En kort blick på William Sydney Porters liv, aka Henry

som de flesta av oss som skriver var Porter en ivrig läsare i sin ungdom och drack i allt från dime store-romaner till klassiker. Han hade också några konstnärliga färdigheter. Karriären som han ursprungligen tillämpade sig på var apotekshandeln vid 19 års ålder.

porträtt av W. M. vanderweyde, 1909. Public domain.

av hälsoskäl flyttade han till Texas när han var 20 där han blev en herde, ranchhand, kock och barnvakt. Han fortsatte också sin kärlek till att läsa klassisk litteratur.

under sina ungkarlsår hade han olika dagjobb och började skriva historier på sidan. Han tyckte också om musik-spelade gitarr och mandolin — och sjöng till och med i en kvartett.

vid en viss tidpunkt blev han kär och eloped med den sjuttonåriga dottern till en rik familj, Athol Estes. Det positiva här är att hon uppmuntrade honom att fortsätta skriva. Tyvärr, anledningen till att hennes mamma motsatte sig att de skulle gifta sig var att hon hade tuberkulos.

en av Porters yrken efter att de gifte sig ritade kartor för General Land Office baserat på undersökningar och fältnoter. Han tog också ett jobb på en Austin bank som kassör och bokförare. Det var när han arbetade här att han kom i varmt vatten. Jag vet inte om det var hans kreativitet som fick honom i trubbel — bokföring är inte något du borde göra kreativt — eller något annat, men när du arbetade på banken hade det varit en del förskingring. Han anklagades och förlorade sitt jobb.

han startade sedan en humoristisk satirpublikation som heter The Rolling Stone, för vilken han arbetade heltid. Porter skrev berättelser och gjorde skisser. Det misslyckades med att få tillräckligt med läsare för att generera en levande lön och viks det följande året, men inte innan han hade märkts av Houston Post.

författare tips: när du tar initiativ och lägger dig där ute kommer folk att märka.

one O Henry constant, oavsett hans omständigheter, var förmågan att känna igen och fånga ideer och förvandla dem till berättelser.

författare tips: Porter samlade ideer för sina berättelser genom att loitering i hotelllobbyer och observera och prata med människor där. Detta var en teknik som han använde under hela sin skrivkarriär.

okänt för Porter, förskingringsfallet var inte stängt ännu. Banken tog in federala revisorer och två år senare anklagades Porter för förskingring. Dagen innan han skulle gå till rättegång porter flydde landet.

hans fru var för sjuk för att gå med honom i Honduras, som ursprungligen planerat. När han fick veta att hon var döende, han återvände hem för att möta musiken. Han dömdes till fem år i Ohio Penitentiary.

med sin apoteksträning tidigt slutade han arbeta på fängelsesjukhuset som nattdroggist, bevis än en gång på att du aldrig vet vilka tidigare erfarenheter som kommer att vara användbara i framtiden.

med tiden på händerna och omgiven av män med berättelser var han aldrig förlorad för berättelser. Under sin vistelse publicerade han minst 14 berättelser under olika pseudonymer, O Henry är hans favorit. Han skulle skicka dem till en vän i New Orleans som sedan skickade dem till publikationer vars redaktörer aldrig visste att han var bakom galler.

hans dotter visste inte att han var bakom galler heller. Hans svärföräldrar sa till henne att han var ”borta i affärer.”Du kan vara säker på att det var en lycklig Återförening när han släpptes 1901, två år tidigt på gott beteende.1902 flyttade Porter till New York för att vara nära sina förlag. Där skrev han nästan 400 fler berättelser. Kritikerna panorerade honom men hans fans älskade honom.

författare tips: lyssna inte på kritikerna. Lyssna på ditt hjärta och följ din passion.

trots hur kritikerna betygsatte honom var Porters berömmelse sådan att O Henry Short Story Award namngavs efter honom. O Henry Award ges fortfarande idag för enastående noveller.

författare tips: har du skelett i din garderob? Fängelsetid eller någon annan skugga? Låt inte det hålla dig tillbaka. Låt ditt arbete vara ditt arv, inte ditt förflutna.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.