vad folk inte berättar om förlossning: verkligheten av Vaginal riva

natten jag födde kände jag mig själv uppdelad i två distinkta jag.

När mitt bäcken underkastades en smärta som liknar medeltida tortyr, fick mitt bröst äntligen min dotters vikt, som omedelbart efter kontakt började sköta nöjd. Efter 36 timmars arbete och fem timmars tryckning hade jag haft en allvarlig födelseskada: en 4: e grad perineal laceration, vilket innebär att huden från min vagina till min analfinkter hade rippat ifrån varandra när min dotter drogs från min kropp. Det tog två kirurger 90 minuter att sy ihop mig igen. Jag var medveten hela tiden.

men låt oss backa upp lite.

När jag var gravid läste jag alla böcker och lyssnade på alla podcaster. Jag slukade den holistiska, jordnära råd rätt tillsammans med no-nonsense datadrivna studier. Jag binged några 150 timmars förlossningshistorier på Birth Hour, En podcast där kvinnor berättar om sina erfarenheter på allt från hemmafödsel i uppblåsbara badkar till akuta C-sektioner för att arbeta i baksätet på en bil (inte så sällsynt som du hoppas). Jag lyssnade uppmärksamt och försökte föreställa mig min egen förlossningsupplevelse. Men så småningom insåg jag oavsett hur mycket jag förberedde, födelse skulle vara en mycket oförutsägbar händelse.

Frances F. Denny, Vaginal riva, perineal laceration
Frances avbildad två veckor före födseln.
självporträtt av Frances F. Denny

i slutändan valde jag ganska konventionella omständigheter: jag planerade att min dotter skulle födas på ett sjukhus under vård av en OB-GYN, och även om jag skulle acceptera hjälp av en epidural, ville jag undvika onödig medicinsk intervention (som en c-sektion eller en vakuumassisterad vaginal leverans). Jag intervjuade flera läkare på jakt efter någon med en varm, un-rusade säng sätt. Jag bad också om deras ”c-sektionspriser” (vilken procentandel av deras patienter genomgick akut cesareans). Medan jag tänkte ha en vaginal födelse, var jag medveten om att behovet av en c-sektion kan uppstå—trots allt är c-sektioner en av de vanligaste operationerna i USA och står för 25.8 procent av första gången, lågriskfödda år 2015. Men inte alla C-sektioner skapas lika. Ibland utförs de av fel skäl (som en förväntad mamma skulle jag bli anpassad till viskningar att OB-GYNs kan vara lite för villiga att utföra operationen, vilket kan ta så lite som 20 minuter, snarare än att vänta på ett långt arbete), och de kan orsaka komplikationer som infektion, vidhäftningar eller blödning för mamman (för att inte tala om barn som är födda via kejsarsnitt har större risk för andningsproblem på kort sikt). OB-GYN jag valde hade en låg C-sektionshastighet. Hon verkade vänlig och pragmatisk. Jag kände att jag skulle vara i kapabla händer.

under min första trimester började jag också arbeta med en erfaren födelse doula vars lugnande uppförande gjorde mig lugn. Min man och jag ursprungligen balked vid tanken på att bjuda in en relativ främling i en sådan intim stund i våra liv, men jag var fascinerad. Till skillnad från en OB-GYN, som kontrollerar dig sporadiskt på sjukhuset och som kanske inte är närvarande alls om hon eller han inte är ”på samtal” den dagen, är en doula allt utom garanterad att vara i rummet med dig medan du arbetar. Inte bara skulle en doula erbjuda stöd under själva födelsen, våra doula-tjänster inkluderade också 24/7 tillgänglighet via telefon och text, både före och efter födseln. Vi diskuterade allt från nackdelarna med ricinolja hemma induktioner, till hur man bestämmer när man ska åka till sjukhuset. På hennes rekommendation ordnade min man och jag också att en postpartum doula skulle komma till vår lägenhet i flera dagars stöd när barnet anlände. När jag gick i arbete två dagar före mitt förfallodatum kände jag mig redo.

men strax efter att vi kom till sjukhuset blev det uppenbart att det inte skulle bli en lätt födelse. Anestesiologen verkade otålig med min intensiva rädsla för nålar när han administrerade epidural. Vid middagstid nästa dag, min livmoderhals helt dilaterad vid 10 cm, förklarade min läkare mig redo att börja trycka trots att jag inte upplevde ”uppmaningen” att trycka, vilket förmodligen kände att du var tvungen att ta den största käften i ditt liv.

