Breve História do Início de Bronze

de Cobre Aplicações em Metalurgia do Cobre & Ligas de Cobre

Por Vin Callcut

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Após o Cobre (Calcolítico) anos de Idade, veio a Idade do Bronze, seguido mais tarde por Idade do Ferro. Não houve “Idade do Bronze” porque, durante muitos anos, não foi fácil fazer latão. Antes do século XVIII, o metal zinco não podia ser produzido, uma vez que se funde a 420ºC e ferve a cerca de 950ºC, abaixo da temperatura necessária para reduzir o óxido de zinco com carvão. Na ausência de zinco nativo era necessário fazer latão misturando minério de smithsonite moído (calamina) com cobre e aquecendo a mistura em um cadinho. O calor foi suficiente para reduzir o minério ao estado metálico, mas não derreter o cobre. O vapor do zinco permeava o cobre para formar latão, que poderia então ser derretido para dar uma liga uniforme.apenas no último milénio o latão foi apreciado como liga de engenharia. Inicialmente, o bronze era mais fácil de fazer usando cobre nativo e estanho e era ideal para a fabricação de utensílios. Os egípcios pré-dinásticos conheciam muito bem o cobre e em hieróglifos o cobre era representado pelo símbolo de ankh ‘C’ também usado para denotar a vida eterna, uma apreciação precoce da relação custo-eficácia da vida do cobre e suas ligas. Enquanto o estanho estava prontamente disponível para a fabricação de bronze, o bronze era pouco usado, exceto onde sua cor dourada era necessária. Os gregos conheciam o bronze como “oreichalcos”, um brilhante e branco cobre.vários escritores romanos se referem ao latão, chamando-o de Aurichalum.”Foi usado para a produção de moedas de sestércios e muitos romanos também gostaram especialmente para a produção de capacetes de cor dourada. Eles usaram graus contendo de 11 a 28% de zinco para obter cores decorativas para todos os tipos de jóias ornamentais. Para o trabalho mais ornamentado o metal teve que ser muito dúctil e a composição preferida foi de 18%, quase a do metal dourado 80/20 ainda em demanda.como mencionado, nos tempos medievais não havia fonte de zinco puro. Quando Swansea, no sul do País De Gales, era efetivamente o centro da indústria mundial de cobre, bronze foi feito na Grã-Bretanha a partir de calamina encontrada nos montes Mendip em Somerset. China, Alemanha, Holanda e Suécia tinham indústrias de fabricação de latão com boa reputação para a qualidade. O bronze era popular para monumentos da Igreja, placas finas sendo deixadas para o chão de pedra e inscritas para comemorar os mortos. Estes geralmente continham 23-29% de zinco, frequentemente com pequenas quantidades de chumbo e estanho também. Por vezes, alguns eram reciclados por serem entregues e recortados.um dos principais utilizadores industriais de latão era o comércio de lã, do qual a prosperidade dependia antes da Revolução industrial. Em tempos shakespearianos, uma empresa tinha o monopólio da fabricação de fios de bronze na Inglaterra. Isto causou o contrabando de quantidades significativas a partir da Europa continental. Mais tarde, o comércio de pinos tornou-se muito importante, cerca de 15-20% do zinco era usual com baixo chumbo e estanho para permitir trabalho a frio significativo para o tamanho. Devido à sua facilidade de fabricação, usinagem e resistência à corrosão, o latão também se tornou a liga padrão a partir da qual foram feitos todos os instrumentos precisos, tais como relógios, Relógios e auxiliares de navegação. A invenção por Harrison do cronômetro em 1761 dependia do uso do bronze para a fabricação de um cronometrista preciso que lhe rendeu um prêmio de 20.000€. Isso tirou grande parte da adivinhação da navegação marítima e salvou muitas vidas. Há muitos exemplos de relógios dos séculos XVII e XVIII ainda em bom estado de funcionamento.com a chegada da revolução industrial, a produção de latão tornou-se ainda mais importante. Em 1738, William Champion foi capaz de obter uma patente para a produção de zinco por destilação de calamina e carvão vegetal. O latão fundido foi martelado para fazer uma placa forjada numa “bateria” alimentada a água. As varas cortadas da placa foram então puxadas através de matrizes à mão para fazer o estoque vital necessário para pinos para a indústria de tecelagem têxtil. Embora as primeiras fábricas de laminagem tenham sido instaladas no século XVII, só em meados do século XIX é que as poderosas fábricas de laminagem foram geralmente introduzidas.

na América, um dos primeiros fundadores de latão gravados e fabricadores é Joseph Jenks em Lynn, massa de 1647 a 1679 com alfinetes de latão para fazer là sendo um produto muito importante. Apesar das restrições legais, muitos outros criaram tais obras durante o século XVIII. (Schiffer, P. et al, The Brass Book, 1978, ISBN 0-916838-17-X).com a invenção de 60/40 de latão por Muntz em 1832, tornou-se possível fazer placas de latão baratas e quentes. Estes suplantaram o uso de cobre para a bainha de navios de madeira para evitar biofuling e ataque de vermes.com a melhoria das comunicações com a água, o comércio tornou-se mais fácil e a produção poderia estar próxima do abastecimento de combustível e das rotas para facilitar a distribuição central em todo o país. Em 1894, Alexander Dick inventou a prensa de extrusão que revolucionou a produção de hastes de baixo custo de boa qualidade. Os desenvolvimentos subsequentes na tecnologia de produção acompanharam as exigências dos clientes de uma qualidade melhor e consistente nos produtos produzidos em grandes quantidades.

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