Mistä käsite ”Viikatemies” on peräisin?

grim reaper, death
© indigolt/Fotolia

tuhansien vuosien ajan eri kulttuureissa on ollut kuolemaa esittäviä lukuja. Yksi yleisimmistä ja kestävimmistä näistä on Viikatemies—yleensä luurankohahmo, joka verhoutuu usein tummaan, hupulliseen kaapuun ja kantaa viikatetta ”niittämään” ihmissieluja. Mutta miten ja milloin tämä kuvasto tuli yhdistetyksi kuolemaan?

Viikatemies näyttää ilmestyneen Eurooppaan 1300-luvulla. Tuona aikana Eurooppa joutui kohtaamaan maailman pahimman pandemian, mustan surman, jonka uskottiin olevan ruton seurausta. Arvioiden mukaan noin kolmannes Euroopan koko väestöstä menehtyi pandemian seurauksena, ja jotkin maanosan alueet kärsivät paljon suurempia tappioita kuin toiset. Ruton alkuperäinen puhkeaminen tapahtui vuosina 1347-51, ja epidemiat toistuivat sen jälkeen useita kertoja. Eloon jääneillä eurooppalaisilla oli siis selvästikin mielessä kuolema, eikä ole yllättävää, että he loihtivat siitä kuvan.

mutta miksi luurankoluku? Miksi viikate? Miksi kaapu? Luurangot symboloivat kuolemaa ja edustavat ihmisruumista sen lahouduttua. Kaavun arvellaan muistuttavan viittoja, joita tuon ajan uskonnolliset hahmot käyttivät hautajaismenoja pitäessään. Viikate on osuva kuva, joka on otettu ajan maatalouskäytännöistä: sadonkorjaajat käyttivät viikatteita korjatakseen tai korjatakseen sadon, joka oli valmis poimittavaksi maasta…ja niin käy, kun ihmiset kuolevat: ne poimitaan maasta.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.