” något kändes inte rätt; jag kunde inte känna vikten av mitt barn att trycka mot.”

smärtan kom tillbaka med förnyad intensitet. För att känna trycket av barnet, och att driva mer effektivt nedåt mot henne, epidural avvisades och en överväldigande tryck coursed genom mitt bäcken i vågor så akut jag kräktes mellan värkarna. Något kändes inte rätt; jag kunde inte känna vikten av mitt barn att trycka mot. Efter ungefär en timme, utmattad, kunde jag säga att jag hade gjort lite framsteg. Enligt bildskärmarna kopplade till min mage gjorde min baby fortfarande bra, men hon visade inget intresse av att flytta närmare sjukhusrummet. För första gången den dagen frågade jag min läkare om möjligheten till en c-sektion. Hon berättade för mig att fortsätta bära ner, projicera fokus för en gymnasiefotbollstränare på gameday. Min doula var mildare och berättade för mig när jag hade gett ett särskilt effektivt tryck och gav mig bilder för att hjälpa mig att visualisera att barnet faller ner.

efter 90 minuter av vad som kändes som fruktlös ansträngning kallade min OB en time out och vred epiduralbacken upp. Jag blev tillsagd att vila.

Frances F. Denny, Vaginal riva, perineal laceration
Frances avbildad i leveransrummet under arbetet.
med tillstånd av Frances F. Denny

slutligen, fyra timmar senare, kände jag den omisskännliga uppmaningen. Med en förnyad känsla av optimism-kanske var det det!- Jag började trycka, men något kändes fortfarande inte rätt, och igen frågade jag min OB-GYN om en c-sektion. Det kändes som om jag drunknade i smärtan. Varje sammandragning kom som en våg kraschar ner på mig och jag kunde knappt komma upp för luft innan jag kände nästa svälja mig. Vid denna tidpunkt hade jag varit i arbete i 34 timmar. Genom ytterligare två timmars tryckning begärde jag en c-sektion minst tre gånger, men varje gång min OB svarade: ”ge mig 30 minuter till att trycka…fem mer bra pushar…två till…”Hennes coaching innebar att ett slut var i sikte, men min kropp verkade vara oense. Vid ett tillfälle mellan sammandragningar såg jag henne död i ögat—hennes ansikte var synligt mellan knäna—och lugnt och direkt begärde en kejsarsnitt. Hon svarade inte, och sedan var nästa sammandragning över mig.

” hennes coachning innebar att ett slut var i sikte, men min kropp verkade vara oense.”

(det är värt att notera att medan doulas ofta betraktas som” förespråkare ” för sina kunder under födseln, skulle det ha varit olämpligt för min doula, som höll en av mina fötter vid den tiden—eller min man för den delen, som var vid min sida—att komma mellan en läkare och patient.)

så småningom rapporterade min läkare att min dotters huvud var synligt. Hon ville göra en vakuumutvinning. Saker gick väldigt snabbt; jag hade inte en chans att ställa frågor. Med hjälp av en speciell vakuum som sugs till barnets huvud, Hon drog mitt barn i två sammandragningar, och min kropp slet framifrån och bakåt i processen.

sanningen om att riva

den akuta smärtan av” kröning ” är legendarisk. Känd som” Ring of fire”, det ögonblick som barnets huvud dyker upp åtföljs av en brännande smärta som inte liknar någon annan. Känslan av att min dotter lämnade min egen kropp kände sig dödlig. Det var min doula som, som sjuksköterskorna färjade min friska, klagande nyfödda över rummet för att kontrollera hennes vitala, förklarade för mig att jag hade en 4: e graders tår.

vaginala tårar, eller perineala lacerationer, är ett vanligt resultat av vaginala leveranser. De uppstår när barnet kommer ut ur vaginalöppningen. Svårighetsgraden av tårarna mäts i grader, allt från vanlig 1: A och 2: a graden (mindre skärningar eller nötningar) till svår 3: e och 4: e graden (djupa lacerationer till muskler och vävnad). Även om de flesta kvinnor som föder vaginalt kommer att riva till viss del, det finns lite enighet om incidensen för 3: e och 4: e graden skärsår. En studie publicerad i den officiella tidningen för American College of Obstetricians and Gynecology uppskattar att mer än 3 procent av vaginala leveranser medför en 3: e graders tår och drygt 1 procent medför en 4: e graders tår. Ytterligare studier tyder dock på att incidensen för svåra tårar är så hög som 11 procent.

