de aflaten controverse

Luther, Cajetan, en Eck

in de zomer van 1518 was de causa Lutheri (“het geval van Luther”) ver genoeg gevorderd om Luther zich in Rome te laten onderzoeken op zijn leringen. Nadat zijn territoriale heerser, de keurvorst Frederik III van Saksen, namens hem tussenbeide kwam, werd Luther in plaats daarvan opgeroepen naar de Zuid-Duitse stad Augsburg, waar een keizerlijk dieet in zitting was. Frederik ondernam actie niet omdat hij Luther ‘ s leringen steunde—die nog steeds werden gevormd—maar omdat hij voelde dat het zijn verantwoordelijkheid was als prins om ervoor te zorgen dat zijn onderwerp eerlijk werd behandeld. Rome stemde op zijn beurt in met Frederiks wensen omdat het Duitse financiële steun nodig had voor een geplande militaire campagne die het hoopte te sponsoren tegen het Ottomaanse Rijk-waarvan de troepen klaar stonden om Midden—Europa vanuit Hongarije binnen te vallen-en omdat Frederik een van de zeven kiezers was die de opvolger van keizer Maximiliaan I van het Heilige Roomse Rijk zou kiezen. Het pausdom had een vitaal belang bij de uitkomst van deze verkiezing.in tegenstelling tot deze grotere politieke kwesties bleek het geval van de Wittenberg professor in belang. Luthers antagonist bij het keizerlijke dieet, kardinaal Cajetan, was hoofd van de Dominicaanse Orde, een vurig verdediger van de theologie van de heilige Thomas van Aquino, en een van de meest geleerde mannen in de Romeinse Curie. Cajetan had zijn opdracht serieus genomen en was dus goed voorbereid op zijn ondervraging van Luther. Zodra de twee mannen elkaar ontmoetten, werden hun fundamentele verschillen snel duidelijk. Hun ontmoeting werd nog moeilijker gemaakt door het feit dat geen van beide veel respect had voor de ander—Cajetan merkte op dat Luther “onheilspellende ogen en wonderlijke fantasieën in zijn hoofd had,” terwijl Luther opmerkte dat Cajetan misschien wel “een beroemde Thomist, maar hij is een ontwijkende, obscure en onverstaanbare theoloog.volgens Cajetan waren de belangrijkste kwesties Luther ‘ s ontkenning dat de kerk gemachtigd is om als aflaten de oneindige “schatkamer van verdiensten” te verdelen die door Christus aan het kruis werd verzameld—op dit punt sprak Luther rechtstreeks de pauselijke bul Unigenitus dei Filius (1343; “eniggeboren Zoon van God”) van Clemens VI tegen—En Luther ‘ s aandringen dat geloof onmisbaar is voor rechtvaardiging. Na drie dagen van discussie (12-14 oktober) adviseerde Cajetan Luther dat verdere gesprekken nutteloos waren, tenzij hij bereid was om te herroepen. Luther vluchtte onmiddellijk uit Augsburg en keerde terug naar Wittenberg, waar hij een beroep deed op een algemene raad van de kerk om zijn zaak te horen.

Luther had reden om nerveus te zijn. De pauselijke instructies van augustus hadden Cajetan gemachtigd Luther te laten arresteren en naar Rome te brengen voor verder onderzoek. Op 9 November 1518 vaardigde Paus Leo X de bul Cum postquam (“wanneer na”) uit, die de doctrine van aflaten definieerde en de kwestie van het gezag van de kerk om de gelovigen te vrijwaren van tijdelijke straf. Luthers opvattingen werden verklaard in strijd te zijn met de leer van de kerk.Luther was zich er terdege van bewust dat hij de oorzaak was van de controverse en dat in Cum postquam zijn doctrines door de paus zelf waren veroordeeld. Anderen, echter, prompt nam zijn plaats in, klinkende de knell van de hervorming in zowel kerk als samenleving. De controverse was het aantrekken van deelnemers uit bredere kringen en het aanpakken van bredere en zwaardere theologische kwesties, waarvan de belangrijkste was de kwestie van het gezag van de kerk en de paus. Uiteindelijk trok een bitter conflict tussen Andreas Bodenstein von Carlstadt, een collega van Luther in Wittenberg, en Johann Eck, een theoloog uit Ingolstadt en een bekwaam verdediger van de kerk, Luther terug in de strijd. Omdat de hele controverse nog steeds als een academische kwestie werd beschouwd, stemden Eck, Carlstadt en Luther in met een openbaar debat, dat in Juni 1519 in Leipzig plaatsvond.de omgeving was niet bepaald vriendelijk voor Luther en Carlstadt, omdat Hertog George van Saksen zich al had gevestigd als een fervent verdediger van de kerk. Bij het horen van de preek van de openingsceremonie, die de deelnemers aanspoorde zich te houden aan de waarheid in hun debat, merkte George op dat hij zich niet had gerealiseerd dat theologen waren zo goddeloos dat een dergelijke prediking nodig. Het eerste debat tussen Eck en Carlstadt had betrekking op uitgebreide theologische gronden, maar was lusteloos. Luthers debat met Eck was levendiger, omdat Eck, een bekwame debater, herhaaldelijk probeerde aan te tonen dat Luthers standpunt over de kwestie van het pauselijk primaat identiek was aan dat van Jan Hus, de Boheemse theoloog die werd veroordeeld voor ketterij tijdens het Concilie van Konstanz (1414-18). Deze conclusie was bedoeld om het publiek in Leipzig te shockeren, waarvan de universiteit in de vorige eeuw was opgericht door vluchtelingen van de door Hussieten gedomineerde Universiteit van Praag. Luther ontkende herhaaldelijk de aanklacht, maar merkte vervolgens op dat sommige van Hus ‘ opvattingen, zoals zijn bewering dat er één heilige katholieke kerk is, niet ketterse waren. Eck ‘ s poorting bracht Luther ertoe te verklaren dat zelfs algemene concilies, zoals het Concilie van Constance, fout kunnen zijn wanneer zij meningen niet de fide (over het geloof) afkondigen. Deze bekentenis werd gezien als schadelijk voor Luther ’s zaak en stond Eck toe om op te scheppen dat hij erin was geslaagd om Luther’ s ware overtuigingen te onthullen.

Maarten Luther en Jan Hus
Maarten Luther en Jan Hus

Maarten Luther en Jan Hus verdelen het sacramentele brood en wijn aan de keurvorst van Saksen en zijn familie. Houtsnede van een onbekende kunstenaar.

Met dank aan de Lutherhalle, Wittenberg

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.