. Mitchell, il pilota del modulo lunare, stavano esplorando la Luna, l’astronauta Stuart A. Roosa, pilota del modulo di comando, stava manovrando il modulo di servizio di comando in orbita lunare. (NASA Photo)

Nel 1968, un’operazione aveva ripristinato l’equilibrio di Shepard e si offrì volontario per una missione lunare, ma Shepard rimase legato alla terra, mentre Apollo XI e XII sbarcarono con successo uomini sulla luna. Apollo XIII, che Shepard aveva sperato di guidare se stesso, fu costretto a tornare indietro a metà corso. Nel 1971, il 47enne Alan Shepard, l’astronauta più anziano del programma, fu finalmente sfruttato per guidare la missione Apollo XIV sulla Luna.

Il modulo di comando dell'Apollo 14 con gli astronauti Alan Shepard, Stuart A. Roosa e Edgar Mitchell a bordo si avvicinano al touchdown nell'Oceano Pacifico Meridionale, portando a termine con successo una missione di atterraggio lunare di 10 giorni. Lo splashdown avvenne alle 3:04 CST del 9 febbraio 1971, a circa 765 miglia nautiche a sud delle Samoa americane. L'equipaggio è stato trasportato in elicottero alla nave di recupero U. S. S. New Orleans prime. (NASA)
9 febbraio 1971: Il modulo di comando dell’Apollo 14 con a bordo gli astronauti Alan Shepard, Stuart A. Roosa ed Edgar Mitchell si avvicina al touchdown nell’Oceano Pacifico Meridionale, portando a termine con successo una missione di atterraggio lunare di 10 giorni. Lo splashdown è avvenuto alle 3: 04 CST, a circa 765 miglia nautiche a sud delle Samoa Americane. L’equipaggio di Apolla 14 è stato trasportato in elicottero sulla nave di recupero di New Orleans. (NASA)

Milioni di persone hanno guardato la trasmissione a colori in diretta della missione, e pochi che l’hanno vista dimenticheranno mai la vista di Shepard e Edgar Mitchell che rimbalzavano nell’ambiente a bassa gravità, o di Shepard che batteva palline da golf nella distanza lunare prima di salire sul Lunar Excursion Module (LEM) per tornare all’imbarcazione in orbita sopra. Ancora una volta, Shepard è tornato dallo spazio per il benvenuto di un eroe. Fu promosso Ammiraglio prima di ritirarsi definitivamente dalla Marina e dalla NASA.

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