” många amerikanska kvinnor inser inte att förlossning kan innebära sådan extrem skada.”

många amerikanska kvinnor inser inte att förlossning kan innebära sådan extrem skada. När Chrissy Teigen avslöjade på Twitter nyligen att födelsen av hennes första barn hade resulterat i en tår, reparerad med många stygn, svarade folk i förvirring. ”Vad är stygnen för? Jag trodde att de bara använde stygn i C-sektioner?”en kommentator skrev. Teigen svarade, ” lol välsigna dig detta är så söt.”

det här innehållet importeras från Twitter. Du kanske kan hitta samma innehåll i ett annat format, eller du kanske kan hitta mer information på deras webbplats.

Jag kan bekräfta att postpartumlivet är 90% bättre när du inte rippar till din butthole. Pojke: 1 poäng. Luna: 0

— chrissy teigen (@chrissyteigen) Maj 20, 2018

sanningsenligt, det tog mig veckor att fullt ut förstå svårighetsgraden av min egen skada. Efter två nätter på sjukhuset, min OB-GYN skickade mig hem med avföring mjukgörare och ett recept för Percocet för smärtan. Läkaren sa till mig att återvända för att träffa henne om sex veckor—standardnivån för vård för de flesta postpartummödrar.

de första veckorna av min dotters liv är dimmiga, som de är för de flesta nya föräldrar. Minnen från den tiden kommer i fragment: känslan av hennes lilla kropp krullade mot mitt bröst när hon sov, medan jag var i en sådan obehaglig smärta som jag inte kunde stå eller sitta; vakna upp blöt i svett och bröstmjölk; känner mig lätt i duschen, hoppas att jag inte skulle förlora medvetandet från smärtan men fast besluten att tvätta mig; den läckra känslan av oxytocin – kärlekshormonet-översvämmade min hjärna när jag stirrade ner på min dotter medan; upptäcker för första gången att hon har gropar när hon ler.

jag kände också en djup känsla av mysterium om min skada. Hur såg det ut? Hur hade jag reparerats? Det var inte förrän sex veckor efter födseln, vid min postpartum doula uppmuntran, att jag äntligen använde en handspegel för att titta mellan mina ben. Jag minns att jag var lättad över vad jag såg – min fantasi hade gett mycket värre än verkligheten. Åtminstone ytligt såg min kropp mycket mer normal ut än jag hade förväntat mig. Ändå kunde jag knappt gå runt i min lägenhet eller diska utan att vara öm i flera dagar efteråt.

” Jag använde äntligen en handspegel för att titta mellan mina ben. Jag minns att jag var lättad över vad jag såg.”

min födelse doula liknade den kirurgiska reparationen för en 4: e graders tår till ett invecklat broderi av många lager av vävnad och muskler, en reparation som läker inifrån och ut för att få tillbaka de integrerade komponenterna i bäckenbottenmuskulaturen. Det mesta av läkningen, sade hon, var inte synligt för det blotta ögat.

ändå var min återhämtning varken lätt eller snabb: jag var i blöjor i tre veckor, i stort sett bedridden för den bättre delen av sex och hembunden i tre månader efter födseln. Jag kunde inte stå upp och hålla mitt barn, än mindre bära eller ”bära” henne i en bärsele i flera månader. Min man bytte de flesta av de tidiga blöjorna själv, medan jag tittade från sängen, både tacksam och avundsjuk.

