Le indulgenze polemica

Lutero, Gaetano, e Eck

Entro l’estate del 1518 la causa Lutheri (“il caso di Lutero”) aveva progredito abbastanza lontano da richiedere che Lutero presentarsi a Roma per essere esaminato sui suoi insegnamenti. Dopo che il suo sovrano territoriale, l’elettore Federico III di Sassonia, intervenne in suo favore, Lutero fu invece convocato nella città tedesca meridionale di Augusta, dove era in corso una Dieta imperiale. Federico agì non perché sostenesse gli insegnamenti di Lutero-che erano ancora in fase di formazione-ma perché sentiva che era sua responsabilità come principe assicurare che il suo soggetto fosse trattato in modo equo. Roma, da parte sua, aderì ai desideri di Federico perché aveva bisogno del sostegno finanziario tedesco per una campagna militare pianificata che sperava di sponsorizzare contro l’Impero ottomano—le cui forze erano pronte a invadere l’Europa centrale dall’Ungheria—e perché Federico era uno dei sette elettori che avrebbero scelto il successore del malato Sacro Romano imperatore Massimiliano I. Il papato aveva un interesse vitale per il risultato di questa elezione.

Di fronte a queste grandi questioni politiche, il caso del professore di Wittenberg impallidì di importanza. Antagonista di Lutero alla Dieta imperiale, il cardinale Gaetano, è stato capo dell’ordine domenicano, un ardente difensore della teologia di San Tommaso d’Aquino, e uno degli uomini più dotti della Curia Romana. Gaetano aveva preso sul serio il suo incarico ed era quindi ben preparato per il suo interrogatorio di Lutero. Una volta che i due uomini si incontrarono, le loro differenze fondamentali divennero rapidamente evidenti. Il loro incontro è stato reso ancora più difficile dal fatto che nessuno dei due aveva grande rispetto per l’altro—Cajetan osservato che Lutero aveva “occhi minacciosi e fantasie meravigliose nella sua testa,” mentre Lutero ha osservato che Cajetan può ben essere “un famoso tomista, ma è un evasivo, oscuro, e incomprensibile teologo.”

Secondo Gaetano le questioni chiave erano la negazione di Lutero che la chiesa ha il potere di distribuire come indulgenze l’infinito” tesoro di meriti “accumulato da Cristo sulla croce—su questo punto Lutero contraddisse direttamente la bolla papale Unigenitus Dei Filius (1343;” Figlio unigenito di Dio”) di Clemente VI—e l’insistenza di Lutero che la fede è indispensabile per la giustificazione. Dopo tre giorni di discussione (12-14 ottobre), Gaetano consigliò a Lutero che ulteriori conversazioni erano inutili a meno che non fosse disposto a ritrattare. Lutero immediatamente fuggito Augsburg e tornò a Wittenberg, dove ha emesso un appello per un consiglio generale della chiesa per ascoltare il suo caso.

Lutero aveva motivo di essere nervoso. Le istruzioni papali di agosto avevano conferito a Gaetano il potere di far arrestare Lutero e portarlo a Roma per un ulteriore esame. Il 9 novembre 1518, papa Leone X emise la bolla Cum postquam (“Quando dopo”), che definiva la dottrina delle indulgenze e affrontava la questione dell’autorità della chiesa di assolvere i fedeli dalla punizione temporale. Le opinioni di Lutero furono dichiarate in conflitto con l’insegnamento della chiesa.

Ben consapevole di essere stato lui la causa della controversia e che in Cum postquam le sue dottrine erano state condannate dal papa stesso, Lutero accettò di astenersi dal partecipare al dibattito pubblico. Altri, tuttavia, prontamente preso il suo posto, suonando la campana della riforma sia nella chiesa e nella società. La controversia stava attirando partecipanti da ambienti più ampi e affrontando questioni teologiche più ampie e pesanti, la più importante delle quali era la questione dell’autorità della chiesa e del papa. Alla fine, un’aspra disputa tra Andreas Bodenstein von Carlstadt, un collega di Lutero a Wittenberg, e Johann Eck, un teologo di Ingolstadt e un abile difensore della chiesa, attirò Lutero di nuovo nella mischia. Poiché l’intera controversia era ancora considerata una questione accademica, Eck, Carlstadt e Lutero accettarono un dibattito pubblico, che ebbe luogo a Lipsia nel giugno del 1519.

L’ambiente non era affatto amichevole per Lutero e Carlstadt, perché il duca Giorgio di Sassonia si era già affermato come un convinto difensore della chiesa. Dopo aver ascoltato il sermone della cerimonia di apertura, che esortava i partecipanti ad aderire alla verità nel loro dibattito, George osservò che non si era reso conto che i teologi erano così atei da aver bisogno di tale predicazione. Il dibattito iniziale tra Eck e Carlstadt coperto ampio terreno teologico, ma è stato svogliato. Lutero dibattito con Eck è stato più vivace, come Eck, un abile dibattitore, più volte cercato di dimostrare che Lutero posizione sulla questione del primato papale è stata identica a quella di Jan Hus, il teologo boemo che è stato condannato per eresia al Concilio di Costanza (1414-18). Questa è stata una conclusione calcolata per scioccare il pubblico a Lipsia, la cui università era stata fondata nel secolo precedente da rifugiati provenienti dalla Hussite-dominato Università di Praga. Lutero ha ripetutamente negato l’accusa, ma poi ha osservato che alcune delle opinioni di Hus, come la sua affermazione che c’è una santa chiesa cattolica, non erano eretiche. Eck’s incitamento ha portato Lutero a dichiarare che anche i consigli generali, come il Concilio di Costanza, può essere in errore quando essi promulgare opinioni non de fide (per quanto riguarda la fede). Questa ammissione fu percepita come dannosa per la causa di Lutero e permise a Eck di vantarsi di essere riuscito a rivelare le vere credenze di Lutero.

Martin Lutero e Jan Hus
Martin Lutero e Jan Hus

Martin Lutero e Jan Hus distribuiscono il pane e il vino sacramentali all’elettore di Sassonia e alla sua famiglia. Xilografia di un artista sconosciuto.

Per gentile concessione della Lutherhalle, Wittenberg

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