Perché la Cura della Salute Mentale è Stigmatizzata nelle Comunità Nere

febbraio 12, 2019
  • Pratica
salute mentale

Professore Clinico Associato Ruth White esplora le complesse dinamiche sociali che creano ostacoli alla cura della salute mentale di accesso all’interno di comunità nere, e propone nuovi approcci per destigmatization.

Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), una persona su quattro lotterà con una malattia mentale ad un certo punto durante la loro vita.

Nella comunità afroamericana, i problemi di salute mentale sono spesso aggravati dallo stress psicologico del razzismo sistemico. Di conseguenza, gli adulti afroamericani hanno il 20% in più di probabilità di segnalare gravi disturbi psicologici rispetto agli adulti bianchi. Inoltre, la ricerca di assistenza sanitaria mentale è stigmatizzata all’interno di molte comunità nere, e solo un afroamericano su tre che lotta con problemi di salute mentale riceverà mai un trattamento appropriato.

Il professore associato clinico Ruth White è specializzato nella gestione dello stress, nelle strategie di intervento basate sulla comunità e nella salute mentale advocacy.In honor of Black History Month, fornisce informazioni sul perché lo stigma della salute mentale persiste nelle comunità nere e sui cambiamenti sociali necessari per eliminare questo tabù.

Comprendere le barriere all’assistenza sanitaria mentale nelle comunità nere

Nelle comunità nere, la riluttanza a cercare assistenza sanitaria sia fisica che mentale può spesso essere attribuita a una generale sfiducia nei confronti dell’establishment medico. Questa diffidenza non è priva di merito: storicamente, gli afroamericani sono stati diagnosticati male a tassi più alti rispetto ai pazienti bianchi, e le comunità nere sono state sfruttate dal governo degli Stati Uniti e dalla comunità medica in nome del progresso medico.

Allo stesso tempo, la ricerca di assistenza sanitaria mentale è spesso vista come una debolezza, in contrasto con la mentalità survivalista nata dall’oppressione sistemica e dal razzismo cronico. “Gran parte del pushback contro la ricerca di un trattamento deriva da idee sulla falsariga di: Siamo sopravvissuti a così tante avversità e ora qualcuno sta per dire che c’è qualcosa di sbagliato in noi”, ha detto White.

White cita anche il fenomeno della religiosità che permea molte comunità afroamericane. Studi del Pew Research Center rivelano che gli afroamericani sono tra i più religiosi di qualsiasi gruppo razziale o etnico negli Stati Uniti, con l ‘ 87 per cento che riferisce un’affiliazione religiosa formale. Come tale, Bianco ha detto, la preghiera e la fede sono spesso visti come un unguento per problemi di salute mentale e possono essere favoriti rispetto al trattamento medico formale.

Infine, White indica il fenomeno della criminalizzazione del comportamento afroamericano, che inquadra nel contesto del sistema giudiziario americano. Anche se i neri rappresentano solo il 13 per cento della popolazione adulta negli Stati Uniti., loro costituiscono 33 per cento della popolazione di prigione condannata, mentre bianchi-che rappresentano 61 per cento della popolazione della nazione—rappresentano solo 30 per cento di tutti i prigionieri. Questa disparità ha alimentato la paura che riconoscere apertamente le lotte per la salute mentale si incontrino con dure ripercussioni legali piuttosto che con il trattamento necessario: “Se una persona afroamericana con una malattia mentale agisce in violenza, è molto più probabile che venga criminalizzata che ricevere l’opportunità di ricevere assistenza sanitaria mentale”, ha detto White.

Superare lo stigma della salute mentale spostando la nostra narrativa culturale

White crede che destigmatizzare efficacemente l’assistenza sanitaria mentale all’interno delle comunità nere richieda di spostare le narrazioni dei media dannosi e rimuovere gli ostacoli sistematici per accedere.

“È fondamentale raccontare storie che dimostrano che le persone possono superare le malattie mentali e condurre una vita ricca, appagante e di successo. Ciò richiede un cambiamento nel modo in cui ritraggiamo la malattia mentale nei film, negli spettacoli televisivi e nei media nel loro complesso”, ha detto White.

White, che ha scritto sulla rappresentazione della malattia mentale nei media popolari, spera che l’assistenza sanitaria mentale possa essere riformulata per rispecchiare le nostre percezioni culturali dell’assistenza sanitaria fisica—come diagnosticabile, curabile e non debilitante. Loda celebrità come Jay-Z, Kerry Washington, Michelle Obama e Gabrielle Union per aver parlato apertamente delle loro esperienze positive con la terapia e la consulenza, sperando che queste conversazioni contribuiscano a rendere la consapevolezza e l’accettazione della salute mentale la norma culturale.

Sostiene anche cure—trattamenti culturalmente competenti specificamente progettati per le popolazioni emarginate e guidati da professionisti che hanno una comprensione diretta delle sfide uniche che le comunità minoritarie devono affrontare. Cita Therapy For Black Girls, Henry Health e la prossima piattaforma online Ayana Therapy—che si concentra sulle persone di colore, sulle comunità LGTBQ e sull’intersezionalità tra di loro—come esempi di organizzazioni impegnate ad aumentare l’accesso a cure culturalmente competenti.

Aumentare l’accesso all’assistenza sanitaria mentale attraverso cambiamenti politici significativi

Oltre a spostare le narrazioni culturali che circondano la salute mentale, devono essere prese in considerazione le considerazioni pratiche sui costi e l’accesso alle cure. Oggi c’è una carenza critica di professionisti che colpisce in modo sproporzionato le persone di colore, mentre i costi proibitivi di assicurazione e assistenza sanitaria spesso rendono più difficile per gli individui a basso reddito accedere alle cure necessarie. Questo ha un impatto fuori misura sugli afroamericani, che hanno tra i tassi più bassi di assicurazione sanitaria di qualsiasi gruppo etnico.

“Come paese, dobbiamo apportare cambiamenti politici significativi che aumenteranno l’accesso all’assistenza sanitaria mentale per le persone di colore, quindi meno afroamericani andranno senza il trattamento di cui hanno bisogno”, ha detto White.

Infine, White sottolinea l’educazione come uno strumento critico per la destigmatizzazione, indicando la recente legislazione dello stato di New York che richiede un’educazione completa alla salute mentale per tutti gli studenti K-12.

” Se possiamo aumentare la consapevolezza che circonda la salute mentale fin dalla giovane età, possiamo rompere gli stigmi e modellare questa generazione per affrontare la salute mentale in un modo nuovo e positivo”, ha detto.

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