Frances F. Denny, Vaginal riva, perineal laceration
Frances och hennes dotter.
med tillstånd av Frances F. Denny

allt jag kunde göra var att amma-vilket tack vare tur och min postpartum doula gick smidigt. Jag var på alternerande doser av receptfria smärtstillande medel, kompletterat med Percocet under de första veckorna. Trots läkarens försäkringar om att dosen var liten nog att vara försumbar, oroade jag mig för att drogerna var närvarande i min bröstmjölk, men utan dem kunde jag inte fungera. Varje par veckor, jag skulle våga utanför för korta promenader runt kvarteret för att testa mig själv.

Efter två och en halv månad med föreskriven vila visste jag att jag behövde något mer. Min födelse doula rekommenderade jag konsultera en kolorektal kirurg, som, efter att uttrycka bestörtning över hur jag hade tenderar att mitt sår, gav mig instruktioner för att ta hand om det på rätt sätt. Jag märkte snart en nästan omedelbar förändring av hur jag kände, och efter ytterligare två möten med honom utförde han ytterligare två procedurer för att stänga små luckor i stygnen.

” jag var i blöjor i tre veckor, till stor del sängliggande för den bättre delen av sex och hembunden i tre månader efter födseln.”

vid en viss punkt hade smärtan från såret bleknat, men mitt undervagn kändes som att det var gjord av spets, oförmögen att bära tyngden mot den ovanifrån. Mitt bäckenbotten-förankrat av perineum, utrymmet mellan din vagina och rektum, där cirka 16 muskler möts—var extremt svag och krävde fysisk terapi. Lindsey Vestal, grundare av den funktionella bäckenet, förklarar att denna” Grand Central ”i kroppen måste vara motståndskraftig, och kan ett komplett utbud av rörelse, för att underlätta” eliminering, organstöd, och sexuell njutning.”Ingen mängd Kegel-ing kommer att säkerställa ett starkt bäckenbotten, jag lärde mig:” de flesta kvinnor antar automatiskt att blindt gör keglar om och om igen kommer att fixa sin läckande urinblåsa, ryggsmärta eller obehag under sex. Detta är bara inte fallet, ” säger Vestal. Istället behandlar bäckenbottenterapi de otaliga problem som är förknippade med bäckenhälsa, och tack och lov, ett ökande antal amerikanska OB-GYNs förskriver det för sina postpartumklienter.

slutligen, fyra månader efter födseln, förklarade min specialist mig läkt: rensad för motion och sex. Mitt jobb som fotograf är ganska fysiskt (bär kameror och tung utrustning, stannar på mina fötter för den bättre delen av en dag för att producera ett skott och flytta runt för att fånga den bästa ramen), och jag var tvungen att lägga allt på Håll; oförmögen att sitta bekvämt, mycket mindre stå. Nu kunde jag äntligen komma tillbaka till jobbet. De flesta kvinnor som föder vaginalt rensas fysiskt efter sex veckor, kvinnor som genomgår c-sektioner vanligtvis sex till åtta veckor. Det tog mig dubbelt den tiden.

vikten av POSTPARTUMVÅRD

jag anser mig vara extremt lycklig. Vissa kvinnor som tål 4: e graders tårar står inför långvarig inkontinens och riskerar att utveckla en rekto-vaginal fistel (en tunnel som utvecklas mellan rektum och vagina som orsakar avföring och gas att läcka genom vaginalöppningen), liksom bäckenorganprolaps (när livmodern eller urinblåsan sticker ut ur slidan) och en mängd andra komplikationer som kan påverka deras förmåga att ha normal kroppsfunktion.

Även om jag har helt läkt från min skada, är jag fortfarande traumatiserad av min födelse. Min kolorektal kirurg hänvisade till möjligheten till postpartum PTSD, något som drabbar cirka 9 procent av kvinnorna efter förlossningen. ”Det är mycket vanligare än de flesta inser”, berättar Nan Strauss, chef för politik och förespråkande för varje mamma. För att göra postpartum PTSD mindre sannolikt eller mindre allvarlig, Strauss betonar vikten av att se till att kvinnor alltid informeras om—och engagerade i—beslutsfattande om sin egen vård. Att underlätta tillgången till den typ av känslomässigt stöd som doulas ger under förlossningen är också viktigt.

