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Gli scienziati coinvolti in un progetto alla ricerca di vita aliena stanno ora indagando su un misterioso segnale di onde radio che sembra provenire da Proxima Centauri, la stella più vicina al sole.

Il Guardian ha riportato la scoperta venerdì, scrivendo che l’emissione è stata rilevata durante 30 ore di osservazioni dal telescopio Parkes in Australia ad aprile e maggio dello scorso anno.

Gli scienziati che lavorano al progetto Breakthrough Listen hanno studiato l’emissione sin dal suo rilevamento, sebbene la fonte non sia ancora chiara. Tuttavia, il Guardian ha riferito che gli scienziati hanno trovato uno spostamento della frequenza del fascio è coerente con il movimento di un pianeta.

Un individuo nella comunità di astronomia che ha parlato a condizione di anonimato perché il lavoro è in corso ha detto al Guardian che il raggio che sembra provenire dalla direzione di Proxima Centauri non è stato avvistato di nuovo dall’osservazione iniziale.

La fonte ha detto al giornale che il raggio più recente è “il primo candidato serio dal’ Wow! signal, ‘” un segnale radio captato dal Big Ear Radio Observatory in Ohio nel 1977.

Breakthrough Listen, lanciato nel 2015 dall’investitore scientifico e tecnologico della Silicon Valley Yuri Milner, esamina le 1 milioni di stelle più vicine alla Terra e “ascolta i messaggi delle 100 galassie più vicine alla nostra” per trovare “prove di civiltà oltre la Terra”, secondo il sito Web del progetto.

All’evento di lancio del progetto nel 2015 presso la Royal Society di Londra, il defunto fisico e cosmologo Stephen Hawking ha definito la ricerca “criticamente importante.”

” L’umanità ha un profondo bisogno di esplorare, imparare, conoscere”, ha detto Hawking, scomparso nel 2018 dopo una battaglia decennale con la SLA. “Ci capita anche di essere creature socievoli. È importante per noi sapere se siamo soli al buio.”

Proxima Centauri, situata a 4,2 anni luce dalla Terra, è nota per avere almeno due pianeti in orbita attorno ad essa. Secondo il Guardian, si ritiene che uno sia un gigante gassoso, mentre l’altro un pianeta roccioso circa il 17% più grande della Terra, noto come “Proxima b.”

Il pianeta si trova all’interno della “zona abitabile” di Proxima Centauri, il che significa che è al livello di temperatura che permetterebbe all’acqua di fluire, portando a lungo alla speculazione

Tuttavia, un rapporto pubblicato su The Astrophysical Journal la scorsa settimana da un team di ricercatori australiani ha indicato che i pianeti intorno Proxima Centauri sono probabilmente esposti a radiazioni pericolose razzi stellari ed espulsioni di plasma.

“La Terra ha un campo magnetico planetario molto potente che ci protegge da queste intense esplosioni di plasma solare. Ma dato Proxima Centauri è un luogo fresco, piccola stella nana rossa, significa che questa zona abitabile è molto vicino alla stella; molto più vicino di quanto Mercurio è al nostro Sole,” autore principale Andrew Zic, che ha intrapreso la ricerca, mentre presso l ” Università di Sydney, ha detto in un comunicato stampa.

“Ciò che la nostra ricerca mostra è che questo rende i pianeti molto vulnerabili a pericolose radiazioni ionizzanti che potrebbero efficacemente sterilizzare i pianeti”, ha aggiunto.

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