7 hårda fakta om Weasels

Weasels kan se söta och snygga ut, men lita på oss: du vill inte komma för nära dessa små djur. Här är sju saker du kanske inte vet om de hårda furbollarna.

1. De dödar maskiner

de kan ha söta små ansikten, men vasslar är också blodtörstiga. Det är en fråga om nödvändighet: de har supersnabb metabolism och behöver döda och äta ungefär hälften av sin kroppsvikt varje dag. Som ett resultat har de blivit skrämmande jägare. Vesslan hörn och griper sitt byte, sveper sin muskulösa kropp runt djuret för att immobilisera det och levererar sedan en enda dödande bit på baksidan av huvudet, punkterar skallen eller ryggmärgen. Vet du vad andra djur dödar så? Jaguaren.

weasels blodlust är instinktiv och utlöses av rörelse. Även på en full mage kommer en vass att döda allt som rör sig och ser ut som byte. Och till den ihärdiga vasslan ser nästan allt ut som byte. Tiny weasels har sett döda och bära djur två gånger, fyra gånger och till och med 10 gånger deras storlek.

2. De sparar sina rester

det kan äta. Detta är inget problem; resterna kommer att hålla. Weasels utvecklades i kalla klimat och lärde sig att använda detta till sin fördel. De gräver små underjordiska cachar nära deras hålingångar och håller dem fyllda med rester. På vintern, när det är för kallt att gå ut, kan en vessla bara gå till kylskåpet och dra ut gårdagens vole eller den extra musen från förra veckan.

som alla kylskåp kan cacharna ibland komma ur kontroll. Forskare hittade en cache i Grönland fylld med slaktkropparna på nästan 150 lemmings.

3. De gör en krigsdans

Weasels, stoats och till och med domesticerade illrar utför alla en hilarisk ”weasel war dance” när de har fått sitt byte hörn. Forskare är inte helt säkra på varför de gör det här. En teori är att weasels galna vridning, hoppande och darting runt distraherar, förvirrar eller till och med hypnotiserar bytesdjur. I ett fall drog forskarna slutsatsen att ett antal kaniner som dödats av stoats faktiskt hade ”dött av skräck” efter att ha utsatts för weasel war dance.

men ibland finns det inget byte i sikte, och en weasel dansar bara på egen hand. Med ingen publik och ingen chans att döda någonting kan weasels dansa av samma anledning som vi gör—för att det är kul.

4. De är inte rädda för att flyga

Kom ihåg att viral bild av vessla ”ridning” en hackspett? Att ”rida” var förmodligen mer som en kapning. Det finns en lång, rik historia av vesslor som attackerar fåglar, inklusive kiwi, skator, ugglor, hägrar och till och med rovfåglar, som Dr. Carolyn M. King observerade i sin artikel ”Weasel Roulette”:

Brittisk observatör vid namn Anderson bevittnade en ormvråk, eller europeisk hök, susa ner, plocka upp en vessla från marken, och sedan flyga iväg till sin vanliga utfodring abborre. Men inom några sekunder blev Buzzards smidiga flygning till en ojämn kamp, och det föll så småningom till marken. Anderson sprang dit den föll, och där låg buzzarden död på marken, dess underdelar blodiga, och vesslan grep fortfarande bröstet med maskade tänder.

naturligtvis dessa gambits inte alltid träna i vessla fördel, därav termen ” roulette.”( På en relaterad anteckning är en weasels livslängd bara 1 till 2 år i naturen, av uppenbara skäl.) Men när de gör det? Utkik.

5. De distribuerar stinkbomber

nu har du förmodligen insett att det är en dålig ide att korsa en weasel. På off chans du inte är helt säker, överväga följande: en hörn vessla kan spränga sin motståndare i ansiktet med en tjock, oljig, gulaktig vätska som positivt stinker. Liksom sin kusin skunk brygger vasseln matskedar av denna speciella” musk ” i små påsar under svansen och skjuter sedan ut den vid speciella tillfällen. Håll dig inte kvar under ett av dessa tillfällen.

6. De är legendariska Monster Slayers

berättelser om Windigo (även stavat Wendigo och witiko), ett enormt, människoätande monster. Enligt legenden är windigo förbannad av en omättlig hunger. Att äta mättar inte odjuret; istället, med varje måltid, växer monsteret i storlek och blir ännu hungrigare. Windigo stjälkar från by till by, slukar invånarna och vandrare längs vägen. Ingen människa kan förgöra honom.

en dag fångar windigo en resenär. Han skickar den skräckslagna mannen ut för att hitta pinnar för sin egen kockbrand. Längs vägen möter mannen en vessla och ber det desperat om hjälp. Mannen återvänder till monsteret med weasel gömd i hans kläder. När de närmar sig rusar väsenet på windigo och klättrar in i hans anus. Windigo börjar se ganska sjuk ut och faller snart död: den lilla, modiga vesslan har ätit sitt hjärta inifrån.

7. De lyser lila Under ett svart ljus (påstås)

Weasels var rikligt i Pennsylvania i början av 1950-talet, men de var inte välkomna. Efter att Pennyslvania Game Commission erbjöd en bounty för varje vassskinn, befann de sig översvämmade med päls. Regionen var hem för tre vessla arter, men när vessla svans hade tagits bort, skinnen alla såg ungefär samma. Så hur kunde de räkna ut vilken art en päls tillhörde?

en anställd trodde att han hade svaret. 1953 skrev Roger M. Latham ett brev till Journal of Mammalogy och tillkännagav en ”enkel metod för identifiering av minst vessla.”

”det upptäcktes,” skrev han, ” att pälsen av den minsta vessla skulle fluorescera under ultraviolett ljus och producera en levande lavendelfärg. Pälsen av de andra två arterna förblev en matt brun … sålunda är identifieringen positivt och enkelt gjord, omedelbart.”

Lathams glow-in-the-dark-weasel-trick gick därmed in i kanonen av weaselfakta. Till och med idag kan du hitta många källor som hävdar att minst vasslar lyser under UV-ljus. Det finns bara ett problem: hans metod har aldrig validerats. Ingen har någonsin reproducerat sina försök. Det är fortfarande möjligt att Mustela nivalis lyser i mörkret. Med tanke på allt annat vi vet om vesslor, skulle det inte vara förvånande.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.