” Även om jag har helt läkt från min skada, är jag fortfarande traumatiserad av min födelse.”

inte bara var min födelse doula en kritisk informationskälla för mig, hon och vår postpartum doula brydde sig om min familj på sätt som jag aldrig skulle ha förväntat mig. De lärde mig hur man ammar i positioner som var bekväm, hur man använder en sitz bad, behandla ömma bröstvårtor, och använda min bröstpump, att inte tala om hur man sakkunnigt lindar vår dotter och hur man rapa och lugna henne. Vår postpartum doula var också där för mig känslomässigt – med alla hormoner coursing genom min misshandlade kropp, mina nerver var slitna, och det hjälpte mycket att prata. Ingenting skrämde dessa kvinnor. De var fullt närvarande; deras vård var äkta och orubblig, vilket förångade mycket av ångesten i de tidiga dagarna. De prioriterade välbefinnandet för hela vår familj, inte bara vår dotters, vilket gjorde att vi kunde binda oss djupt med henne.

Frances F. Denny, Vaginal rivning, perineal laceration

fyra månader efter födseln förklarades Frances, som betonar vikten av universell postpartumvård, läkt.
med tillstånd av Frances F. Denny

Jag har spenderat timmar på att spela upp mitt arbete och försöka förstå var saker gick fel. Fanns det tecken på att jag behövde en c-sektion? Vad kunde ha hänt annorlunda för mig? Medan jag är långt ifrån den första kvinnan som i arbetet har bett om kejsarsnitt, önskar jag att det hade diskuterats mer om mina alternativ och vad som hade hänt när min dotter kom ut. Kanske var resultatet oundvikligt, ett resultat av omständigheter som ingen mängd bra beslutsfattande kunde ha förhindrat. Kanske inte.

ändå, oavsett hur de klarar sig i förlossningen, ges postpartumkvinnor förvånansvärt otillräcklig vård. Obstetrik är mer fokuserad på barnets välbefinnande än mamman. Lägg till det faktum att kvinnor av färg, särskilt svarta kvinnor, har mycket högre födelsekomplikationer, liksom högre spädbarns-och mödradödlighet (detta gäller över klassen, vilket exemplifieras av Serena Williams senaste traumatiska födelse). Det har blivit tydligt att vi måste reformera hur det medicinska etablissemanget behandlar kvinnor före och efter födseln. Som en ny New York Times artikel föreslår, doula support-Den genomsnittliga kostnaden är någonstans mellan $300 till $ 1200, med många som betalar mycket mer—borde inte vara något som bara ett privilegierat fåtal drar nytta av. Det bör vara en tjänst som omfattas av sjukförsäkring.

” oavsett hur de klarar sig vid förlossning, ges postpartumkvinnor förvånansvärt otillräcklig vård.”

lyckligtvis får vikten av doulas långsamt bredare erkännande. New Yorks guvernör Andrew Cuomo tillkännagav nyligen ett initiativ för att inkludera Medicaid-täckning för doula-stöd. (Minnesota och Oregon gör det redan.) Vissa doulas erbjuder också sina tjänster i glidande skala eller volontärbasis, särskilt om de fortfarande är i utbildning, och det finns organisationer som hjälper till att matcha kvinnor med doulas, som DONA International, toLabor och Childbirth International.

det är otvivelaktigt viktigt att bygga stöd före din födelse för dig och din familj. Att välja en vårdgivare som är en utmärkt lyssnare och kommunikatör är lika grundläggande som att veta hur de kommer att arbeta med dig för att fatta beslut i hypotetiska situationer. Och medan det är klokt att utbilda dig själv om födseln, håll ett öppet sinne om hur det kommer att utvecklas. Att ta med en tre-sidig järnklädd” födelseplan ” till sjukhuset kan bara leda till besvikelse (och irritera sjuksköterskorna). Formulera mål (”en vaginal födelse”) snarare än regler (”inga ingripanden alls, inklusive smärtstillande medel”) och framför allt vara beredda att vara flexibla. Du kan ändra dig, och det är okej. Födelse, som har beskrivits som bekräftande, vacker, till och med orgasmisk av vissa kvinnor, kan också vara traumatisk. Det finns inget som säger var chipsen kommer att falla, och i slutändan är den bästa gåvan vi kan ge nya mödrar inte en blöjkaka—det är rätten att lyssnas på och att vårdas.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.